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Abcès abdominaux

Par Parswa Ansari, MD, Department of Surgery, Lenox Hill Hospital, New York

Un abcès est une poche de pus provoquée par une infection bactérienne.

  • Le plus souvent, les personnes présentent une douleur abdominale constante et de la fièvre.

  • La tomodensitométrie ou un autre examen d’imagerie peut faire la différence entre un abcès et d’autres problèmes.

  • Le traitement consiste à drainer le plus de l’abcès et à prendre des antibiotiques.

Les abcès abdominaux peuvent se former sous le diaphragme, dans la région moyenne de l’abdomen, dans le bassinet ou sous la cavité abdominale (rétropéritoine). Ils peuvent par ailleurs se former autour de n’importe quel organe abdominal, comme les reins, la rate, le pancréas, le foie ou la prostate.

Causes et symptômes

Parfois, les abcès abdominaux résultent d’une perforation intestinale ( Perforation du tube digestif) due à un cancer ou une lésion. Les causes les plus fréquentes incluent la propagation d’une infection ou d’une inflammation causée par des affections comme une appendicite, une diverticulite, la maladie de Crohn, une pancréatite ou une infection pelvienne. Parfois, des abcès se forment après un traumatisme abdominal ou suite à une chirurgie de l’abdomen. Les symptômes spécifiques dépendent de l’emplacement de l’abcès, mais la plupart des personnes présentent une gêne ou une douleur constante, éprouvent une sensation de malaise général et ont souvent de la fièvre. Les autres symptômes incluent une perte d’appétit et une perte de poids.

Un abcès sous le diaphragme se forme lorsque du liquide infecté, p. ex. lors d’une perforation de l’appendice, se dissémine sous l’effet de la pression des organes abdominaux ou lors des mouvements respiratoires du diaphragme. Les symptômes peuvent comprendre une toux, une respiration douloureuse et une douleur de l’épaule (un exemple de la projection d’une douleur qui survient parce que les épaules et le diaphragme partageant la même innervation, le cerveau interprète de manière erronée l’origine de la douleur) ( Qu’est-ce qu’une douleur projetée ?).

Les abcès de la région moyenne de l’abdomen peuvent être provoqués par la perforation de l’appendice, de l’intestin, une maladie inflammatoire intestinale, une maladie diverticulaire ou une plaie de l’abdomen. L’abdomen est en général douloureux dans la zone de l’abcès.

Les abcès pelviens peuvent avoir la même origine qu’un abcès de la région moyenne de l’abdomen, ou provenir d’infections gynécologiques. Les symptômes sont la douleur abdominale, une diarrhée liée à l’irritation intestinale ou des mictions impérieuses ou fréquentes provoquées par une irritation de la vessie.

Les abcès situés en arrière de la cavité abdominale (appelés abcès rétropéritonéaux) se forment derrière le péritoine, membrane qui recouvre la cavité et les organes abdominaux. Les causes sont similaires à celles qui provoquent la formation des abcès abdominaux : inflammation et infection de l’appendice (appendicite) et du pancréas (pancréatite). La douleur se situe à l’étage lombaire et s’aggrave lorsque le patient mobilise l’articulation de la hanche.

Les abcès du pancréas se forment en général après une crise de pancréatite aiguë. Les symptômes, comme une fièvre, une douleur abdominale, des nausées et des vomissements, peuvent apparaître une semaine après la guérison de la pancréatite.

Les abcès hépatiques peuvent être provoqués par des bactéries ou des amibes (parasites unicellulaires). Les bactéries peuvent gagner le foie à partir d’une infection de la vésicule biliaire, d’une plaie pénétrante ou d’un traumatisme fermé, voire d’une infection abdominale (abcès contigu) ou infection qui provient d’un autre point de l’organisme et qui va se disséminer par voie sanguine. Les amibes, qui proviennent d’une infection intestinale, atteignent le foie par l’intermédiaire des vaisseaux sanguins. Les abcès hépatiques peuvent entraîner une perte d’appétit, des nausées et de la fièvre. La douleur est un signe inconstant.

Les abcès de la rate sont dus à une infection disséminée par voie sanguine vers la rate, à des traumatismes de la rate ou à la diffusion d’une infection provenant d’un abcès proche, par exemple un abcès sous-diaphragmatique. La douleur peut être située sur le versant gauche de l’abdomen, la région lombaire ou à l’épaule gauche.

Diagnostic

Les médecins peuvent aisément passer à côté d’un abcès tant les premiers symptômes sont généralement diffus et légers et peuvent être confondus avec des pathologies moins graves et plus fréquentes. Si les médecins suspectent un abcès, ils réalisent généralement une tomodensitométrie (TDM) ou parfois une échographie ou une imagerie par résonance magnétique (IRM). Ces examens peuvent permettre de faire la distinction entre un abcès et d’autres problèmes (par exemple, une appendicite) et de déterminer la source, la taille et l’emplacement d’un abcès. Pour établir un diagnostic définitif, les médecins insèrent parfois une aiguille à travers la peau pour prélever un échantillon de pus dans l’abcès (ponction). L’échantillon est alors examiné en laboratoire pour identifier le micro-organisme infectieux et pour pouvoir sélectionner l’antibiotique le plus efficace. Le médecin peut utiliser la TDM ou l’échographie pour guider l’aiguille.

Traitement

Pour traiter un abcès abdominal, il convient de drainer le pus, soit par chirurgie soit par ponction. Le médecin peut utiliser la TDM ou l’échographie pour guider l’aiguille. Les antibiotiques sont en général associés au drainage pour prévenir la dissémination de l’infection dans l’organisme et pour favoriser la guérison complète. L’analyse du pus est indispensable pour l’identification du micro-organisme responsable de l’infection et le choix des antibiotiques les plus adaptés. Il est rare que, sans drainage, le seul traitement antibiotique permette de guérir l’abcès. Si l’on n’arrive pas à atteindre convenablement l’abcès pour effectuer une ponction, un drainage chirurgical peut être nécessaire. Une fois l’abcès drainé, la source infectieuse est également traitée chirurgicalement. Cela signifie que les médecins retirent la partie du côlon qui a causé l’abcès.

Il est important de maintenir une bonne alimentation. Les patients peuvent être alimentés par l’intermédiaire d’une sonde (voie entérale) ou par voie intraveineuse (parentérale).