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Psoriasis

Par Peter C. Schalock, MD, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital

Le psoriasis est une maladie chronique, récurrente, caractérisée par des plaques et des papules, rouges recouvertes de squames argentées aux contours bien délimités entre la plaque et la peau normale.

  • Une déficience du système immunitaire peut jouer un rôle, et certaines personnes sont génétiquement prédisposées au psoriasis.

  • Des desquamations caractéristiques apparaître sur le corps, en plaques de grande ou petite taille, en particulier, sur les coudes, les genoux et le cuir chevelu.

  • Cette maladie est traitée en associant une exposition à la lumière ultraviolette (photothérapie), des médicaments par voie cutanée et des médicaments par voie orale ou intraveineuse.

Le psoriasis est fréquent et touche 1 à 5 % de la population mondiale. Les personnes à la peau claire sont plus touchées, alors que les personnes à la peau noire le sont moins. Le psoriasis apparaît le plus souvent chez des personnes âgées de 16 à 22 ans et âgés de 57 à 60 ans. Cependant, des personnes de tout âge et de toute origine ethnique peuvent être concernées.

Les plaques de psoriasis sont dues à la croissance accélérée des cellules de l’épiderme. On ne connaît pas la cause de cette croissance cellulaire rapide, mais on considère qu’elle est liée à une perturbation du système immunitaire. La pathologie est souvent héréditaire, et certains gènes sont associés au psoriasis.

Symptômes

En général, le psoriasis commence par le développement d’une ou de plusieurs petites plaques au niveau du cuir chevelu, des coudes, des genoux, du dos ou des fesses. Les sourcils, les aisselles, le nombril, la peau entourant l’anus et la zone où les fesses rejoignent la raison lombaire peuvent également être touchés. De nombreuses personnes atteintes de psoriasis ont aussi les ongles déformés, indurés et striés. Les premières plaques peuvent disparaître spontanément après quelques mois ou persister, confluant parfois en plaques plus grandes. Certaines personnes ne présentent pas plus d’une ou deux petites plaques, alors que d’autres développent de grands placards qui couvrent de grandes surfaces corporelles. La présence de plaques épaisses ou de placards au niveau de la paume des mains, de la plante des pieds ou de la peau qui recouvre les organes génitaux provoque souvent un prurit ou des douleurs, mais dans la plupart des cas la personne est asymptomatique. Même si les plaques n’occasionnent pas de troubles physiques importants, elles sont très visibles et créent souvent une gêne esthétique sérieuse pour la personne. La détresse psychologique provoquée par le psoriasis peut être grave.

L’évolution du psoriasis est chronique, mais il peut apparaître et disparaître. Les symptômes diminuent souvent pendant l’été lorsque la peau est exposée au soleil. Certaines personnes présenter de longues périodes asymptomatiques entre les poussées. Le psoriasis peut réapparaître sans raison apparente ou dans différentes situations. Les poussées résultent souvent de circonstances à l’origine d’une irritation de la peau, comme de petites lésions et des érythèmes solaires sévères. Les poussées surviennent parfois après une infection, comme un rhume et une pharyngite à streptocoques. Les poussées sont plus fréquentes en hiver, après une consommation d’alcool et après des situations stressantes. De nombreux médicaments, comme les médicaments anti-paludisme, le lithium, les inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ACE), la terbinafine, l’interféron alpha et les bêta-bloquants peuvent être à l’origine de poussées de psoriasis. Les poussées sont également plus fréquentes chez les personnes obèses, infectées par le VIH ou qui fument.

Certains types peu fréquents de psoriasis peuvent avoir des effets plus graves. Le rhumatisme psoriasique provoque douleur et gonflement des articulations (Arthrite psoriasique). Le psoriasis érythrodermique provoque des rougeurs et des squames cutanées sur l’ensemble du corps. Il s’agit d’une forme grave de psoriasis, car, comme dans le cas d’une brûlure, elle prive la peau de sa fonction de barrière protectrice contre les traumatismes et les infections. Dans une autre forme rare de psoriasis, le psoriasis pustuleux, des pustules (de grosses et minuscules vésicules remplies de pus) se forment au niveau de la paume des mains et de la plante des pieds. Parfois, ces pustules sont réparties sur tout le corps (psoriasis pustuleux généralisé).

Diagnostic

Le diagnostic s’appuie sur l’aspect des squames et des plaques et leur localisation. Dans de rares cas, les médecins prélèvent un échantillon de tissu et l’examinent au microscope pour écarter d’autres pathologies (comme un cancer cutané).

Traitement

On dispose de nombreux médicaments pour traiter le psoriasis. Le plus souvent, on utilise une association de médicaments selon la gravité et l’importance des symptômes présentés par la personne.

Médicaments topiques

Les topiques (médicaments appliqués sur la peau) sont les médicaments les plus utilisés. Presque toutes les personnes présentant un psoriasis tirent profit des crèmes hydratantes (émollientes). Les autres agents topiques sont les corticoïdes, souvent associés au calcipotriène (ou calcipotriol), une forme de vitamine D, ou au charbon. Le tacrolimus et le pimécrolimus sont utilisés pour traiter le psoriasis qui apparaît sur la peau fragile de certaines zones (visage, aine ou plis cutanés). On utilise aussi le tazarotène ou l’anthraline. Les plaques très épaisses peuvent être assouplies par des pommades contenant de l’acide salicylique qui renforce l’efficacité des autres médicaments. Bon nombre de ces médicaments sont irritants pour la peau, et les médecins doivent trouver les plus efficaces pour chaque personne.

Photothérapie

La photothérapie (exposition à la lumière ultraviolette) permet également de traiter le psoriasis pendant plusieurs mois. Elle est souvent associée à des médicaments à effets locaux, notamment si de grandes surfaces cutanées sont touchées. Traditionnellement, le traitement comprenait une photothérapie associée à la prise orale de psoralènes (médicaments qui rendent la peau plus sensible aux effets de la lumière ultraviolette). Ce traitement est appelé « psoralènes plus ultraviolets A » (PUVA). Aujourd’hui, certains médecins utilisent des rayonnements à bande étroite, les ultraviolets B (UVB), également efficaces et ne nécessitant pas de psoralènes, et ne présentant pas d’effets secondaires, comme une extrême sensibilité au soleil. Les médecins peuvent aussi traiter des plaques cutanées spécifiques au laser concentrant la lumière ultraviolette.

Médicaments systémiques

Dans les formes graves de psoriasis et de rhumatisme psoriasique, on a recours à des médicaments par voie orale ou intraveineuse. Ces médicaments sont la ciclosporine, le méthotrexate et l’acitrétine. La cyclosporine est un immunosuppresseur. Elle peut provoquer une hypertension et endommager les reins. Le méthotrexate réduit l’inflammation du corps et interfère avec la croissance et la prolifération des cellules cutanées. Il est prescrit aux personnes dont le psoriasis est grave et ne répond pas aux autres traitements moins nocifs. Ses éventuels effets secondaires sont une atteinte hépatique et une atteinte du système immunitaire. L’acitrétine est particulièrement efficace dans la forme pustuleuse du psoriasis, mais elle provoque souvent une augmentation des taux sanguins de lipides (graisses) et peut provoquer des troubles hépatiques et osseux, ainsi qu’une chute de cheveux réversible. Elle provoque des anomalies congénitales et ne doit pas être prescrite aux femmes en âge de procréer. Les femmes doivent attendre au moins 3 ans après leur dernière dose d’acitrétine pour envisager une grossesse.

Les personne peuvent également recevoir des injections d’étanercept, d’adalimumab, d’infliximab, d’aléfacept ou d’ustékinumab. Ces médicaments inhibent certains produits chimiques impliqués dans le système immunitaire et sont des agents biologiques. Ils sont souvent les médicaments les plus efficaces pour le psoriasis grave, mais leur innocuité à long terme est encore inconnue.

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