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Onychomycose

(Tinea Unguium)

Par Wingfield E. Rehmus, MD, MPH, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, Associate Member of Department of Dermatology;, University of British Columbia;BC Children’s Hospital, Division of Dermatology

L’onychomycose est une infection mycosique des ongles.

Environ 10 % des personnes ont une onychomycose, qui affecte plus souvent les ongles des orteils que les ongles de la main. Elle est davantage répandue chez les personnes âgées, particulièrement les hommes et les personnes ayant une mauvaise circulation dans les pieds (maladie vasculaire périphérique [ Soins des pieds]), un diabète ( Pied du diabétique), un système immunitaire affaibli (en raison d’un trouble ou d’un médicament), un pied d’athlète ( Pied d’athlète (tinea pedis)) ou des dystrophies unguéales ( Déformations, dystrophies et décoloration des ongles). Le champignon peut être contracté par contact avec une personne infectée ou avec une surface comme le sol de la salle de bains où se trouve le champignon.

L’onychomycose réapparaît souvent.

Symptômes

Les ongles infectés ont un aspect anormal mais ne sont ni prurigineux ni douloureux. Dans les infections bénignes, les ongles présentent des taches de décoloration blanches ou jaunes. Une desquamation crayeuse, blanche, se propage lentement sous la surface de l’ongle. Dans les infections plus sévères, les ongles s’épaississent et semblent déformés et décolorés. Ils peuvent se détacher du lit unguéal ( Tumeurs des ongles). En règle générale, les débris unguéaux infectés s’accumulent sous le bord libre.

Diagnostic et traitement

Le diagnostic est généralement basé sur l’aspect des ongles. Pour confirmer le diagnostic, les médecins peuvent devoir examiner un échantillon des débris unguéaux au microscope et parfois le mettre en culture pour déterminer le type de champignon en cause.

Ces infections mycosiques sont difficiles à traiter, mais n’entraînent généralement pas de complications. Un traitement est donc recommandé uniquement si des symptômes sont particulièrement sévères ou gênants, ou si les personnes s sont exposées à un risque de complications. Par exemple, les personnes diabétiques ou atteintes d’une maladie vasculaire périphérique ou d’onychomycose peuvent développer une infection potentiellement grave de la peau et des tissus mous des pieds et des jambes (appelée cellulite, Cellulite). Si un traitement est nécessaire, les médecins doivent généralement prescrire un médicament à prendre par voie orale, tel que l’itraconazole ou la terbinafine. Ces traitements antifongiques sont de longue durée (environ 3 mois), mais même au bout de 3 mois, l’ongle peut avoir un aspect anormal. Cependant, les médicaments restent liés à la lame unguéale (partie dure de l’ongle) et restent efficaces après la fin du traitement. L’état de l’ongle déformé ou décoloré existant ne s’améliore pas, mais le nouvel ongle qui pousse doit avoir un aspect normal. Le ciclopirox, un antimycosique mélangé à un vernis à ongles, n’est pas très efficace s’il n’est pas associé à des médicaments par voie orale. L’éfinaconazole est un nouvel antimycosique pouvant être appliqué directement sur l’ongle, mais il n’est pas encore commercialisé aux États-Unis. Il n’est pas aussi efficace que les médicaments par voie orale, mais il peut augmenter les chances de guérison de l’infection lorsqu’il est pris avec un médicament par voie orale. Il peut également être pris par les personnes qui ne peuvent pas prendre de médicaments par voie orale.

Le traitement au laser est actuellement en cours d’étude. Une formulation à base d’huile d’eucalyptus, de camphre, de menthol, de thymol (huile de thym), d’huile de turpentine, d’huile de noix de muscade et d’huile de feuille de cèdre (comme dans les produits en vente libre Vicks® VapoRub®) s’est révélée être efficace chez certaines personnes.

Pour réduire le risque de récurrence, les ongles doivent être coupés court, les pieds doivent être séchés après la toilette (y compris entre les orteils), des chaussettes absorbantes doivent être portées et de la poudre antimycosique peut être utilisée. Les vieilles chaussures peuvent contenir une concentration élevée de spores mycosiques. Il convient donc de ne pas en porter.

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