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Vidéo-capsule endoscopique

Par Walter W. Chan, MD, MPH, Instructor in Medicine;Director, Center for Gastrointestinal Motility, Division of Gastroenterology, Hepatology, and Endoscopy, Harvard Medical School;Brigham and Women's Hospital

Dans cette technique, la personne avale une capsule alimentée par piles. La capsule contient une ou deux petites caméras, une source de lumière et un transmetteur. Les images de la muqueuse intestinale sont transmises à un capteur porté par le patient au niveau de la ceinture ou d’une poche. Des milliers d’images sont prises. La vidéo-capsule endoscopique est particulièrement utile pour découvrir un saignement digestif occulte et des problèmes au niveau de la muqueuse de l’intestin grêle, qui est une zone difficile à évaluer avec un endoscope. Elle ne fonctionne pas aussi bien dans le gros intestin, mais cette zone n’est pas difficile à évaluer avec un endoscope. La capsule est en général évacuée dans les selles dans un délai de 12 heures environ, parfois sans que cela soit remarqué. Il n’est pas nécessaire de retirer la capsule et elle peut être éliminée dans les toilettes. Si la personne ne remarque pas l’évacuation de la capsule, les médecins peuvent réaliser des radiographies ou une tomodensitométrie pour déterminer si elle est toujours présente dans le tube digestif. Dans de rares cas, la capsule peut être coincée dans le tube digestif et les médecins peuvent avoir besoin de réaliser une endoscopie ou une intervention chirurgicale pour la retirer.

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