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Présentation des obstructions de l’œsophage

Par Michael C. DiMarino, MD, Division of Gastroenterology and Hepatology, Department of Medicine, Thomas Jefferson University

L’œsophage peut être rétréci ou totalement obstrué (bloqué). Dans de rares cas, la cause est héréditaire (par exemple, anneaux œsophagiens inférieurs, Anneau œsophagien inférieur) ou une membrane œsophagienne ( Membranes œsophagiennes). Le plus souvent, elle est liée à l’évolution d’une lésion œsophagienne ou à une croissance tumorale. La nourriture et les corps étrangers ( Bézoards et corps étrangers du tube digestif) peuvent aussi obstruer l’œsophage. Les lésions qui peuvent aller jusqu’à l’obstruction peuvent être dues à des lésions provoquées par le reflux répété d’acide depuis l’estomac (reflux gastro-œsophagien ou RGO, Reflux gastro-œsophagien (RGO)), en général depuis plusieurs années. Ces lésions peuvent aussi être la conséquence de troubles provoqués par des médicaments pris sous forme de pilules ou l’ingestion de substances corrosives ( Présentation des lésions de l’œsophage). Le rétrécissement œsophagien peut également être lié à une compression contre la paroi externe de l’œsophage. Cette compression peut être due à des causes variées, dont une dilatation de l’oreillette gauche du cœur, un anévrysme de l’aorte, un vaisseau sanguin malformé (dysphagia lusoria, Dysphagia lusoria), une glande thyroïde anormale, une saillie osseuse de la colonne vertébrale ou un cancer, le plus souvent un cancer du poumon. Les tumeurs non cancéreuses (bénignes) ou cancéreuses (malignes) de l’œsophage constituent une autre cause grave de rétrécissement œsophagien ( Tumeurs de l’œsophage non cancéreuses et Cancer de l’œsophage).

Ces différentes maladies réduisent le diamètre de l’œsophage, et les patients ont alors du mal à avaler les aliments solides, notamment la viande et le pain. La difficulté de déglutition des liquides, lorsqu’elle se produit, se développe bien plus tard.

Pour diagnostiquer une obstruction de l’œsophage, les médecins examinent l’œsophage avec une sonde flexible (endoscopie haute, Endoscopie). Pendant l’endoscopie, les médecins prélèvent des échantillons de tissu pour les analyser au microscope (procédure appelée biopsie). Un type de radiographie au baryum, appelée transit baryté ( Examens radiologiques), est parfois réalisée.

Le traitement et l’évolution dépendent de la cause.