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Présentation de la pancréatite

Par Steven D. Freedman, MD, PhD, Harvard Medical School;Beth Israel Deaconess Medical Center

La pancréatite est l’inflammation du pancréas.

Le pancréas est un organe en forme de feuille de 13 centimètres de longueur environ. Il est entouré par le bord inférieur de l’estomac et par la paroi du duodénum (la première partie de l’intestin grêle après l’estomac). Le pancréas a trois fonctions principales :

  • Sécréter du liquide contenant des enzymes digestives dans le duodénum

  • Sécréter les hormones insuline et glucagon, qui aident à réguler les taux de sucre dans la circulation sanguine

  • Sécréter dans le duodénum de grandes quantités de bicarbonate de sodium (substance chimique dans le bicarbonate de soude), nécessaires pour neutraliser l’acide en provenance de l’estomac

L’inflammation du pancréas peut être déclenchée par des calculs biliaires, l’alcool, de nombreux médicaments, certaines infections virales et les enzymes digestives. En général, la pancréatite se développe rapidement et régresse en quelques jours, mais peut durer plusieurs mois (pancréatite aiguë). Dans certains cas cependant, l’inflammation persiste et altère progressivement les fonctions pancréatiques (pancréatite chronique).

Localisation du pancréas

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