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Déformations, dystrophies et décoloration des ongles

Par Wingfield E. Rehmus, MD, MPH, University of British Columbia

Les termes « déformations » et « dystrophies » sont souvent utilisés indifféremment, parfois même par les médecins. Cependant, leurs significations sont légèrement différentes.

  • Déformations : modifications de la forme de l’ongle

  • Dystrophies : modifications de la texture de l’ongle

Les médecins utilisent plus couramment le terme dystrophie que le terme déformation.

Environ 50 % des dystrophies des ongles sont dues à une infection mycosique ( Onychomycose). Les autres sont dues à différentes causes, dont un traumatisme, une déformation congénitale, un psoriasis, un lichen plan et, parfois, un cancer. Certains médicaments, certaines infections et certaines maladies peuvent provoquer une dyschromie des ongles (chromonychie). À titre d’exemple, l’infection par la bactérie Pseudomonas peut provoquer une décoloration verdâtre ( Syndrome des ongles verts).

Le diagnostic est souvent basé sur un examen clinique. Cependant, pour confirmer le diagnostic, il peut être nécessaire de réaliser des prélèvements mycosiques et une mise en culture (processus de croissance des organismes en laboratoire). Si l’aspect de l’ongle ne s’améliore pas avec le traitement du trouble sous-jacent, une manucure peut dissimuler les déformations et certaines dystrophies grâce à la coupe des ongles et à l’application de vernis.

Déformations congénitales

Certains bébés naissent sans ongles (anonychie). Dans le syndrome Nail-Patella ( Nail-patella syndrome), les personnes n’ont pas d’ongles ou ont de petits ongles perforés et striés. La maladie de Darier provoque des stries rouges et blanches sur les ongles, et des encoches sur le bout des ongles. Dans la pachyonychie congénitale, le lit unguéal (partie de l’ongle attachant l’ongle au bout du doigt) est épais, décoloré et courbé d’un côté à l’autre, formant une déformation des ongles en pince ( Déformation des ongles en pince).

Déformations et dystrophies associées à une pathologie

Parfois, des pathologies impliquant d’autres organes peuvent entraîner des modifications des ongles. Par exemple :

  • Une carence en fer peut provoquer des ongles concaves (koïlonychie). Cette déformation est particulièrement caractéristique du syndrome de Plummer-Vinson ( Membranes œsophagiennes).

  • L’insuffisance rénale peut provoquer un blanchiment de la partie inférieure des ongles. La partie supérieure des ongles peut devenir rose et sembler pigmentée (ongles moitié-moitié).

  • La cirrhose peut provoquer un blanchiment des ongles, la partie supérieure des ongles pouvant conserver une couleur rose (ongles de Terry). Les faibles taux d’albumine (protéine) dans le sang, qui peuvent être observés chez les personnes atteintes de cirrhose, peuvent provoquer l’apparition de lignes blanches horizontales sur les ongles.

  • Certaines maladies pulmonaires peuvent provoquer un syndrome unguéal, dans lequel les ongles deviennent épais, courbes et jaunes ou jaune-vert.

  • Le lymphœdème, une accumulation de liquide lymphatique dans les tissus ( Lymphœdème), peut également provoquer un syndrome des ongles jaunes.

  • Les lignes de Beau sont des rainures horizontales sur l’ongle survenant en cas de ralentissement temporaire de la croissance de l’ongle. Elles peuvent se développer après une infection, un traumatisme ou une maladie systémique.

  • Des lignes blanches horizontales sur une partie de l’ongle (leukonychie) peuvent se développer après un traumatisme. Cependant, les lignes qui traversent horizontalement tout l’ongle (lignes de Mee) peuvent être associées à des problèmes de santé plus graves, notamment un cancer ou une insuffisance cardiaque, ou bien une exposition à certaines toxines, telles que l’arsenic, le thallium ou d’autres métaux lourds.

Déformations et dystrophies associées à des maladies de peau

Parfois, les maladies cutanées affectent également l’ongle et peuvent modifier l’aspect des ongles. Certains médicaments prescrits pour traiter les maladies cutanées peuvent modifier la lame unguéale. Par exemple, des rétinoïdes, comme l’isotrétinoïne et l’étrétinate, les ongles peuvent devenir secs et cassants.

  • Dans le psoriasis ( Psoriasis), les ongles peuvent présenter des creux irréguliers (petites dépressions de la surface de l’ongle), des taches huileuses (points jaune-marron sous l’ongle), un dédoublement de la lame unguéale et du lit unguéal (onycholyse), ainsi qu’un épaississement et un effritement de la lame.

  • Le lichen plan ( Lichen plan) du lit unguéal provoque des cicatrices avec des stries et un dédoublement précoce de l’ongle, entraînant par la suite la formation d’un pterygium. Le pterygium de l’ongle est une cicatrice s’étendant de la base de l’ongle vers l’extérieur, en forme de V, qui entraîne la perte de l’ongle.

  • Les personnes présentant une pelade ( Pelade), un trouble dans lequel des plaques rondes et irrégulières de cheveux tombent, peuvent présenter des creux réguliers de l’ongle qui forment un motif.

  • Une trachyonychie (ongles rugueux et opaques striés et dédoublés) peut survenir chez les personnes atteintes de pelade, de lichen plan, de dermatite atopique ( Dermite atopique) ou de psoriasis. La trachyonychie est plus fréquente chez les enfants.

Médicaments

Certains médicaments peuvent causer d’autres affections touchant les ongles, telles que la melanonychia striata et l’onycholyse. Différents médicaments entraînent une dyschromie de l’ongle, qui s’améliore généralement lorsque le traitement est interrompu et que l’ongle pousse.

  • Les chimiothérapies peuvent provoquer un assombrissement (hyperpigmentation) de la lame unguéale. Des bandes pigmentées ou blanches horizontales peuvent également apparaître chez les personnes traitées avec certaines chimiothérapies.

  • La chloroquine, un médicament utilisé dans le traitement des infections parasitaires et certains types de maladies auto-immunes, peut provoquer une coloration bleu-noir du lit unguéal.

  • L’argent, qui peut être absorbé après une exposition professionnelle ou dans des compléments alimentaires contenant une protéine d’argent colloïdale, peut provoquer une coloration bleu-gris foncé des ongles.

  • Les médicaments contenant de l’or, parfois utilisés dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde, peuvent colorer les ongles en brun clair ou foncé.

  • Les tétracyclines, le kétoconazole, les sulfamides antibiotiques, la phénindione et les phénothiazines peuvent entraîner une décoloration bleue ou marron.

  • La zidovudine (ZDV), utilisée dans le traitement de l’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) ( Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) : Traitement), peut provoquer des stries longitudinales marron-noir. Cependant, ces stries peuvent également être présentes chez des personnes atteintes du SIDA non traitées par ZDV.

  • L’empoisonnement à l’arsenic peut provoquer l’apparition de lignes blanches horizontales sur les ongles ou entraîner leur coloration marron.

Dystrophie unguéale médiane

Dans la dystrophie unguéale médiane, de petites fissures au centre de l’ongle s’étendent sur les côtés et prennent l’apparence des branches d’un arbre à feuillage persistant (tel qu’un sapin de Noël). Sa cause est inconnue dans certains cas, mais les traumatismes joueraient un rôle. L’une des causes peut être l’usage fréquent d’appareils numériques personnels qui soumet les ongles à des chocs répétés. Il faut arrêter de soumettre les ongles à des chocs. Le traitement avec une pommade à base de tacrolimus s’est révélé être utile dans certains cas.

Melanonychia striata

La melanonychia striata se caractérise par des lignes brun-noir sur la lame unguéale, provoquées par la mélanine (pigment brun). Les lignes s’étendent de la base de l’ongle à son extrémité. Chez les personnes ayant la peau mate, ces lignes peuvent être normales, auquel cas le traitement est inutile. Des modifications pigmentaires similaires peuvent également être dues à des grains de beauté ou à un cancer cutané. Les médecins doivent donc évaluer la peau avoisinante. D’autres causes de la melanonychia striata comprennent l’infection par le VIH, l’hyperthyroïdie ( Hyperthyroïdie), la prise de certains médicaments, la grossesse, les traumatismes, la maladie d’Addison ( Maladie d’Addison) et le syndrome de Cushing ( Syndrome de Cushing).

Onychogryphose

L’onychogryphose est une dystrophie dans laquelle l’ongle, généralement celui du gros orteil, s’épaissit et prend un aspect très courbé, crochu (en corne de bélier). L’ongle crochu et courbe peut léser un doigt ou un orteil adjacent. Il est dû à une croissance plus rapide d’un côté de l’ongle par rapport à l’autre côté. Ce trouble endommage le lit unguéal, le plus souvent par des lésions répétitives (à cause de chaussures inadaptées, par exemple), mais peut également être dû à des troubles comme le psoriasis. L’onychogryphose est fréquente chez les personnes âgées. Les ongles doivent être coupés et les orteils voisins protégés des blessures, en plaçant du coton entre eux. Il faut également éviter de porter des chaussures et des chaussettes comprimant les orteils.

Onycholyse

L’onycholyse est la séparation partielle de la lame unguéale du lit unguéal ou la chute de la lame unguéale dans sa totalité. Elle peut provenir de :

  • Un traumatisme (comme lorsque l’on pratique la randonnée ou le ski pendant une période prolongée en étant mal chaussé)

  • Un nettoyage exagéré des ongles

  • Un psoriasis et une thyréotoxicose

  • Une exposition à certaines substances chimiques

  • Un traitement par doxorubicine, bléomycine, captopril, practolol, 5-fluorouracile ou rétinoïdes

  • Onychomycose

En outre, d’autres médicaments, dont la doxycycline, les psoralènes et les fluoroquinolones, peuvent provoquer une onycholyse après exposition des ongles au soleil (photo-onycholyse).

Les personnes présentant une onycholyse risquent une infection par des levures ou des champignons. Garder l’ongle au sec et appliquer des préparations antimycosiques sur l’ongle permet de prévenir le risque d’infection.

Onychotillomanie

Les personnes atteintes de ce trouble se déchirent les ongles ( Comportements répétitifs centrés sur le corps). La manifestation la plus fréquente est le tic de roulement de la cuticule, dans lequel les personnes frottent de manière répétitive la cuticule centrale (peau à la base de l’ongle) avec le doigt adjacent. Cette manifestation est surtout fréquente sur le pouce et provoque un aspect en planche à laver au centre de la lame unguéale. L’onychotillomanie peut également provoquer un saignement sous les ongles (hémorragie subunguéale), une infection de l’ongle et même une perte complète de la lame unguéale.

Déformation des ongles en pince

Dans la déformation des ongles en pince, l’ongle est trop courbé horizontalement (d’un côté à l’autre). Une douleur peut parfois se développer à l’endroit où la lame unguéale se recourbe au bout du doigt. La déformation peut survenir en cas de lupus ( Lupus érythémateux systémique (LES)), de la maladie de Kawasaki ( Maladie de Kawasaki), d’une maladie rénale en phase terminale (maladie rénale chronique sévère, Insuffisance rénale chronique) et de certains syndromes génétiques (par exemple, pachyonychie congénitale).

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