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Fluor

Par Larry E. Johnson, MD, PhD, Associate Professor of Geriatrics and Family and Preventive Medicine;Medical Director, University of Arkansas for Medical Sciences;Central Arkansas Veterans Healthcare System

Dans l’organisme, l’essentiel du fluorure se trouve dans les os et les dents. Le fluorure est nécessaire à la formation et à la santé des os et des dents.

Carence en fluor

La carence en fluorure peut provoquer des caries et, dans certains cas, une ostéoporose. La consommation de quantités adéquates de fluorure peut diminuer la probabilité que des caries se développent et renforcer les os. L’adjonction de fluorure (fluoration) à une eau potable de faible concentration en fluorure ou l’utilisation d’une supplémentation en fluorure permet de réduire significativement le risque de carie dentaire. Dans les régions où l’eau potable n’est pas fluorée, on peut donner aux enfants du fluorure par voie orale.

Excès de fluor

Les personnes qui vivent dans des régions où l’eau potable est naturellement riche en fluorure peuvent consommer une quantité trop importante de fluorure – causant une pathologie appelée fluorose. Le fluorure s’accumule dans les dents, notamment au niveau des dents permanentes. À la surface de l’émail apparaissent alors des taches blanches irrégulières présentant l’aspect du calcaire. Les taches peuvent devenir jaunes ou marron, donnant une apparence bigarrée à l’émail. Les dents peuvent aussi se piquer en plusieurs points. Ces défauts n’altèrent que l’aspect des dents et peuvent même rendre l’émail encore plus résistant aux caries.

Le fluorure s’accumule également dans les os. Rarement, la consommation excessive de fluorures pendant de longues périodes peut rendre l’os dense mais fragile, entraîner une croissance osseuse anormale (éperons) de la colonne vertébrale et une dégénérescence des ligaments par dépôts de calcium (calcification).

Le diagnostic est basé sur les symptômes.

Le traitement se résume à la diminution de la consommation de fluorures. Par exemple, les personnes vivant dans les endroits où les concentrations de fluorure dans l’eau sont élevées doivent éviter de boire cette eau et de prendre une supplémentation en fluorures. Il est important de rappeler aux enfants qu’ils ne doivent pas ingérer les dentifrices fluorés.