Introuvable
Emplacements

Trouvez des informations sur des sujets médicaux, des symptômes, des médicaments, des procédures, des nouvelles et bien plus encore, rédigées en langage simple.

Hernies de la paroi abdominale

Par Parswa Ansari, MD, Assistant Professor and Program Director in Surgery, Hofstra Northwell - Lenox Hill Hospital, New York

La hernie de la paroi abdominale correspond à une protrusion de l’intestin à travers une ouverture ou une zone fragile de la paroi abdominale.

  • Une hernie de la paroi abdominale entraîne une protrusion visible, mais peu de gêne.

  • Le diagnostic repose sur l’examen clinique et parfois sur une échographie ou une tomodensitométrie.

  • Le traitement implique un acte chirurgical visant à réparer la hernie.

Les hernies abdominales sont très fréquentes, notamment chez les hommes. On recense quelque 700 000 opérations de hernie chaque année aux États-Unis. En général, on précise le type de hernie en fonction de son emplacement.

La paroi abdominale est épaisse et résistante à peu près partout, aussi les hernies surviennent-elles généralement dans une zone fragile où une ancienne ouverture s’est fermée. Porter des choses lourdes ou faire des efforts peut rendre une hernie plus visible mais n’explique pas la formation d’une hernie.

Hernie inguinale

Les hernies inguinales apparaissent au pli de l’aine ou dans le scrotum. Elles sont plus fréquentes chez l’homme. Il en existe deux types, directes et indirectes, selon l’emplacement précis de la hernie. Les hernies inguinales surviennent également chez les enfants.

Hernie ombilicale

Les hernies ombilicales se développent autour du nombril (ombilic). De nombreux bébés ont une petite hernie ombilicale, car l’ouverture des vaisseaux sanguins du cordon ombilical ne s’est pas totalement refermée. Chez les jeunes enfants, les médecins surveillent parfois les hernies ombilicales pour voir si la fermeture se fait spontanément.

Certains adultes ont une hernie ombilicale liée à une obésité, une grossesse, ou un excès de liquide dans l’abdomen (ascite).

Hernie fémorale

Une hernie peut se développer juste sous le pli de l’aine, à mi-cuisse, là où l’artère et la veine fémorales quittent l’abdomen pour rejoindre la jambe. Ce type de hernie est plus fréquent chez la femme.

Hernie incisionnelle

Parfois, des hernies se forment au travers d’une incision chirurgicale dans la paroi abdominale. Ce type de hernie peut se développer de nombreuses années après l’intervention.

Incarcération et strangulation

Parfois, une anse intestinale se coince dans la hernie, une affection appelée incarcération. Une hernie incarcérée peut obstruer l’intestin. Dans de rares cas, la hernie piège si fermement l’intestin qu’elle coupe l’approvisionnement en sang, une affection appelée strangulation. En cas de strangulation, la partie piégée de l'intestin peut développer une gangrène dans un délai de 6 heures seulement. Dès que la gangrène s’installe, la paroi intestinale se nécrose et se rompt, causant une péritonite (inflammation et généralement infection de la cavité abdominale), un état de choc et, en l’absence de traitement, le décès du patient ( Quelles sont les causes de la strangulation intestinale ?).

Hernie sportive

Une hernie sportive n’est pas une véritable hernie, car il n’y a pas d’orifice ou de faiblesse dans la paroi abdominale. On n’observe pas non plus de protrusion du contenu abdominal. Ce type de hernie implique plutôt une déchirure d’un ou plusieurs muscles, tendons ou ligaments dans le bas de l’abdomen ou l’aine, particulièrement au niveau de leur connexion à l’os pubien. Le terme hernie sportive s’explique peut-être par le fait que la douleur survient au même endroit que la hernie inguinale.

Le saviez-vous ?

  • Une hernie sportive n’est pas réellement une hernie. Il s’agit d’une déchirure d’un muscle, d’un tendon ou d’un ligament dans une partie de l’abdomen où les hernies sont fréquentes.

Symptômes

La plupart des gens ne remarquent généralement qu'une grosseur à l'endroit de la hernie. Parfois, la hernie se manifeste uniquement lorsque la personne soulève des objets lourds, tousse ou fait des efforts physiques. Habituellement, la gêne est minime, voire inexistante, et la protubérance peut être renfoncée par la personne ou par un médecin.

La hernie incarcérée n’est associée à aucun symptôme supplémentaire, mais on ne peut pas renfoncer la protubérance.

La hernie étranglée entraîne une douleur continue d'intensité croissante, généralement accompagnée de nausées et de vomissements, ne peut pas être renfoncée et est douloureuse à la palpation.

Diagnostic

  • Un examen médical du médecin

  • Parfois examens d’imagerie

Les médecins basent le diagnostic des hernies principalement sur un examen. Les grosseurs à l'aine qui ressemblent à des hernies peuvent être des ganglions lymphatiques enflés ou des testicules non descendus. Un gonflement au niveau du scrotum peut correspondre à une varicocèle (une affection dans laquelle les veines qui transportent le sang à partir du testicule s’élargissent) ou un spermatocèle (un kyste dans une poche qui se développe à proximité du canal enroulé où le sperme est stocké jusqu’à sa maturation [épididyme]).

Parfois, le médecin réalise une échographie ou une tomodensitométrie (TDM) pour l’aider à établir son diagnostic.

Traitement

  • Réparation chirurgicale

Les hernies ombilicales chez le nourrisson sont rarement étranglées et ne sont pas traitées. La plupart disparaissent sans traitement en l’espace de plusieurs années. Les hernies ombilicales très importantes peuvent être réparées après l’âge de 2 ans.

Les hernies ombilicales chez l’adulte entraînent des préoccupations d’ordre esthétique et peuvent être réparées au moment qui convient à la personne (procédure appelée chirurgie élective). Bien que les hernies ombilicales chez l’adulte ne soient généralement pas étranglées ou incarcérées, ces complications peuvent survenir.

Étant donné qu’il est plus probable d’observer une strangulation avec d’autres types de hernie, les médecins les réparent généralement par voie chirurgicale lorsqu’elles sont diagnostiquées. Si la hernie est incarcérée ou étranglée, une intervention chirurgicale est immédiatement pratiquée. Sinon, une chirurgie élective est réalisée. La réparation chirurgicale a pour but de rétrécir ou de recouvrir l’ouverture de sorte que le contenu abdominal ne puisse pas sortir à l’extérieur. L’intervention chirurgicale améliore généralement les symptômes d’une hernie, selon ses dimensions et l’importance de la gêne qu’elle entraîne.

Le maintien de la hernie à l’intérieur au moyen d’adhésif, de bandages ou d’autres moyens améliore parfois le confort du patient, mais ne diminue pas le risque de strangulation et ne permet pas à l’ouverture de se fermer. Par conséquent, ces traitements ne sont pas recommandés. Seules les hernies ombilicales des nourrissons disparaissent sans traitement.

Ressources dans cet article