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Niacine

(Acide nicotinique)

Par Larry E. Johnson, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences;Central Arkansas Veterans Healthcare System

La niacine(acide nicotinique) est essentielle au métabolisme des glucides, des graisses et de nombreuses autres substances de l’organisme. Les aliments riches en tryptophane (un acide aminé), comme les produits laitiers, peuvent compenser une consommation insuffisante de niacine dans l’alimentation, parce que l’organisme peut convertir le tryptophane en niacine.

Le terme de niacine est parfois utilisé de deux manières : en tant que synonyme d’acide nicotinique et dans un sens plus large qui inclut la nicotinamide et l’acide nicotinique, deux formes de cette vitamine B.

Carence en niacine

(Pellagre)
  • Une éruption cutanée caractéristique, rouge foncé, apparaît sur les mains, les pieds, les mollets, le cou et le visage, tandis que la langue et la bouche deviennent rouge foncé.

  • Les personnes atteintes de pellagre éprouvent des problèmes gastro-intestinaux, de l’asthénie, de l’insomnie, de l’apathie et à un stade avancé de la confusion et une perte de mémoire.

  • Le diagnostic est basé sur l’histoire alimentaire, les symptômes et parfois des analyses d’urine.

  • On peut remédier à cette carence en prenant des doses orales élevées de nicotinamide ou d’acide nicotinique.

La carence en niacine est rare dans les pays industrialisés. Elle cause un trouble appelé la pellagre, qui touche la peau, le tube digestif et le cerveau. La pellagre ne se développe que si l’alimentation est également carencée en tryptophane, parce que l’organisme peut convertir le tryptophane en niacine. Les personnes vivant dans une région où le maïs est la base de l’alimentation présentent des risques de développer une pellagre car il contient peu de niacine et de tryptophane. De plus, la niacine contenue dans le maïs ne peut pas être absorbée au niveau de l’intestin, à moins que le maïs ne soit traité par un alcali (comme c’est le cas dans la préparation des tortillas). La pellagre peut être un trouble saisonnier, se manifester chaque printemps et durer tout l’été, lorsque le régime est principalement constitué de produits à base de maïs.

La pellagre se développe aussi dans le cadre de la maladie de Hartnup, une maladie héréditaire rare dans laquelle l’absorption du tryptophane est altérée ( Maladie de Hartnup).

L’alcoolisme, la diarrhée et la cirrhose peuvent conduire à une carence en niacine. Une carence en niacine peut aussi se développer quand on prend de l’isoniazide, un antibiotique, pendant une période prolongée.

Beaucoup de personnes carencées en niacine ont aussi des carences en fer, riboflavine et vitamine B6.

Symptômes

On voit typiquement se développer une éruption cutanée symétrique, rouge foncé, semblable à un coup de soleil et qui s’aggrave lors de l’exposition au soleil (état appelé photosensibilité). L’éruption touche certaines zones de manière caractéristique : les mains (comme des gants), les pieds et les mollets (comme des bottes), autour du cou (comme un collier), et le visage en formant comme un papillon. Les anomalies cutanées sont persistantes et les zones affectées peuvent devenir brunes et squameuses.

La totalité du tube digestif est atteinte. La langue et la bouche peuvent devenir enflammées et rouge foncé. La langue peut gonfler, la bouche peut brûler et des ulcères se développer sur la langue et dans la bouche. La gorge et l’œsophage peuvent aussi brûler. D’autres symptômes incluent nausées, vomissements, inconfort abdominal, constipation et diarrhée (qui peut être sanglante).

Une asthénie, de l’insomnie et de l’apathie se développent ensuite. Des troubles fonctionnels cérébraux (encéphalopathie) surviennent généralement par la suite. La maladie est caractérisée par une confusion, une désorientation, des hallucinations et une amnésie.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Analyses d’urine

  • Soulagement des symptômes avec la prise de suppléments de niacine

Le diagnostic est basé sur l’histoire alimentaire et les symptômes. La mesure d’un sous-produit de la niacine dans l’urine peut aider à établir le diagnostic, mais ce test n’est pas toujours disponible. Le diagnostic est confirmé si la niacine soulage les symptômes.

Traitement

  • Supplémentation en niacine

  • Autres suppléments de vitamine B

La pellagre se traite avec des doses quotidiennes de niacine prise par voie orale. Des suppléments de vitamines du groupe B sont également administrés.

Excès de niacine

L’acide nicotinique (mais pas la nicotinamide) à hautes doses peut être prescrit pour réduire des taux élevés de cholestérol et de triglycérides (lipides) dans le sang, mais l’effet de la niacine sur la réduction du risque de coronaropathie et d’accident vasculaire cérébral est incertain.

Ces doses élevées de niacine peuvent provoquer des bouffées de chaleur, un prurit, une goutte, une atteinte hépatique (rarement) et augmenter le taux de sucre (glucose) dans le sang. La plupart des effets secondaires peuvent être minimisés en débutant par des doses relativement faibles, augmentées progressivement. Cela aide également de prendre de l’aspirine avant l’acide nicotinique et de prendre celui-ci après les repas. Si les effets secondaires de l’acide nicotinique sont intolérables, on peut diminuer la dose, tenter d’autres formulations (notamment à délivrance lente) ou interrompre l’administration de la niacine et la remplacer par un autre hypolipémiant ( Médicaments hypolipémiants).