Introuvable
Emplacements

Trouvez des informations sur des sujets médicaux, des symptômes, des médicaments, des procédures, des nouvelles et bien plus encore, rédigées en langage simple.

Albinisme

Par Peter C. Schalock, MD, Instructor in Dermatology;Assistant in Dermatology, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital

L’albinisme est une maladie héréditaire rare caractérisée par peu ou pas de production de mélanine. La peau et les yeux sont touchés, ou parfois seulement les yeux.

  • Généralement, les cheveux et la peau sont blancs, et les yeux sont roses ou bleu-gris pâle.

  • Le médecin diagnostique généralement l’albinisme en examinant la peau et les yeux.

  • Il n’existe pas de traitement, mais les personnes atteintes d’albinisme doivent se protéger de la lumière du soleil.

L’albinisme est un trouble de la pigmentation qui survient dans le monde entier, quelles que soient les origines ethniques. Il est causé par plusieurs affections génétiques rares qui, en plus d’entraîner une dépigmentation de la peau, touchent également les yeux en causant une perte de vision, une désaxation (strabisme) et des mouvements involontaires des yeux (nystagmus).

Un type d’albinisme, appelé albinisme oculaire, affecte les yeux mais généralement pas la peau. Un autre type d’albinisme s’accompagne de troubles de la coagulation. L’un de ces troubles de la coagulation, le syndrome de Hermansky-Pudlak, est relativement fréquent chez les personnes originaires de Porto Rico, avec une incidence de 1 cas pour 1 800 personnes.

Symptômes de l’albinisme

L’albinisme est facilement reconnaissable par ses manifestations caractéristiques : cheveux blancs, peau pâle ou blanche, et yeux d’un bleu gris pâle. Les yeux des personnes albinos sont très sensibles à la lumière, c’est pourquoi ils essayent souvent d’éviter la lumière vive.

Les personnes atteintes de formes moins fréquentes d’albinisme peuvent avoir la peau légèrement colorée, des cheveux un peu roux et/ou des yeux bleus ou marron.

La mélanine protégeant la peau des rayons du soleil, les albinos sont très sujets aux coups de soleil et donc, au cancer de la peau (tout particulièrement au carcinome épidermoïde). Même une exposition de quelques minutes à la pleine lumière solaire peut provoquer des brûlures solaires graves.

Diagnostic de l’albinisme

  • Un examen médical du médecin

Les médecins basent leur diagnostic sur un examen de la peau et des yeux.

Traitement de l’albinisme

  • Protection solaire

  • Pour le strabisme, chirurgie

Aucun traitement ne permet de guérir l’albinisme. Les personnes atteintes de ce trouble doivent faire en sorte d’éviter les brûlures solaires, notamment grâce aux mesures suivantes :

  • Se protéger de la lumière directe du soleil

  • Porter des lunettes de soleil avec protection anti-UV

  • Porter des vêtements anti-UV avec un indice de protection solaire (SPF) adapté

  • Appliquer de la crème solaire qui bloque les UVA et les UVB, avec un indice de protection solaire de 50 ou plus

Le saviez-vous ?

  • L’albinisme touche des personnes de toutes origines ethniques.

Le degré de protection anti-UV apporté par les vêtements varie, même lorsqu’ils couvrent tout le corps. Généralement, plus le tissage est serré et plus les vêtements sont lourds, plus le tissu protège. Les vêtements peuvent également être traités avec une substance qui augmente temporairement son indice de protection solaire.

Les médecins peuvent corriger le strabisme à l’aide d’une intervention chirurgicale.

Ressources dans cet article