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Ischémie mésentérique aiguë

Par Parswa Ansari, MD, Assistant Professor and Program Director in Surgery, Hofstra Northwell - Lenox Hill Hospital, New York

L’ischémie mésentérique aiguë est un blocage soudain du flux sanguin vers une partie des intestins, qui peut entraîner une gangrène et une perforation (plaie perforante).

  • Une douleur abdominale intense se développe brusquement.

  • On peut réaliser une angiographie.

  • Une intervention chirurgicale en urgence est nécessaire.

L'ischémie mésentérique aiguë a de multiples causes. Les plus courantes sont :

  • Embolie artérielle

  • Thrombus artériel

L’embolie artérielle est la présence d’un caillot sanguin ou d’un morceau de substance de la plaque athérosclérotique (accumulation de cholestérol et d’autres substances graisseuses dans une artère) qui se déplace de son point d’origine dans le cœur ou l’aorte pour se loger dans de plus petites artères (dans ce cas, celles des intestins).

Le thrombus artériel est un caillot sanguin qui se forme spontanément dans les artères ou les veines des intestins, bloquant ainsi le flux sanguin.

Parfois, le flux n’est pas complètement bloqué, mais la pression est simplement trop faible du fait d’un débit cardiaque insuffisant (comme dans l’insuffisance cardiaque ou le choc) ou parce que certaines drogues (par exemple, la cocaïne) rétrécissent les vaisseaux sanguins. En général, les plus de 50 ans présentent un risque accru.

L’obstruction du flux sanguin pendant plus de 10 à 12 heures entraîne la mort de la région intestinale concernée, ce qui permet aux bactéries intestinales d’envahir le système de la personne. Un choc, une insuffisance organique et un décès sont probables en cas de nécrose intestinale.

Symptômes

Au début, la personne présente une douleur abdominale sévère, qui généralement se développe de manière soudaine, mais l’abdomen n’est que légèrement douloureux lorsque le médecin y exerce une pression pendant son examen. Plus tard, au fur et à mesure que l’intestin se nécrose, l’examen de l’abdomen par le médecin provoque une douleur plus sévère.

Diagnostic

  • Un examen médical du médecin

  • Angiographie par tomodensitométrie (TDM)

Si le patient présente des symptômes typiques d’ischémie mésentérique aiguë ou si son abdomen est très douloureux, les médecins le font normalement opérer en urgence.

Si le diagnostic d’ischémie mésentérique aiguë n’est pas clair, le médecin réalise une angiographie TDM (une TDM spécifique utilisant un colorant radiopaque injecté dans une veine du bras pour produire des images des vaisseaux sanguins) afin de rechercher un gonflement de l’intestin ou une occlusion des artères qui irriguent l’intestin.

Pronostic

Si le médecin peut établir le diagnostic et commencer le traitement tôt, les patients se remettent généralement bien de cette affection. Si le diagnostic n’est pas posé ou si le traitement n’est pas commencé avant la nécrose d’une partie de l’intestin, 70 à 90 % des patients décèdent. On ne peut pas survivre si la quasi-totalité de l’intestin grêle est nécrosée ou retirée.

Traitement

  • Chirurgie

  • Angiographie

  • Médicaments anticoagulants

Si une ischémie mésentérique est diagnostiquée pendant l’intervention chirurgicale, l’obstruction du vaisseau sanguin peut parfois être retirée ou dérivée, mais dans d’autres cas le segment intestinal affecté doit être retiré. Si une ischémie mésentérique est diagnostiquée pendant une angiographie TDM, le médecin peut tenter de soulager l’obstruction dans les vaisseaux sanguins à l’aide d’une angiographie. Dans l’angiographie, une petite sonde souple (cathéter) est avancée dans l’artère jusque dans l’aine et dans les artères de l’intestin. Si une obstruction est visualisée pendant l’angiographie, elle peut parfois être levée en injectant certains médicaments, en aspirant le caillot sanguin à l’aide d’un cathéter d’angiographie spécifique, ou en gonflant un petit ballon dans l’artère pour l’élargir, puis en plaçant un petit tube ou un maillage synthétique (stent) pour la garder ouverte. Si le médecin ne peut pas lever l’obstruction avec succès à l’aide de ces procédures, une chirurgie sera nécessaire afin de lever l’obstruction ou de retirer la portion touchée de l’intestin.

Après récupération, de nombreux patients doivent prendre un médicament pour empêcher la formation de caillots sanguins.