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Estomac

Par Atenodoro R. Ruiz, Jr., MD, Consultant, Section of Gastroenterology, and Head, Colon Cancer Screening Task Force, The Medical City, Pasig City, Metro-Manila, Philippines

L’estomac est un grand organe musculaire creux, en forme de haricot, dans lequel on distingue trois zones :

  • Cardia

  • Corps (fundus)

  • Antre

Les aliments et les liquides pénètrent de l’œsophage vers l’estomac en passant par le sphincter œsophagien inférieur.

La partie supérieure de l’estomac sert de zone de stockage des aliments. Là, le cardia et le corps de l’estomac se relâchent pour recevoir la nourriture qui est parvenue dans l’estomac. Ensuite l’antre (estomac inférieur) se contracte rythmiquement, mélangeant les aliments à l’acide et aux enzymes (sucs gastriques) et fragmentant les aliments en petits morceaux pour les rendre plus facilement digestibles. Les cellules qui revêtent l’estomac sécrètent trois substances importantes : le mucus, l’acide chlorhydrique et le précurseur de la pepsine (une enzyme qui fragmente les protéines). Le mucus tapisse les cellules de la muqueuse de l’estomac pour les protéger de l’atteinte de l’acide et des enzymes. Toute perturbation de cette couche de mucus, par exemple en raison d’une infection comme la bactérie Helicobacter pylori ( Infection par Helicobacter pylori .), ou de l’aspirine, peut provoquer des lésions qui induisent un ulcère gastrique ( Ulcère gastroduodénal).

L’acide chlorhydrique est responsable de l’environnement hautement acide nécessaire à la pepsine pour dégrader les protéines. La forte acidité de l’estomac joue aussi un rôle de barrière contre les infections en tuant la plupart des bactéries. La sécrétion acide est stimulée par des impulsions nerveuses, par la gastrine et l’histamine (respectivement une hormone et une substance sécrétées par l’estomac). La pepsine est la seule enzyme qui digère le collagène, une protéine qui est l’un des principaux constituants de la viande.

Seules quelques substances, comme l’alcool et l’aspirine, sont directement absorbées par l’estomac vers la circulation sanguine, et seulement en très petites quantités.