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Présentation des pigments de la peau

Par Peter C. Schalock, MD, Instructor in Dermatology, Harvard Medical School; Assistant in Dermatology, Massachusetts General Hospital

La mélanine est le pigment marron qui permet de produire les différentes nuances et couleurs de peau chez l’humain. La couleur de la peau (pigmentation) est déterminée par la quantité de mélanine dans la peau. Sans mélanine, la peau serait de couleur blanc pâle, teintée de nuances de rose du fait de la circulation sanguine. Les personnes qui ont un teint clair produisent très peu de mélanine, celles à peau foncée en produisent une quantité moyenne et les personnes qui ont la peau très foncée sont celles qui en produisent le plus. Les personnes atteintes d’albinisme produisent peu ou pas de mélanine, c’est pourquoi leur peau paraît blanche ou rose pâle. La mélanine est généralement distribuée de manière uniforme sur la peau, mais les personnes présentent parfois des tâches ou des plaques où se concentre plus de mélanine. Cela inclut par exemple les taches de rousseur, les taches de vieillesse (lentiginose) ou le mélasma.

La mélanine est produite par des cellules spécialisées (mélanocytes) disséminées parmi d’autres cellules de la couche superficielle de la peau, l’épiderme. Une fois produite, la mélanine diffuse du mélanocyte vers d’autres cellules de la peau se trouvant à proximité.

Troubles pigmentaires

Les troubles pigmentaires peuvent être étendus et toucher de nombreuses zones de la peau, ou être localisés et ne toucher que certaines zones de la peau. Les modifications de la pigmentation qu’ils entraînent sont appelées

  • Dépigmentation

  • Hypopigmentation

  • Hyperpigmentation

La dépigmentation est l’absence de pigments. La peau est blanche.

L’hypopigmentation est un taux anormalement bas de mélanine. La peau est plus claire que la normale.

Les causes les plus fréquentes d’une hypopigmentation ou d’une dépigmentation sont

L’hypopigmentation peut également être causée par

  • Un antécédent de lésion cutanée, comme une cloque, une ulcération, une brûlure, l’exposition à un produit chimique ou une infection cutanée

  • Une pathologie inflammatoire de la peau (telle que la dermatite atopique ou le psoriasis)

  • Des maladies héréditaires rares

L’hyperpigmentation est généralement causée par un taux anormalement élevé de mélanine, mais elle est parfois causée par d’autres substances pigmentées qui ne sont normalement pas présentes dans la peau. La peau est plus sombre et parfois d’une couleur différente. L’hyperpigmentation peut être causée par

  • Troubles provoquant une inflammation

  • Médicaments

  • Exposition à la lumière du soleil

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