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Carcinome à cellules de Merkel

(Carcinome neuro-endocrine cutané, carcinome primitif cutané à petites cellules, carcinome à cellules trabéculaire, apudome cutané, cancer cutané anaplasique)

Par Gregory L. Wells, MD, Dartmouth Medical School and Dartmouth-Hitchcock Medical Center

Le carcinome à cellules de Merkel est un cancer rare, de diffusion rapide, qui touche principalement les personnes âgées.

Il est diagnostiqué chez des personnes ayant en moyenne 75 ans. Le carcinome à cellules de Merkel touche également des personnes plus jeunes dont le système immunitaire est affaibli. L’exposition au soleil augmente le risque, comme le fait d’avoir un autre cancer.

La tumeur est généralement une papule ferme, brillante, couleur chair ou bleu-rouge. Les tumeurs tendent à évoluer rapidement sans provoquer de douleur ni de sensibilité. Même si le carcinome à cellules de Merkel peut toucher toutes les parties de la peau, il est plus fréquent dans les zones fortement exposées au soleil (comme le visage et les bras).

La biopsie confirme le diagnostic. Chez la plupart des personnes, le cancer a déjà diffusé lorsque le diagnostic est posé et le pronostic est donc mauvais. Le traitement implique généralement une résection chirurgicale de la tumeur, souvent suivie d’une radiothérapie, une résection ou une biopsie des ganglions, ou les deux. Si le cancer diffuse ou récidive, la chimiothérapie peut être recommandée.