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Présentation de l’œsophage

Par Michael C. DiMarino, MD, Division of Gastroenterology and Hepatology, Department of Medicine, Thomas Jefferson University

L’œsophage est un tube creux qui relie la gorge (pharynx) à l’estomac. Les parois de l’œsophage propulsent les aliments vers l’estomac, non pas par gravité mais grâce aux ondes rythmiques produites par les contractions musculaires (activité appelée péristaltisme).

Comment fonctionne l’œsophage

Lorsqu’une personne déglutit, les aliments sont transportés de la bouche vers la gorge, également appelée le pharynx (1). Le sphincter supérieur de l’œsophage s’ouvre (2) pour que les aliments puissent entrer dans l’œsophage où les ondes de contractions musculaires, appelées le péristaltisme, les propulsent vers le bas (3). Ensuite, les aliments traversent le sphincter inférieur de l’œsophage (4) et parviennent dans l’estomac (5).

Immédiatement après la jonction de la gorge et de l’œsophage se trouve une bande musculaire appelée sphincter supérieur de l’œsophage. Un peu au-dessus de la jonction de l’œsophage et de l’estomac se trouve une autre formation musculaire appelée sphincter inférieur de l’œsophage. Lorsque l’œsophage n’est pas en service, ces sphincters se contractent afin que la nourriture et l’acide gastrique ne remontent pas de l’estomac vers la bouche par l’œsophage. Pendant la déglutition, les sphincters se relâchent et permettent à la nourriture de passer dans l’estomac.

Avec l’âge, la force des contractions œsophagiennes et la pression au niveau des sphincters diminuent. Cette affection, appelée presbyœsophage, augmente la prédisposition des personnes âgées au reflux acide depuis l’estomac (reflux gastro-œsophagien ou RGO, Reflux gastro-œsophagien (RGO)), particulièrement lorsqu’elles s’allongent après le repas.

Deux des symptômes les plus fréquents des maladies de l’œsophage sont la dysphagie (conscience de troubles de la déglutition, Difficultés à avaler) et les douleurs thoraciques ou dorsales ( Douleur thoracique ou dorsale). La dysphagie et les douleurs thoraciques ou dorsales peuvent être présentes dans tous les troubles œsophagiens, le plus grave étant le cancer de l’œsophage ( Cancer de l’œsophage).

Ce chapitre inclut des discussions sur les maladies œsophagiennes provoquées par un reflux ( Reflux gastro-œsophagien (RGO)), le mouvement ( Anomalies de la propulsion des aliments), des infections ( Infection de l’œsophage), des blessures ( Présentation des lésions de l’œsophage), une obstruction ( Présentation des obstructions de l’œsophage), une hernie ( Hernie hiatale) et des poches (diverticule, Diverticules œsophagiens (Diverticules)). Dans une autre maladie œsophagienne, appelée varices œsophagiennes, les veines de la partie distale de l’œsophage sont dilatées et saignent facilement ( Hypertension portale).

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