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Présentation de l’anus et du rectum

Par Parswa Ansari, MD, Department of Surgery, Lenox Hill Hospital, New York

L’anus est l’ouverture située à la toute fin du tube digestif, par laquelle les selles quittent le corps.

Le rectum est la section du tube digestif en amont de l’anus, où les selles séjournent avant d’être évacuées de l’organisme par l’anus.

L’anus est pour partie formé des couches superficielles du corps, y compris la peau, et pour partie de l’intestin. La muqueuse du rectum, très semblable au reste de la muqueuse intestinale, est constituée par un tissu luisant, de couleur rouge, contenant des glandes de mucus. La muqueuse du rectum est relativement insensible à la douleur, alors que les nerfs de l’anus et de la peau avoisinante située à l’extérieur sont très sensibles aux stimuli douloureux.

Les veines de provenance rectale et anale se rejoignent dans la veine porte, qui conduit au foie et à la circulation systémique. Les vaisseaux lymphatiques du rectum se drainent dans les ganglions lymphatiques du bas de l’abdomen. Les vaisseaux lymphatiques de l’anus se drainent dans les ganglions lymphatiques de l’aine.

Un anneau musculaire (le sphincter anal) maintient l’anus fermé. Ce sphincter est contrôlé inconsciemment par le système nerveux autonome ( Système nerveux autonome). Cependant, la partie inférieure du sphincter peut être volontairement relâchée ou contractée.

Les maladies de l’anus et du rectum incluent :

Diagnostic

  • Une évaluation du médecin

  • Anoscopie ou sigmoïdoscopie

  • Éventuellement lavement baryté

Pour diagnostiquer les troubles de l’anus et du rectum, le médecin inspecte la peau périanale, à la recherche de toute anomalie. Il examine le rectum par toucher rectal, après avoir mis des gants. Chez les femmes, cette procédure est souvent associée à l’inspection manuelle du vagin ( Examen gynécologique).

Le médecin examine ensuite l’anus et le rectum avec une sonde dotée d’une caméra rigide (anoscope ou proctoscope) d’une longueur de 7 à 25 centimètres environ. Une sonde souple et plus longue (sigmoïdoscope) peut ensuite être introduite pour que le médecin puisse observer jusqu’à 61 centimètres ou plus du gros intestin. En général, l’anuscopie ou la sigmoïdoscopie ( Endoscopie) est inconfortable, mais pas douloureuse. Toutefois, si la zone à l’intérieur ou autour de l’anus est douloureuse en raison d’une anomalie pathologique, le médecin peut administrer un anesthésique local, régional, voire général ( Chirurgie : Anesthésie), avant de procéder à l’examen. Un lavement évacuateur est parfois effectué avant la sigmoïdoscopie pour libérer le gros intestin des selles. Au cours de l’examen, des fragments de tissus et des échantillons des selles peuvent être prélevés pour d’ultérieurs examens histologiques et des cultures bactériennes. Des radiographies après lavement baryté ( Examens radiologiques) peuvent également être effectuées.