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Présentation des symptômes digestifs

Par Norton J. Greenberger, MD, Clinical Professor of Medicine;Senior Physician, Harvard Medical School;Brigham and Women's Hospital

Les troubles du système digestif (gastro-intestinal) sont appelés troubles digestifs. Certains d’entre eux touchent simultanément plusieurs parties de l’appareil digestif, tandis que d’autres n’affectent qu’une seule partie ou qu’un seul organe.

Certains symptômes, comme la diarrhée ( Diarrhée chez l'adulte), la constipation ( Constipation), le saignement de l’appareil digestif ( Saignement gastro-intestinal), la régurgitation ( Régurgitation et rumination) et les troubles de la déglutition ( Troubles de la déglutition) évoquent le plus souvent un trouble digestif. D’autres symptômes plus généraux, comme la douleur abdominale ( Douleur abdominale aiguë et Douleur abdominale chronique et récurrente), les flatulences (— Gaz), la perte d’appétit ( Perte d'appétit), le hoquet ( Hoquet) et les nausées peuvent évoquer un trouble digestif ou un autre type de trouble. Une douleur thoracique ou dorsale ( Douleur thoracique ou dorsale) évoque le plus souvent un autre type de trouble, mais elle est parfois provoquée par un trouble digestif.

L’indigestion est un terme imprécis que les personnes utilisent souvent pour désigner différentes choses. Ce terme englobe un large spectre de symptômes, dont la dyspepsie ( Indigestion), les nausées et les vomissements ( Nausées et vomissements chez l'adulte), la régurgitation et la sensation de boule dans la gorge (sensation de bolus, Boule dans la gorge).

La fonction intestinale varie considérablement non seulement d’une personne à l’autre, mais également chez une même personne, à des moments différents. Dans la majorité des cas, l’évacuation est plus aisée le matin. Le besoin d’exonérer se fait davantage sentir environ 30 à 60 minutes après le petit déjeuner. La fonction intestinale peut être influencée par l’âge, l’alimentation, le stress, les médicaments, la maladie, voire des éléments sociaux et culturels. Dans la majeure partie du monde occidental, le nombre d’exonérations va de 2 à 3 par semaine à 2 à 3 par jour. Les variations de fréquence, de consistance ou de volume des exonérations, ou la présence de sang, de mucus, de pus ou encore une teneur excessive en lipides (huile ou graisse) dans les selles peuvent être le signe d’un trouble intestinal. Parfois une personne perd sa capacité à contrôler ses intestins ( Incontinence fécale).