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Albinisme

Par Peter C. Schalock, MD, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital

L’albinisme est une maladie héréditaire rare, caractérisée par une diminution ou une absence de production de mélanine, ainsi que par des anomalies oculaires.

L’albinisme est observé dans tous les groupes ethniques et dans le monde entier.

On le reconnaît aisément du fait de son aspect caractéristique : les personnes atteintes, les albinos, ont les cheveux blancs, la peau pâle et les yeux roses ou bleu clair. La maladie génétique responsable de l’albinisme peut également être à l’origine d’une mauvaise vision, d’un mauvais alignement des yeux (strabisme) et de mouvements involontaires de l’œil (nystagmus). Un type d’albinisme nommé albinisme oculaire affecte les yeux mais pas la peau. Un autre type d’albinisme s’accompagne de troubles de la coagulation.

La mélanine protégeant la peau des rayons du soleil, les albinos sont très sujets aux coups de soleil et donc, au cancer de la peau (tout particulièrement au carcinome à cellules squameuses). Même une exposition de quelques minutes à la pleine lumière solaire peut provoquer des brûlures graves.

Aucun traitement ne permet de guérir l’albinisme. Les personnes atteinte de cette affection peut limiter ou prévenir les problèmes comme suit :

  • Se protéger de la lumière directe du soleil

  • Porter des lunettes de soleil avec protection anti-UV

  • Porter des vêtements anti-UV avec un indice de protection solaire (SPF) adapté

  • Appliquer du la crème solaire qui bloque les UVA et les UVB, avec un indice de protection solaire de 50 (voir Prévention) ou plus

Le saviez-vous ?

  • L’albinisme touche des personnes de toutes origines ethniques.

Le degré de protection anti-UV apporté par les vêtements varie, même lorsqu’ils couvrent toute le corps. Généralement, plus le tissage est serré et plus les vêtements sont lourds, plus le tissu protège. Les vêtements peuvent également être traités avec une substance qui augmente temporairement son indice de protection solaire.

Le médecin peut corriger le strabisme à l’aide d’une intervention chirurgicale.

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