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Mélanome

(mélanome malin)

Par Gregory L. Wells, MD, Dartmouth Medical School and Dartmouth-Hitchcock Medical Center

Le mélanome est une tumeur maligne qui naît des cellules qui produisent des pigments de la peau (mélanocytes).

  • Les mélanomes peuvent commencer sur une peau normale ou dans des grains de beauté.

  • Il peut s’agir de taches cutanées brunes irrégulières, planes ou en relief, avec des points de couleurs différentes ou de nodules noirs ou gris, de consistance ferme.

  • Pour diagnostiquer le mélanome, les médecins pratiquent une biopsie.

  • Les mélanomes sont réséqués et, s’ils ont diffusé, une chimiothérapie est démarrée.

Les mélanocytes sont des cellules produisant le pigment de la peau qui lui donnent sa couleur caractéristique. La lumière du soleil stimule les mélanocytes pour produire plus de mélanine (le pigment qui brunit la peau) et augmente le risque de mélanome.

Tous les ans, le mélanome est diagnostiqué chez plus de 75 000 personnes et environ 9 000 en décèdent aux États-Unis. Même si le mélanome représente moins de 5 % des cas de cancers cutanés diagnostiqués aux États-Unis, c’est celui qui engendre le plus grand nombre de décès. Chaque heure, une personne meurt d’un mélanome aux États-Unis.

Le mélanome peut débuter sous forme de petite tuméfaction pigmentée sur une peau normale, habituellement au niveau de zones exposées au soleil, ou sur une lésion préexistante ( Grains de beauté). Le mélanome peut également apparaître dans l’œil et à l’intérieur de l’œil, dans la bouche, sur l’appareil génital et dans la région rectale, ainsi que dans le lit des ongles.

Les facteurs de risque du mélanome incluent :

  • Exposition au soleil (principalement les coups de soleil formant des cloques)

  • Bronzage répété sous la lumière UVA ou traitements par psoralène plus lumière UVA

  • Cancer cutané (autre mélanome ou autre type de cancer)

  • Antécédents familiaux de mélanome ou de nombreux nævus atypiques

  • Peau claire avec taches de rousseur

  • Grand nombre de grains de beauté atypiques ou pigmentés

  • Système immunitaire affaibli

Il s’étend rapidement (métastase) à distance, où il continue à croître et à détruire les tissus.

Les mélanomes ont différents aspects. Quelques-uns se présentent sous forme de taches marron planes et irrégulières avec des petits points de couleur noire. D’autres ont la forme de taches marron surélevées avec des points rouges, blancs ou bleus. Un mélanome peut également apparaître comme une tuméfaction ferme rouge, noire ou grisâtre.

Diagnostic

Un grain de beauté ou nævus d’apparition récente ou l’altération d’un nævus préexistant, comme l’augmentation de taille (en particulier, avec une marge irrégulière), une couleur plus foncée, une inflammation, des changements punctiformes de couleur, un saignement, des fissures (ulcération), un prurit, une sensibilité et des douleurs, sont des signes d’alerte d’un possible mélanome, tout comme l’ABCDE du mélanome (voir L’ABCDE du mélanome). Le médecin effectuera une biopsie si ces signes, ou d’autres signes évocateurs d’un mélanome, apparaissent. Il résèque toute la grosseur si elle est petite ou une partie de celle-ci si elle est grosse. La lésion est ensuite examinée au microscope pour savoir si la tumeur est un mélanome et, dans l’affirmative, si toute la tumeur a été enlevée. Si la biopsie montre que l’excroissance est un mélanome et que celle-ci n’a pas été totalement réséquée, on procède à sa résection complète.

La majeure partie des tumeurs brunes analysées ne sont pas des mélanomes, mais de simples grains de beauté. Cependant, la résection de grains de beauté bénins est préférable au risque de développement d’une tumeur. Certaines formations ne sont ni de simples nævus, ni des mélanomes, mais des lésions intermédiaires. Ces tumeurs, appelées « nævus dysplasiques » ou « typiques », peuvent se transformer avec le temps en mélanomes.

Pronostic

Le mélanome peut diffuser rapidement et entraîner la mort quelques mois seulement après le diagnostic. Les chances de guérison par une intervention chirurgicale sont d’autant plus grandes que le mélanome s’est peu développé en profondeur. Près de 100 % des mélanomes superficiels de diagnostic précoce sont guéris par la chirurgie. Cependant, les mélanomes qui se sont développés en profondeur sur plus de 1 millimètre dans la peau ont un risque de métastase supérieure vers les ganglions lymphatiques et les vaisseaux sanguins. Lorsque le mélanome a métastasé dans les ganglions, le taux de survie à 5 ans va de 50 à 70 % selon le degré d’ulcération et le nombre de ganglions touchés. Lorsque le mélanome a métastasé dans des structures distantes de l’organisme, le taux de survie à 5 ans est d’environ 10 %. Certaines personnes survivent moins de 9 mois. Cependant, l’évolution de la maladie varie beaucoup et dépend en partie des défenses immunitaires de l’organisme. Certaines personnes peuvent survivre en apparente bonne santé pendant des années en dépit de la diffusion du mélanome.

Prévention

Dans la mesure où le mélanome est souvent provoqué par une longue exposition solaire, il est recommandé de porter des vêtements protecteurs et en utilisant des filtres solaires dès la petite enfance. Cependant, les médecins ne connaissent pas l’efficacité réelle de ces mesures pour prévenir le mélanome.

Tous ceux qui ont eu un mélanome courent le risque d’en développer d’autres. Ainsi, ces personnes nécessitent un examen annuel de la peau. Les personnes qui ont de nombreux nævus doivent subir un examen complet de la peau au moins une fois par an. Les personnes peuvent apprendre à s’auto-examiner pour détecter des modifications des grains de beauté existants et pour reconnaître les facteurs suggérant un mélanome ( L’ABCDE du mélanome). Chez les personnes qui ont des facteurs de risque, les médecins ignorent si des examens annuels de la peau réduisent le nombre de décès par mélanome.

Traitement

Les mélanomes sont traités par résection (en utilisant parfois la chirurgie de Mohs [voir Chirurgie contrôlée par microscopie, dite de Mohs]), incluant une berge de près de 1 centimètre de peau autour de la tumeur. Les personnes présentant des mélanomes peu profonds (qui n’ont pas envahi la peau au-delà de l’épiderme [mélanomes in situ]) et qui ne peuvent subir une intervention chirurgicale (pour des raisons de santé, par exemple) ou qui ne veulent pas être opérés (parce que leurs mélanomes se trouvent dans des zones esthétiquement importantes, par exemple), peuvent être traitées avec de la crème à base d’imiquimod ou peuvent avoir recours à la cryochirurgie pour détruire les mélanomes.

Si le mélanome a diffusé dans les ganglions, les ganglions touchés doivent être réséqués. La chimiothérapie est utilisée pour traiter les mélanomes métastatiques, mais la guérison est parfois impossible Les traitements utilisés incluent la dacarbazine, la témozolamide, l’aldesleukine et l’interféron alpha. Cependant, des médicaments plus récents, comme l’ipilimumab et le vémurafénib, sont plus utilisés. Ces médicaments peuvent souvent cibler les cellules cancéreuses avec plus de précision que les anciens médicaments composant les chimiothérapies. Ils identifient les gènes anormaux uniquement présents dans les cellules cancéreuses. D’autres traitements sont à l’étude, notamment d’autres médicaments et des vaccins qui stimulent le corps afin qu’il attaque les cellules du mélanome.

Le saviez-vous ?

  • Avec un diagnostic précoce, une intervention chirurgicale peut traiter près de la totalité des mélanomes peu profonds.

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