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Zinc

Par Larry E. Johnson, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences;Central Arkansas Veterans Healthcare System

Le zinc est largement distribué dans l’organisme – il se retrouve dans les os, les dents, les cheveux, la peau, le foie, les muscles, les globules blancs et les testicules. C’est un constituant de plus de 100 enzymes, dont celles de la synthèse de l’ARN (acide ribonucléique) et de l’ADN (acide désoxyribonucléique).

Le taux de zinc dans l’organisme dépend de la quantité de zinc consommée dans l’alimentation. Le zinc est nécessaire à la santé de la peau, à la cicatrisation des plaies et à la croissance.

Une grande partie du zinc consommé dans les aliments n’est pas absorbée. Une alimentation riche en fibres et en phytates (présents dans le pain complet, le son, les haricots, le soja, les autres légumineuses et les noix) réduit l’absorption du zinc.

Carence en zinc

  • Une carence en zinc peut avoir de nombreuses causes, y compris différents troubles, l’alcoolisme et l’utilisation de diurétiques.

  • Les personnes perdent l’appétit et les cheveux, peuvent se sentir molles et perdre le sens du goût.

  • Les médecins peuvent mesurer le taux de zinc dans le sang, mais ce test n’est pas une méthode fiable pour déterminer le statut en zinc.

  • Des suppléments de zinc pris par voie orale peuvent remédier à la carence.

Il existe de nombreux troubles susceptibles d’accroître le risque d’une carence en zinc. La carence découlant d’une alimentation pauvre en zinc est rare dans les pays industrialisés. La carence en zinc est plus fréquente chez les personnes âgées vivant en établissement et chez les personnes confinées à domicile.

Le saviez-vous ?

  • Le déficit en zinc peut affaiblir le système immunitaire et ralentir la cicatrisation des plaies.

  • La carence en zinc est plus fréquente chez les personnes âgées vivant en établissement et chez les personnes confinées à domicile.

Qu’est-ce qui peut causer une carence en zinc ?

Cause

Exemples

Régime alimentaire (une cause rare dans les pays industrialisés)

Consommation insuffisante de viande et d’autres protéines

Consommation d’aliments contenant des phytates (qui inhibent l’absorption), tels que céréales complètes, céréales, maïs, riz, fèves, soja, d’autres légumes et noix

Troubles

Alcoolisme

Infection du sang (septicémie)

Insuffisance rénale chronique

Diabète sucré

Troubles perturbant l’absorption (malabsorption)

Troubles hépatiques

Troubles pancréatiques

Drépanocytose

Traitements

Les diurétiques

Alimentation intraveineuse pendant une période prolongée

Dans l’acrodermatite entéropathique, une maladie héréditaire rare, l’absorption du zinc est compromise.

Symptômes

Les symptômes précoces comprennent une perte de l’appétit et un ralentissement de la croissance et du développement chez les nouveau-nés et les enfants. Les personnes atteintes peuvent perdre leurs cheveux par plaques. Elles peuvent se sentir apathiques et irritables. Les sens du goût et de l’odorat peuvent être altérés. Des éruptions cutanées peuvent se développer. Chez les hommes, la production de sperme peut être réduite. Il peut y avoir une dépression du système immunitaire et la cicatrisation des plaies peut être plus lente et moins complète.

Si les femmes enceintes sont carencées en zinc, leur bébé peut avoir des malformations congénitales et un poids insuffisant à la naissance.

Chez les nouveau-nés, les symptômes de l’acrodermatite entéropathique apparaissent en général au moment du sevrage. Ce trouble peut provoquer de la diarrhée et une perte de cheveux. Une éruption cutanée se développe autour des yeux, du nez, de la bouche et sur les fesses. Le système immunitaire peut être déprimé, conduisant à de nombreuses infections. La croissance des nourrissons peut être réduite.

Diagnostic

  • Évaluation du médecin

  • Réponse aux supplémentations de zinc

Les médecins suspectent une carence en zinc sur la base des symptômes et des antécédents des personnes, et sur la base de la réponse aux suppléments de zinc. Les analyses de sang et d’urine ne permettent pas de mesurer précisément le statut en zinc.

Traitement

  • Supplémentation en zinc

Les suppléments de zinc sont pris par voie orale jusqu’à la disparition des symptômes. Les suppléments de zinc sont efficaces pour traiter l’acrodermatite entéropathique.

Excès de zinc

Il est rare que les personnes consomment trop de zinc. L’excès de zinc résulte en général de la consommation de boissons ou d’aliments acides conservés dans des récipients en zinc (galvanisés). Dans certaines industries, l’inhalation de fumées d’oxyde de zinc peut entraîner un excès de zinc.

Les personnes peuvent alors avoir des nausées, des vomissements et de la diarrhée. L’inhalation de fumées d’oxyde de zinc peut causer une respiration rapide, des sueurs, de la fièvre et un goût métallique en bouche – un trouble appelé fièvre des métaux. La consommation excessive de zinc pendant une longue période peut réduire l’absorption du cuivre, causer une anémie et affaiblir le système immunitaire.

Diagnostic

  • Évaluation du médecin

Les médecins suspectent le diagnostic en s’appuyant sur les symptômes et les antécédents des personnes.

Traitement

  • Modifications du régime alimentaire

Le traitement consiste à réduire la consommation de zinc.

Les personnes qui ont la fièvre des métaux guérissent généralement après 12 à 24 heures passées dans un milieu dépourvu de zinc.

Ressources dans cet article