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Intoxication alimentaire à staphylocoque

Par Thomas G. Boyce, MD, MPH, Associate Professor of Pediatrics and Consultant in Pediatric Infectious Diseases and Immunology, Mayo Clinic College of Medicine

L’intoxication alimentaire à staphylocoque est due à l’ingestion d’aliments contaminés par des toxines produites par certains types de staphylocoques, qui provoquent une diarrhée et des vomissements.

Les staphylocoques se développent dans les aliments où ils produisent des toxines. L’intoxication alimentaire à staphylocoque n’est donc pas due à l’ingestion de bactéries, mais plutôt à l’ingestion de toxines fabriquées par les bactéries qui sont déjà présentes dans l’aliment contaminé. Les préparations à base de crème (p. ex. les pâtisseries), le lait, la viande et le poisson conservés trop longtemps après décongélation ou au réfrigérateur constituent les aliments le plus souvent contaminés. Le risque d’une épidémie est élevé lorsque des techniciens alimentaires qui ont des infections cutanées contaminent des aliments insuffisamment cuits ou laissés à température ambiante. Malgré la contamination, de nombreux aliments ont un goût normal et une odeur normale.

Symptômes

Les symptômes se manifestement en général soudainement avec des nausées et des vomissements sévères qui apparaissent environ 2 à 8 heures après l’ingestion de l’aliment contaminé. Parmi les autres symptômes peuvent figurer des douleurs abdominales proches de crampes, une diarrhée, et parfois de la fièvre et des céphalées. Des pertes importantes d’eau et d’électrolytes peuvent entraîner une asthénie et une tension artérielle basse (choc, Choc). Les symptômes durent en général moins de 12 heures, et la guérison est le plus souvent complète.

Parfois, l’intoxication alimentaire à staphylocoque est mortelle, surtout chez les jeunes enfants, les personnes âgées et les patients affaiblis par des maladies chroniques.

Diagnostic

  • Une évaluation du médecin

  • Parfois, analyses de laboratoire des aliments

Les symptômes suffisent généralement à poser le diagnostic de la gastro-entérite. Un diagnostic plus spécifique d’intoxication alimentaire à staphylocoque peut être suspecté quand d’autres sujets qui ont consommé le même aliment présentent les mêmes symptômes, ou lorsque les troubles peuvent être attribués à une seule source de contamination. Pour confirmer le diagnostic, le staphylocoque doit être identifié dans l’aliment suspect par le laboratoire, mais cette analyse n’est généralement pas effectuée.

Prévention

Une préparation soignée des aliments peut prévenir l’intoxication alimentaire à staphylocoque. Une personne qui présente une infection cutanée ne doit pas préparer des aliments pour d’autres personnes tant que l’infection n’est pas guérie. Les aliments doivent être consommés immédiatement ou réfrigérés et ne doivent pas être conservés à température ambiante.

Traitement

  • Liquides

  • Parfois, médicaments pour contrôler les nausées et les vomissements

  • Parfois, administration de liquides par voie intraveineuse

Le traitement se limite en général à l’absorption d’une quantité adéquate de boissons. Le médecin peut prescrire un médicament antinauséeux, sous forme d’injections ou de suppositoires, pour contrôler les nausées et les vomissements sévères. Parfois, les pertes hydriques sont si importantes que des solutés doivent être administrés par voie intraveineuse.

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