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Présentation de la nutrition

Par Adrienne Youdim, MD, Associate Professor of Medicine;Associate Professor of Medicine, David Geffen School of Medicine at UCLA;Cedars Sinai Medical Center

La nutrition est le processus par lequel les substances nutritives sont consommées, absorbées et utilisées par l’organisme, pour la croissance, le développement et le maintien de la vie.

Pour être correctement nourrie, une personne doit avoir une alimentation saine, c’est-à-dire qu’elle doit consommer une grande variété de substances nutritives, également appelées nutriments – substances chimiques contenues dans les divers aliments qui nourrissent l’organisme. Un régime sain permet de maintenir un poids et une composition corporelle (pourcentage de graisse et de muscle de l’organisme) adaptés pour accomplir les activités physiques et mentales quotidiennes.

Une consommation de nourriture excessive peut conduire à l’obésité. La consommation de certains nutriments en grandes quantités, habituellement des vitamines ou des minéraux, peut avoir des effets nocifs (générer une toxicité). Si les personnes ne prennent pas les quantités suffisantes de nutriments, un déficit nutritionnel peut se manifester.

Évaluation du statut nutritionnel

Pour déterminer si la quantité de nutriments consommés est appropriée, les médecins interrogent les personnes au sujet de leurs habitudes alimentaires et évaluent par un examen clinique leur composition corporelle et le fonctionnement de leur organisme.

La taille et le poids sont mesurés, et l’indice de masse corporelle (IMC) est calculé. L’IMC s’obtient en divisant le poids (en kilogrammes) par le carré de la taille (en mètres). Un IMC compris entre 19 et 24 est généralement considéré comme normal pour les hommes et les femmes. Aux États-Unis et dans d’autres pays développés, de nombreuses personnes ont un IMC supérieur à 24.

La composition corporelle, comprenant le pourcentage de graisse corporelle, est parfois estimée en mesurant l’épaisseur du pli cutané ou en effectuant une impédance bioélectrique. Des manières plus précises permettent de déterminer ce pourcentage, comme peser la personne immergée (poids hydrostatique) ou d’effectuer une absorptiométrie à rayons X à double niveau d’énergie (DEXA), mais ces méthodes ne sont pas faciles à utiliser, peuvent être onéreuses et ne sont pas toujours facilement disponibles. Elles sont utilisées principalement à des fins de recherche.

Les niveaux de nombreux nutriments peuvent être mesurés dans le sang et parfois dans les tissus. La mesure du niveau d’albumine, la principale protéine du sang, peut par exemple aider à déterminer si une personne a une déficience en protéines. Les taux de nutriments baissent quand l’alimentation est inadaptée.

Qui a un surplus de poids ?

*Normal

Surpoids

Obèse

Extrêmement obèse

19–24

25–29

30–34

35–39

40–47

48–54

Taille (centimètres)

Poids corporel (kilos)

152–155

44–58

58–69

69–82

82–92

92–112

112–129

157–160

47–61

62–74

74–87

87–100

100–119

119–138

162–165

50–65

65–79

79–93

93–105

105–127

127–147

167–170

53–70

70–84

84–98

98–112

112–135

135–156

172–175

57–74

74–89

89–104

104–119

119–143

143–166

178-180

60–78

78–94

94–110

110–127

127–152

152–175

183–185

63–83

83–100

100–118

118–134

134–161

161–185

188–191

67–87

87–105

105–123

123–141

141–170

170–195

193

70–89

93–108

111–126

130–145

148–174

178–201

*Lorsque l’IMC est inférieur à la marge normale, le poids de la personne est considéré comme insuffisant.

Les calculs sont effectués en comptant la taille en mètres et le poids en kilogrammes. La taille est mesurée sans les chaussures. Le poids est mesuré sans les vêtements.

IMC (indice de masse corporelle)

Composants du régime alimentaire

Les nutriments sont en général classés en deux catégories :

  • Macronutriments : Les macronutriments sont nécessaires quotidiennement en grande quantité. Ils comprennent les protéines, les lipides, les glucides, certains minéraux et l’eau.

  • Micronutriments : En revanche, les micronutriments ne sont nécessaires quotidiennement qu’en faible quantité – de l’ordre du milligramme (un millième de gramme) ou du microgramme (un millionième de gramme). Ils comprennent les vitamines et certains minéraux et permettent à l’organisme d’utiliser les macronutriments. Ces minéraux sont appelés oligo-éléments parce que l’organisme n’en a besoin qu’en toutes petites quantités.

L’organisme a besoin de 1 millilitre d’eau pour chaque calorie d’énergie dépensée, soit une quantité d’environ 2,5 litres (2 500 millilitres) d’eau par jour. Les besoins en eau peuvent être satisfaits par l’eau naturellement contenue dans de nombreux aliments, en buvant des jus de fruits ou de légumes, du café ou du thé sans caféine, ainsi que de l’eau. Les boissons alcoolisées et les cafés, thés et sodas qui contiennent de la caféine font uriner davantage, et sont par conséquent moins utiles.

Les aliments consommés chaque jour contiennent jusqu’à 100 000 substances. Cependant, seules 300 de ces substances sont définies comme nutriments, dont seulement 45 comme nutriments essentiels :

  • Vitamines

  • Minéraux

  • Certains acides aminés (composants des protéines)

  • Certains acides gras (composants des lipides)

Les nutriments essentiels ne peuvent pas être synthétisés par l’organisme, ils doivent être apportés par l’alimentation.

Les aliments possèdent en outre de nombreux constituants utiles dont des fibres (comme la cellulose, les pectines et les gommes).

Ils contiennent également des additifs (entre autres, conservateurs, émulsionnants, antioxydants et stabilisateurs) destinés à améliorer la production, la transformation, la conservation et le conditionnement des aliments ( Additifs et contaminants alimentaires).

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