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Infection de l’œsophage

Par Michael C. DiMarino, MD, Division of Gastroenterology and Hepatology, Department of Medicine, Thomas Jefferson University

L’infection de l’œsophage se produit principalement chez les personnes chez qui les mécanismes de défense qui protègent l’œsophage des infections sont déficients. Parmi les causes principales d’infection figurent les infections à Candida albicans, au virus herpès simplex et au cytomégalovirus.

Plusieurs mécanismes de défense protègent l’œsophage contre les infections. Ces défenses incluent la salive, les mouvements (motilité) normaux de l’œsophage et les cellules du système immunitaire. Ainsi, les personnes à risque comprennent celles qui ont : sida, greffe d’organe, alcoolisme, diabète, dénutrition, cancer, troubles des mouvements (motilité) de l’œsophage. Une infection ( Candidose) peut survenir chez ces personnes. Les infections par le virus herpès simplex (Infections par le virus herpès simplex) et le cytomégalovirus (Infection par le cytomégalovirus (CMV)) surviennent principalement chez les personnes atteintes du sida ou ayant effectué une greffe d’organes et prenant un traitement immunosuppresseur.

Le saviez-vous ?

  • La salive aide l’œsophage à lutter contre les infections.

La douleur à la déglutition (odynophagie) en est le symptôme caractéristique. Certaines personnes constatent par ailleurs qu’elles ont des troubles de la déglutition (dysphagie, Difficultés à avaler). Ces infections provoquent aussi des ulcères (plaies), une irritation et un gonflement de l’œsophage (œsophagite).

Parfois, le médecin peut voir des signes d’infection à Candida dans la bouche (muguet, Candidose) chez les personnes dont l’œsophage est infecté par Candida. En général, on n’observe aucune anomalie dans la bouche des personnes infectées par le virus herpès simplex ou par le cytomégalovirus. Pour diagnostiquer une infection de l’œsophage, le médecin observe généralement le fond de l’œsophage au moyen d’une sonde souple à fibres optiques munie d’une caméra à son extrémité (œsophagoscopie, Endoscopie).

On administre un antifongique comme le fluconazole aux patients infectés par Candida. Le médicament est administré par voie orale ou, si le patient souffre de troubles de la déglutition, par injection dans une veine.

Les patients infectés par le virus herpès simplex ou par le cytomégalovirus sont traités par médicaments antiviraux comme l’acyclovir ou le ganciclovir, par injection dans une veine.

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