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Examens visant à détecter un saignement occulte dans les selles

Par Walter W. Chan, MD, MPH, Instructor in Medicine;Director, Center for Gastrointestinal Motility, Division of Gastroenterology, Hepatology, and Endoscopy, Harvard Medical School;Brigham and Women's Hospital

Un saignement dans le système digestif peut être dû à une lésion qui peut être insignifiante, comme une petite irritation, ou grave, comme un cancer. Des quantités de sang trop infimes pour être visualisées (appelées sang occulte) ou pour modifier l’apparence des selles peuvent être détectées à l’aide de produits chimiques. La détection de ces faibles quantités de sang peut apporter les premiers éléments diagnostiques quant à la présence d’ulcères, de tumeurs et d’autres anomalies.

Pendant un toucher rectal, le médecin peut prélever un petit échantillon de selles en utilisant son doigt ganté. L’échantillon est placé sur une feuille de papier-filtre imprégnée d’un produit chimique (guaïac). Après addition d’un autre produit chimique, la couleur de l’échantillon se modifie en présence de sang. De préférence, le patient peut apporter chez lui un kit contenant le papier-filtre imbibé. Le patient prélève des échantillons de selles issues de trois défécations différentes sur le papier-filtre, qui est ensuite envoyé au médecin dans des conteneurs spécifiques pour analyse. Si on constate la présence de sang, d’autres explorations seront nécessaires pour en déterminer l’origine.