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Vésicule et voies biliaires

Par Atenodoro R. Ruiz, Jr., MD, Consultant, Section of Gastroenterology, and Head, Colon Cancer Screening Task Force, The Medical City, Pasig City, Metro-Manila, Philippines

La bile est un liquide épais et visqueux de couleur jaune verdâtre. Elle est composée de sels biliaires, d’électrolytes, de pigments biliaires, de cholestérol et d’autres graisses. La vésicule biliaire est le sac de stockage qui contient la bile.

La bile sort du foie par les canaux hépatiques droit et gauche ( Foie : Vascularisation du foie), qui s’unissent ensuite pour constituer le canal hépatique commun. Ce canal s’unit ensuite avec un canal provenant de la vésicule biliaire ( Vésicule et voies biliaires), appelé canal cystique, pour former le canal cholédoque. Le canal pancréatique s’unit au canal cholédoque au niveau où il se jette dans le duodénum par le sphincter d’Oddi ( Système digestif).

Entre les repas, les sels biliaires sont stockés dans la vésicule biliaire, et seule une faible proportion de la bile passe dans l’intestin. Les aliments qui pénètrent dans le duodénum déclenchent une série de signaux hormonaux et nerveux responsables de la contraction de la vésicule biliaire. La bile s’écoule alors dans le duodénum où elle se mélange au contenu alimentaire.

La bile a deux fonctions importantes : Elle aide à la digestion et à l’absorption des graisses et permet l’élimination de certains déchets de l’organisme, en particulier l’hémoglobine provenant de globules rouges détruits et le cholestérol en excès. La bile est notamment responsable des actions suivantes :

  • Les sels biliaires rendent le cholestérol, les graisses et les vitamines liposolubles plus solubles (plus dissoutes), ce qui contribue à leur absorption.

  • Les sels biliaires stimulent la sécrétion d’eau par le gros intestin de sorte que le contenu circule mieux.

  • La bilirubine (pigment majoritaire de la bile) est excrétée dans la bile sous forme de déchet des globules rouges détruits, ce qui confère aux selles leur couleur marron-vert.

  • Les médicaments et autres déchets sont excrétés dans la bile, puis éliminés de l’organisme.

  • Diverses protéines qui jouent un rôle important dans la fonction d’absorption de la bile sont excrétées dans la bile.

Les sels biliaires sont réabsorbés par le dernier tronçon de l’intestin grêle, extraits par le foie et excrétés à nouveau dans la bile. Cette remise en circulation des sels biliaires est appelée circulation entéro-hépatique. Les sels biliaires dans l’organisme recirculent environ 10 à 12 fois par jour. Pendant chaque cycle, de petites quantités de sels biliaires atteignent le gros intestin, où certains sont absorbés et le reste est excrété dans les selles.