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Carcinome malpighien

Par Gregory L. Wells, MD, Dartmouth Medical School and Dartmouth-Hitchcock Medical Center

Le carcinome malpighien est une tumeur maligne qui naît des cellules malpighiennes.

  • Des excroissances épaisses et squameuses apparaissent sur la peau et ne guérissent pas.

  • Pour diagnostiquer le cancer, les médecins font une biopsie.

  • Le traitement chirurgical, les médicaments de chimiothérapie appliqués par voie cutanée et, parfois, la radiothérapie peuvent généralement guérir le cancer, sauf s’il a diffusé.

  • Si le cancer diffuse à d’autres structures de l’organisme, il peut être létal.

Les cellules malpighiennes (kératinocytes) constituent la structure cellulaire principale de l’épiderme (couche supérieure de la peau). Le carcinome malpighien, le deuxième cancer cutané le plus fréquent, se développe au niveau des zones exposées au soleil, mais peut apparaître également dans n’importe quelle région cutanée ou dans la bouche, là où l’exposition au soleil est minime. Il peut se développer sur une peau normale, mais il se forme volontiers sur des lésions cutanées précancéreuses induites par une exposition au soleil (kératose actinique - Kératoses actiniques : Néoformations précancéreuses). Tous les ans, un cancer malpighien est diagnostiqué chez 700 000 personnes et 2 500 en décèdent aux États-Unis.

Le carcinome malpighien est caractérisé par son épaisseur et par un aspect squameux et irrégulier. Les personnes rousses et à peau claire sont davantage prédisposées à développer un carcinome malpighien que les personnes brunes à peau mate. De plus, il est fréquent que ce type de tumeur apparaisse sur des lésions chroniques, comme les ulcères chroniques de la peau ou au niveau de zones cicatricielles, comme les brûlures.

Le carcinome malpighien débute sous forme de zone rouge à surface squameuse et croûteuse qui ne guérit pas. En se développant, la tumeur peut prendre du relief et durcir, avec, parfois, une surface semblable à celle d’une verrue. Enfin, la tumeur évolue en ulcération et se développe dans les tissus sous-jacents.

Maladie de Bowen (carcinome malpighien intra-épidermique)

La maladie de Bowen est une forme précoce de carcinome malpighien, qui est confinée dans l’épiderme et n’a pas encore envahi les couches les plus profondes de la peau. La maladie de Bowen survient souvent sur des zones de la peau exposées au soleil mais peuvent survenir n’importe où. Les carcinomes peuvent être nombreux ou non. La peau atteinte est de couleur rouge-brun et squameuse ou croûteuse et plate, parfois semblable à une zone de pelade, d’eczéma ou d’infection fongique (trichophytie ou teigne).

Diagnostic

Quand le médecin suspecte un carcinome malpighien ou une maladie de Bowen, il pratique une biopsie pour distinguer cette tumeur de la peau de maladies d’aspect identique.

Pronostic et prévention

En général, le pronostic des petites tumeurs retirées suffisamment tôt et correctement est excellent. La plupart des carcinomes malpighiens restent localisés dans leur zone d’apparition et s’étendent dans les tissus environnants. Cependant, certains diffusent (métastasent) à d’autres zones de l’organisme, à la peau et aux ganglions adjacents et, enfin, aux organes adjacents, et peuvent être mortels. Ceux qui se situent près des yeux et des lièvres, dans les cicatrices ou autour des nerfs sont plus susceptibles de métastaser. Cependant, environ un tiers des cancers de la langue et de la bouche ont métastasé avant le diagnostic ( Cancer de la bouche et de la gorge).

Si le cancer est traité avant de métastaser, il est généralement guéri. Cependant, si le cancer a métastasé, la chance de survie à 5 ans, même avec traitement, n’est que de 34 %.

Le carcinome malpighien est souvent provoqué par l’exposition au soleil, c’est pourquoi les médecins recommandent de ne pas s’exposer et d’utiliser des vêtements de protection anti-UV et des écrans solaires, dès la plus tendre enfance.

Traitement

Les médecins traitent le carcinome malpighien et la maladie de Bowen en grattant et en brûlant la tumeur avec une aiguille électrique (curetage et électrocoagulation), en excisant la tumeur, en détruisant la tumeur par un froid extrême (cryochirurgie) ou en appliquant des agents de chimiothérapie sur la peau. Les médecins peuvent également avoir recours à la thérapie photodynamique (voir Utilisation des lasers dans les traitements cutanés) ou, parfois, à la radiothérapie pour traiter le carcinome malpighien. Les personnes dont le carcinome malpighien récidive ou est étendu doivent être traités par chirurgie contrôlée par microscopie, dite de Mohs (voir Chirurgie contrôlée par microscopie, dite de Mohs). Ces traitements sont habituellement efficaces et la plupart des personnes survivent.

Le carcinome malpighien métastasé à d’autres zones de l’organisme est traité par radiothérapie ou chimiothérapie, mais le traitement peut ne pas être efficace.

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