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Cancer de l'intestin grêle

(Cancer de l’intestin grêle)

Par Elliot M. Livstone, MD, Emeritus Staff, Sarasota Memorial Hospital, Sarasota, FL

  • La présence de sang dans les selles est un symptôme fréquent, mais parfois le cancer bloque l’intestin, entraînant des crampes abdominales douloureuses et des vomissements.

  • Le diagnostic repose sur diverses techniques de visualisation des intestins, y compris l’endoscopie et les radiographies barytées.

  • L’ablation chirurgicale est la meilleure option thérapeutique.

Les tumeurs cancéreuses (malignes) de l’intestin grêle sont très rares et surviennent chaque année chez environ 9 000 personnes aux États-Unis. L’adénocarcinome est la forme la plus fréquente de tumeur de l’intestin grêle. Les adénocarcinomes se forment à partir des cellules glandulaires situées dans la paroi de l’intestin grêle. Les patients porteurs de la maladie de Crohn affectant l’intestin grêle sont plus sujets que les autres au développement d’un adénocarcinome.

Types rares de cancer de l’intestin grêle

Les tumeurs carcinoïdes (voir Tumeurs carcinoïdes et syndrome carcinoïde) peuvent se développer dans les cellules glandulaires de la paroi de l’intestin grêle. Elles sécrètent souvent des hormones qui provoquent une diarrhée et des rougeurs de la peau. La chimiothérapie et d’autres types de médicaments permettent parfois de contrôler les symptômes causés par ces tumeurs carcinoïdes.

Un lymphome (cancer du système lymphatique— Présentation des lymphomes) peut se développer dans le segment moyen (jéjunum) ou dans le segment terminal (iléon) de l’intestin grêle. Le lymphome peut provoquer une raideur et une hypertrophie d’un segment de l’intestin grêle. Ce type de cancer est plus fréquent chez les sujets qui souffrent de maladie cœliaque non traitée. La chimiothérapie et la radiothérapie permettent de contrôler les symptômes et parfois de prolonger la survie.

Un léiomyosarcome (cancer des cellules musculaires lisses) peut se développer dans la paroi de l’intestin grêle. La chimiothérapie peut sensiblement allonger la survie après l’ablation chirurgicale d’un léiomyosarcome.

Symptômes

L’adénocarcinome peut entraîner une hémorragie dans l’intestin qui se manifeste par la présence de sang dans les selles et une occlusion, pouvant à son tour être responsable de crampes abdominales douloureuses, d’une dilatation (distension) de l’abdomen et de vomissements. Il arrive que les cancers de l’intestin grêle provoquent une invagination (un segment de l’intestin se glisse dans un autre, un peu comme les parties d’un télescope).

Diagnostic

  • Entéroclyse

  • Endoscopie

  • Vidéo-capsule endoscopique

Les médecins pratiquent généralement une entéroclyse. Dans cette procédure, on insère une grande quantité de solution barytée à travers une sonde introduite dans le nez et l’on prend des clichés radiologiques à mesure que le baryum se déplace dans le tube digestif. Cette procédure est parfois réalisée avec une tomodensitométrie (TDM— Tomodensitométrie et imagerie par résonance magnétique) plutôt qu’avec des radiographies standard, auquel cas, au lieu d’insérer une sonde dans le nez du patient, celui-ci doit uniquement avaler du baryum.

Le médecin peut introduire un endoscope (sonde souple à fibres optiques— Endoscopie) par la bouche jusqu’au duodénum et jusqu’à la partie proximale du jéjunum (parties supérieure et médiane de l’intestin grêle), afin de localiser la tumeur et réaliser une biopsie (prélèvement d’un échantillon de tissu en vue d’un examen sous microscope). Le médecin peut parfois observer des tumeurs de l'iléon (la partie basse de l'intestin grêle) au cours de la coloscopie (endoscopie du côlon) en remontant de l’anus, le long du côlon, vers l’iléon.

Une capsule sans fil alimentée par piles contenant une ou deux petites caméras ( Vidéo-capsule endoscopique) peut également être utilisée pour visualiser les tumeurs de l’intestin grêle.

Il est parfois nécessaire d’effectuer une intervention exploratrice pour identifier la tumeur cancéreuse de l’intestin grêle.

Traitement

  • Ablation chirurgicale

Le meilleur traitement des cancers de tous types reste l’ablation chirurgicale.

Si les médecins ne parviennent pas à voir la tumeur avec un endoscope, ils peuvent également la retirer en appliquant un courant électrique (électrocautérisation) ou de la chaleur (thermocoagulation).

La chimiothérapie et la radiothérapie ne prolongent pas la survie postopératoire.