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Sarcome de Kaposi

Par Gregory L. Wells, MD, Dartmouth Medical School and Dartmouth-Hitchcock Medical Center

Le sarcome de Kaposi est un cancer provoquant de multiples taches cutanées planes, de couleur rose, rouge ou pourpre, ou des papules. Il est dû à l’herpès virus de type 8.

  • Une ou plusieurs taches peuvent apparaître sur les orteils ou la jambe, ou des taches localisées sur l’ensemble du corps, dans la bouche ou sur les organes génitaux, puis diffuser sur d’autres zones de l’organisme, notamment les organes internes.

  • Même si ce cancer peut être identifié par son aspect visuel, les médecins pratiquent généralement une biopsie.

  • Les taches peuvent être réséquées ou traitées par radiothérapie, mais si le cancer est agressif, le traitement inclut une chimiothérapie ou un interféron alpha.

Il existe quatre types de sarcome de Kaposi. Ils se manifestent dans différents groupes de personnes et ont des manifestations différentes pour chaque groupe. Les groupes sont les suivants :

  • Classique : Touche les hommes âgés, généralement d’origine italienne, d’Europe de l’est ou juive

  • Endémique (apparaît régulièrement de manière géographiquement localisée) : Touche les enfants et les jeunes adultes de certaines régions d’Afrique

  • Immunosuppresseur : Touche les personnes dont le système immunitaire est affaibli par des immunosuppresseurs prescrits après une greffe d’organe

  • Associé au virus du sida : Touche les personnes atteintes du sida (cela représente la plupart des cas aux États-Unis)

Symptômes

Le sarcome de Kaposi apparaît généralement sous forme de tache unique, de couleur pourpre, rose ou rouge, sur les orteils ou la jambe. Une tuméfaction peut être présente. La tumeur peut s’étendre sur plusieurs centimètres sous forme de zone plate ou légèrement surélevée, bleu-violet à noir, pouvant s’ulcérer et saigner. D’autres taches peuvent apparaître sur les jambes chez l’homme de plus de 60 ans, mais cette tumeur s’étend rarement à d’autres parties de l’organisme et n’est presque jamais mortelle.

Dans les autres groupes, le sarcome de Kaposi est plus agressif. Les taches qui apparaissent ont le même aspect, mais sont souvent plus nombreuses et peuvent survenir dans n’importe quelle région de l’organisme.

En quelques mois, les personnes vivant avec le sida développent des taches qui diffusent aux autres régions de l’organisme, comme le visage et le torse, incluant souvent la bouche, où ils peuvent être responsables de douleur lorsque la personne mange. Elles peuvent également envahir les ganglions et organes internes, en particulier dans le tube digestif, où elles entraînent des diarrhées et des saignements internes avec présence de sang dans les selles.

Le type immunosuppresseur apparaît plusieurs années après une greffe d’organe et est grave.

Le type endémique est généralement soudain, grave et fatal chez les enfants. Chez les adultes, le type endémique tend à provoquer des symptômes similaires à ceux du type classique.

Le saviez-vous ?

  • Aux États-Unis, la plupart des cas de sarcome de Kaposi concernent des personnes vivant avec le sida.

Diagnostic et traitement

Le sarcome de Kaposi est diagnostiqué grâce à son aspect typique. Pour confirmer le diagnostic, on effectue une biopsie.

Chez l’homme âgé ayant un sarcome de Kaposi d’évolution lente avec une ou deux taches, les tumeurs peuvent être réséquées ou traitées par cryochirurgie. En cas de taches multiples ou d’atteinte des ganglions, on utilise la radiothérapie. Certains personnes qui ont peu de taches et aucun autre symptôme peuvent choisir de ne pas se traiter en l’absence de diffusion.

Les personnes qui présentent une forme plus agressive, mais dont le système immunitaire est normal, répondent souvent à l’interféron alpha ou aux chimiothérapies.

Chez les personnes qui prennent des immunosuppresseurs, les tumeurs peuvent disparaître à l’arrêt du traitement. Cependant, s’il est nécessaire de continuer la prise de ces médicaments en raison de l’état de santé de la personne, la chirurgie, la chimiothérapie et la radiothérapie sont utilisées. Les personnes peuvent également recevoir du sirolimus. Ces méthodes de traitement sont moins efficaces que chez des personnes dont le système immunitaire est sain.

Chez les personnes atteintes du sida, le traitement par chimiothérapie et radiothérapie n’est pas très efficace. Néanmoins, un traitement intensif avec des médicaments contre le sida (association de médicaments appelée « traitement antirétroviral hautement actif » [TAHA]) peut être efficace, si le système immunitaire de la personne s’améliore avec le traitement. Les personnes atteintes de la forme associée au virus du sida peuvent également recevoir de l’interféron alpha, de la doxorubicine ou du paclitaxel par voie intraveineuse. Globalement, le traitement du sarcome de Kaposi ne semble pas prolonger la vie de la plupart des personnes atteintes du sida.

Le type endémique est difficile à traiter. Le traitement est principalement palliatif, ciblant la douleur et les symptômes associés au sarcome de Kaposi.

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