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Vitamine K

Par Larry E. Johnson, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences;Central Arkansas Veterans Healthcare System

La vitamine K est présente sous deux formes :

  • Phylloquinone : Cette forme se trouve dans les plantes, elle est consommée dans l’alimentation. Elle s’absorbe mieux avec de la graisse. La phylloquinone n’est pas toxique.

  • Ménaquinone : Cette forme est produite par les bactéries dans l’intestin, mais seulement de petites quantités peuvent en être absorbées. Dans certains pays, c’est la forme utilisée en supplémentation.

La vitamine K est nécessaire à la synthèse des protéines qui contribuent au contrôle des saignements (facteurs de la coagulation) et donc à la coagulation normale. Elle est aussi nécessaire pour la santé des os et des autres tissus.

La vitamine K est une vitamine liposoluble. Elle se dissout dans les lipides et s’absorbe mieux quand elle est consommée avec des matières grasses.

Carence en vitamine K

  • Le saignement, qui en est le principal symptôme, peut mettre en danger la vie des nouveau-nés.

  • Des tests sanguins déterminant la vitesse de coagulation peuvent confirmer le diagnostic.

  • Tous les nouveau-nés devraient recevoir une injection de vitamine K.

  • Des suppléments de vitamine K administrés par voie orale ou par une injection sous-cutanée peuvent remédier à la carence.

La carence en vitamine K peut provenir d’un déficit de cette vitamine dans l’alimentation ou de troubles qui perturbent l’absorption des graisses et donc réduisent l’absorption de la vitamine K (comme l’obstruction des canaux biliaires ou la mucoviscidose). L’ingestion de grandes quantités d’huile minérale peut réduire l’absorption de la vitamine K. Comme la vitamine K s’absorbe mieux quand elle est consommée avec des graisses, un régime à très faible teneur en lipides peut contribuer à cette carence. Une carence en vitamine K peut se développer chez les personnes qui prennent certains médicaments, notamment les anticonvulsivants et certains antibiotiques.

Chez les personnes carencées en vitamine K, la prise de warfarine ou d’anticoagulants apparentés peut augmenter la probabilité de saignements ou les aggraver, parce que ces médicaments interfèrent aussi avec la synthèse des facteurs de coagulation (qui aident le sang à coaguler). On donne des anticoagulants aux personnes dans des conditions où le risque de formation de caillots sanguins est accru. Ces conditions comprennent un alitement prolongé (par exemple, à cause d’une blessure), une convalescence suite à une chirurgie majeure ou la fibrillation auriculaire (un rythme cardiaque anormal, irrégulier). Les personnes prenant de la warfarine doivent faire périodiquement des tests sanguins pour vérifier leur vitesse de coagulation.

Les nouveau-nés sont exposés à une carence en vitamine K pour les raisons suivantes :

  • Seulement de petites quantités de vitamine K passent de la mère au fœtus pendant la grossesse.

  • Pendant les premiers jours après la naissance, l’intestin du nouveau-né n’a pas encore acquis les bactéries permettant de produire la vitamine K.

La carence peut provoquer une maladie hémorragique chez le nouveau-né, caractérisée par une tendance à saigner. Pour protéger les nouveau-nés contre cette maladie, une injection de vitamine K est habituellement effectuée. Les bébés nourris au sein qui n’ont pas reçu cette injection à la naissance sont particulièrement susceptibles de se trouver carencés en vitamine K, parce que le lait maternel ne contient que de petites quantités de vitamine K. La maladie hémorragique est plus probable chez les bébés nourris au sein ou chez ceux qui ont un trouble perturbant l’absorption des graisses ou un trouble hépatique. Laits artificiels contenant de la vitamine K.

Le saviez-vous ?

  • Les nouveau-nés risquent d’être carencés en vitamine K parce qu’ils ne reçoivent pas suffisamment de vitamine K avant la naissance et parce qu’ils ne peuvent pas encore synthétiser de la vitamine K par eux-mêmes.

Symptômes

Le symptôme principal est un saignement (hémorragie) sous-cutané (provoquant des ecchymoses) du nez, d’une blessure, de l’estomac ou des intestins. Parfois, un saignement dans l’estomac peut provoquer des vomissements de sang. Les urines ou les selles peuvent présenter des traces de sang. Chez le nouveau-né, une hémorragie potentiellement mortelle peut se produire dans le cerveau ou autour de celui-ci. Un trouble hépatique peut augmenter le risque de saignement parce que les facteurs de coagulation sont synthétisés dans le foie. La carence en vitamine K peut également fragiliser les os.

Diagnostic

  • Analyses de sang

Les médecins suspectent une carence en vitamine K quand un saignement anormal survient chez des personnes en condition de risque. Pour aider à confirmer le diagnostic, des tests sanguins mesurant la vitesse de coagulation sont effectués. En connaissant les quantités de vitamine K consommée par les personnes, les médecins sont mieux à même d’interpréter les résultats du test sanguin.

Traitement

  • Pour les nouveau-nés, injection de vitamine K

  • Pour la carence, prise de vitamine K par voie orale ou par injection

Une injection intramusculaire de vitamine K est recommandée pour tous les nouveau-nés afin de réduire le risque de saignement intracérébral après l’accouchement.

Si la carence est diagnostiquée, la vitamine K est généralement administrée par voie orale ou par une injection sous-cutanée. Si la cause en est un médicament, il faut ajuster la dose du médicament ou donner davantage de vitamine K.

Les personnes qui présentent une carence en vitamine K et un trouble hépatique sévère peuvent nécessiter des transfusions sanguines pour compenser les déficits en facteurs de la coagulation avant de subir une chirurgie ou toute autre procédure médicale pouvant causer des saignements. Un foie endommagé peut s’avérer incapable de synthétiser des facteurs de coagulation même après des injections de vitamine K.

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