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Polypes du côlon et du rectum

Par Elliot M. Livstone, MD, Emeritus Staff, Sarasota Memorial Hospital, Sarasota, FL

Un polype est une excroissance saillante de tissu provenant de la paroi d’un espace creux, comme l’intestin.

  • Certains polypes sont causés par des maladies héréditaires.

  • Le saignement rectal est le symptôme le plus fréquent.

  • Certains polypes deviennent cancéreux.

  • Une coloscopie est réalisée pour poser le diagnostic.

  • L’ablation en cours de coloscopie est la meilleure option thérapeutique.

Les polypes peuvent également croître à l’intérieur du nez (polypes nasaux).

Le polype qui croît au niveau de la paroi intestinale ou rectale pénètre dans l’intestin ou le rectum et peut être non cancéreux (bénin), précancéreux (adénomateux) ou cancéreux (carcinome malin). Les polypes ont des dimensions très variables, et plus le polype est volumineux, plus le risque qu’il soit cancéreux ou à même de le devenir (c’est-à-dire, précancéreux) est important. Les polypes peuvent croître avec ou sans pédicule (un fin morceau de tissu qui relie le polype à la paroi intestinale, similaire au cou qui relie la tête au corps). Les polypes qui n’ont pas de pédicule sont plus à même d’être cancéreux que les polypes avec pédicule.

Il existe de nombreux types de polypes, mais les médecins les divisent généralement en

  • polypes adénomateux

  • polypes non adénomateux

Les polypes adénomateux, qui sont essentiellement constitués de cellules glandulaires qui tapissent la lumière du gros intestin, sont probablement précancéreux.

Les polypes non adénomateux peuvent se développer à partir de nombreux types de cellules, y compris les cellules non glandulaires qui tapissent l’intestin, les cellules adipeuses et les cellules musculaires. Certains polypes non adénomateux sont dus à d’autres affections, par exemple les polypes inflammatoires qui se développent chez les patients atteints de rectocolite hémorragique. Les polypes non adénomateux sont moins susceptibles d’être précancéreux.

Maladies héréditaires provoquant l’apparition de polypes intestinaux

Certaines maladies héréditaires provoquent l’apparition de polypes, comme la polypose adénomateuse familiale et le syndrome de Peutz-Jeghers.

Dans le syndrome de Peutz-Jeghers, les patients peuvent avoir de nombreux petits polypes dans l'estomac, l'intestin grêle et le gros intestin. Ils présentent également de nombreuses taches bleu-noir sur le visage, à l’intérieur de la bouche et sur les mains et les pieds. Les taches ont tendance à s’estomper à la puberté, sauf celles situées à l’intérieur de la bouche. Les personnes qui ont un syndrome de Peutz-Jeghers ont un risque accru de développer un cancer dans de nombreux organes, notamment le pancréas, l’intestin grêle, le côlon, le sein, les poumons, les ovaires et l’utérus.

Le saviez-vous ?

  • La polypose adénomateuse familiale est un trouble héréditaire responsable du développement de centaines de polypes dans le côlon des patients qui en sont atteints. Sans traitement, la quasi-totalité des personnes concernées développe un cancer autour de la quarantaine.

Symptômes

La plupart des polypes demeurent longtemps asymptomatiques. L’émission de sang dans les selles, en provenance du rectum, constitue le symptôme le plus fréquent. Un polype volumineux peut provoquer des crampes, des douleurs abdominales, une occlusion ou une invagination (un segment de l’intestin glisse dans un autre, un peu comme un télescope). Les polypes de grande taille avec de minuscules prolongements semblables à des doigts (appelés adénomes villeux) peuvent sécréter d’importantes quantités d’eau et de sels, ce qui provoque une diarrhée aqueuse abondante pouvant entraîner de faibles taux de potassium dans le sang (hypokaliémie). Rarement, un polype rectal avec un long pédicule peut s’allonger jusqu’à passer à travers l’anus.

Diagnostic

  • Coloscopie et biopsie

Le médecin peut être en mesure de sentir les polypes en insérant un doigt ganté dans le rectum, mais généralement les polypes sont découverts lors d'une coloscopie visant à explorer l'ensemble du gros intestin. Cet examen à la fois complet et fiable est pratiqué parce qu’en général, plusieurs polypes sont présents et ils peuvent être cancéreux. La coloscopie permet en outre au médecin de réaliser une biopsie (retrait d’un échantillon de tissu en vue d’un examen sous microscope) des zones apparaissant cancéreuses et de retirer les polypes.

Traitement

  • Ablation chirurgicale

Les médecins recommandent en général de retirer tous les polypes du côlon et du rectum en raison de leur risque de devenir cancéreux. Les polypes sont retirés au cours d’une coloscopie utilisant un scalpel ou un bistouri électrique. Si le polype n’est pas pédiculé ou ne peut pas être retiré pendant la coloscopie, une intervention chirurgicale abdominale peut alors s’imposer.

Si le polype se révèle être cancéreux, la nécessité d’un traitement supplémentaire dépend du risque de propagation éventuelle du cancer. Le risque de propagation est déterminé par un examen microscopique du polype. Si le risque est faible, aucun autre traitement n’est nécessaire. Si le risque est élevé, notamment si le cancer a envahi le pédicule du polype, une intervention chirurgicale permet de retirer la partie du gros intestin qui est touchée, et les extrémités coupées de l’intestin sont rattachées (voir aussi Traitement du cancer colorectal).

Lors du retrait d’un polype, les médecins réalisent une coloscopie pour examiner l’ensemble du gros intestin et du rectum. Les coloscopies sont réalisées une fois par an pendant 2 ans à différents intervalles, en fonction de facteurs tels que le nombre, la taille et le type de polypes. Dans certaines situations, les médecins recommandent de réaliser une coloscopie tous les 2 à 3 ans, et chez d’autres patients, tous les 5 ans. Si une coloscopie ne peut pas être réalisée parce que le gros intestin du patient est devenu étroit, un lavement baryté peut être utilisé pour visualiser le gros intestin à la radiographie.

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