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Présentation de l’accident vasculaire cérébral

Par Elias A. Giraldo, MD, MS, Florida Hospital Neuroscience Institute

Un accident vasculaire cérébral (AVC) est dû à l’obstruction ou à la rupture d’une artère cérébrale, provoquant la mort d’une partie du tissu cérébral du fait de la perte de son approvisionnement sanguin (infarctus cérébral) et provoquant des symptômes subits.

  • La plupart des accidents vasculaires cérébraux sont ischémiques (généralement dus à l’obstruction d’une artère), mais certains sont hémorragiques (dus à la rupture d’une artère).

  • Les accidents ischémiques transitoires ressemblent aux AVC ischémiques, si ce n’est qu’il n’y a pas de lésion cérébrale permanente et que les symptômes disparaissent généralement dans l’heure.

  • Les symptômes apparaissent soudainement et peuvent inclure une faiblesse musculaire, une paralysie, une sensation anormale ou un manque de sensation d’un côté du corps, des troubles de l’élocution, une confusion, des troubles de la vision, des étourdissements, une perte d’équilibre et de coordination, et, dans un type d’accident ischémique transitoire, des céphalées soudaines et sévères.

  • Le diagnostic repose principalement sur les symptômes, mais l’imagerie et des analyses de sang sont également effectuées.

  • Le rétablissement après un accident vasculaire cérébral dépend de nombreux facteurs, comme la localisation et l’importance des lésions, l’âge de la personne et la présence d’autres affections.

  • Contrôler l’hypertension artérielle, les taux de cholestérol élevés, les niveaux élevés de glycémie et ne pas fumer aide à prévenir les accidents vasculaires cérébraux.

  • Le traitement peut inclure des médicaments limitant la formation de caillots sanguins ou permettant de dissoudre les caillots, et parfois une intervention chirurgicale ou une angioplastie.

L’AVC est appelé trouble cérébrovasculaire, car il affecte le cerveau (cérébro-) et les vaisseaux sanguins (vasculaire).

Irrigation sanguine du cerveau

Le cerveau est alimenté en sang par deux paires de larges artères :

  • les artères carotides internes, qui transportent le sang qui provient du cœur en passant par la partie antérieure du cou

  • les artères vertébrales, qui transportent le sang provenant du cœur en passant par la partie postérieure du cou

Dans le crâne, les artères vertébrales confluent pour former le tronc basilaire (à l’arrière de la tête). Les carotides internes et le tronc basilaire se divisent en plusieurs branches, dont les artères cérébrales. Certaines branches se rejoignent pour former un cercle d’artères (le polygone de Willis), qui relie les artères vertébrales et les carotides internes. D’autres artères partent du polygone de Willis comme d’un rond-point. Les différentes branches alimentent en sang toutes les régions du cerveau.

L’obstruction des grosses artères qui irriguent le cerveau peut ne pas provoquer de symptômes ou seulement un accident vasculaire cérébral mineur. Alors que, pour la même obstruction, certaines personnes auront un accident vasculaire cérébral ischémique grave. Pourquoi ? Les artères collatérales constituent une partie de l’explication. Les artères collatérales relient d’autres artères, fournissant des connexions supplémentaires. Ces artères comprennent le polygone de Willis et les connexions entre les artères qui partent du polygone. Certaines personnes naissent avec de grandes artères collatérales, ce qui peut les protéger contre les AVC. Ainsi, quand une artère est bloquée, le flux sanguin continue à travers une artère collatérale, empêchant parfois un AVC. D’autres personnes naissent avec de petites artères collatérales. Des artères collatérales trop petites peuvent ne pas être en mesure d’assurer une circulation sanguine suffisante, ce qui conduit à un AVC.

Le corps peut également se protéger contre les AVC en fabriquant de nouvelles artères. Lorsque des obstructions se développent lentement et progressivement (comme dans l’athérosclérose), de nouvelles artères peuvent se créer au fil du temps pour continuer à approvisionner en sang la zone du cerveau touchée et éviter ainsi un accident vasculaire cérébral. Si un AVC a déjà eu lieu, le développement de nouvelles artères peut prévenir un deuxième AVC (mais ne peut pas guérir les lésions déjà présentes).

Dans les pays occidentaux, l’AVC est la quatrième cause la plus fréquente de décès et la cause la plus fréquente de lésions neurologiques invalidantes chez l’adulte. Aux États-Unis, plus de 795 000 personnes sont touchées chaque année et 130 000 environ en meurent. L’AVC est beaucoup plus fréquent chez les personnes âgées que chez les adultes jeunes, car les facteurs favorisants augmentent avec l’âge. Plus des deux tiers de tous les AVC surviennent chez des personnes de plus de 65 ans. Si un peu plus de 50 % des cas concernent les hommes, plus de 60 % des décès surviennent chez les femmes, probablement parce que ces dernières sont plus âgées au moment de l’accident. Les populations noires sont plus prédisposées à faire un AVC et à en mourir que les populations blanches.

Types

Il existe deux types d’accidents vasculaires cérébraux :

Environ 80 % des AVC sont ischémiques et sont liés à une artère obstruée, souvent en raison d’un caillot sanguin. Les cellules cérébrales ne sont plus irriguées et ne reçoivent pas suffisamment d’oxygène et de glucose, normalement véhiculés par le sang. Les lésions qui en résultent dépendent de la durée pendant laquelle les cellules du cerveau sont privées de sang. Si elles en sont privées pour une courte période seulement, les cellules du cerveau sont fragilisées, mais elles peuvent retrouver leur fonction initiale. Si les cellules cérébrales sont privées de sang sur une plus longue période, elles meurent et l’on peut observer une perte fonctionnelle, parfois permanente. Le délai entre la privation de sang et la mort des cellules cérébrales est variable. Dans certaines parties du cerveau, elles meurent après seulement quelques minutes, mais dans d’autres, il leur faut 30 minutes ou plus. Dans certains cas, après la mort des cellules cérébrales, une autre zone du cerveau peut apprendre à effectuer les fonctions précédemment effectuées par la zone endommagée.

Un accident ischémique transitoire (AIT— Accidents ischémiques transitoires), parfois appelé mini-AVC, est souvent le signe précurseur d’un AVC ischémique imminent. Les AIT sont dus à une interruption de l’apport en sang à une zone cérébrale pendant une courte période. Comme l’apport en sang se rétablit rapidement, le tissu cérébral ne meurt pas, comme c’est le cas dans un AVC, et la fonction cérébrale est rapidement rétablie.

Les 20 % restants sont de type hémorragique et sont dus à une hémorragie intra- ou extracérébrale. Dans ce type d’accident vasculaire cérébral, un vaisseau sanguin éclate, perturbant le flux sanguin normal et provoquant un écoulement de sang dans le tissu cérébral ou la zone entourant le cerveau. Le sang, en contact direct avec le tissu cérébral, irrite ce dernier et, au fil du temps, peut entraîner la formation de tissu cicatriciel dans le cerveau, donnant parfois lieu à des crises convulsives.

Facteurs de risque

Les principaux facteurs de risque pour les deux types d’AVC sont :

  • Athérosclérose (rétrécissement artériel ou obstruction par des dépôts lipidiques au niveau des parois artérielles)

  • Taux de cholestérol élevés

  • Hypertension artérielle

  • Diabète

  • Tabagisme

L’athérosclérose est un facteur de risque plus important de l’accident ischémique et l’hypertension est un facteur de risque plus important pour l’accident vasculaire cérébral hémorragique. Ces facteurs de risque peuvent dans une certaine mesure être contrôlés.

D’autres facteurs de risque comprennent :

  • Des antécédents familiaux d’AVC

  • Une consommation excessive d’alcool

  • Une consommation de cocaïne ou d’amphétamines

  • Un rythme cardiaque anormal appelé fibrillation auriculaire

  • La contraction d’un autre trouble cardiaque, comme une crise cardiaque ou une endocardite infectieuse (infection de la paroi du cœur)

  • Une inflammation des vaisseaux sanguins (vasculite)

  • Le surpoids, notamment si l’excès de poids concerne la région abdominale

  • Le manque d’activité physique

  • Une mauvaise alimentation (par exemple, riche en graisses saturées, en acides gras trans et en calories)

  • Le fait d’avoir un trouble de la coagulation

Dans l’accident vasculaire cérébral hémorragique, les facteurs de risque comprennent aussi l’utilisation d’anticoagulants (médicaments qui bloquent la coagulation du sang), la consommation de cocaïne ou d’amphétamines, et la présence d’une grosseur (anévrisme) dans les artères ou d’une connexion anormale entre les artères et les veines (malformation artérioveineuse) à l’intérieur du crâne.

L’incidence de l’AVC a baissé ces dernières décennies, principalement grâce à l’intérêt que les patients portent au contrôle de leur hypertension, à l’excès de cholestérol et l’arrêt du tabac. La surveillance de ces facteurs diminue le risque d’athérosclérose (qui est un facteur de risque d’AVC). D’autres facteurs de risque d’AVC ne peuvent pas être contrôlés. Ceux-ci incluent le vieillissement, le fait d’être un homme, les antécédents d’AVC et le fait d’avoir des proches ayant eu un accident vasculaire cérébral.

Symptômes

Les symptômes d’un AVC ou d’un accident ischémique transitoire surviennent soudainement. Ils varient selon la localisation de l’obstruction ou de l’hémorragie dans le cerveau ( Dysfonctionnement cérébral en fonction de la localisation et Lorsque des zones spécifiques du cerveau sont lésées). Chacune des régions du cerveau est irriguée par des artères spécifiques. Par exemple, si l’artère qui irrigue la zone cérébrale destinée au contrôle des mouvements de la jambe gauche est obstruée, ce membre sera hypotonique ou paralysé. Une lésion de la zone cérébrale destinée au contrôle de la sensibilité du bras droit entraîne une perte de la sensibilité du bras droit.

Pourquoi les accidents vasculaires cérébraux ne touchent-ils qu’un seul côté du corps

Les accidents vasculaires cérébraux ne touchent habituellement qu’un seul côté du cerveau. Puisque les nerfs dans le cerveau passent de l’autre côté du corps, les symptômes apparaissent du côté du corps à l’opposé du côté endommagé du cerveau.

symptômes précurseurs

Dans la mesure où un traitement précoce peut aider à limiter la perte d’une fonction, il serait utile que chacun connaisse les signes précurseurs d’un AVC. La détection de l’un des symptômes qui suivent doit amener le patient à voir un médecin immédiatement, et ce même si le symptôme est temporaire :

  • Faiblesse ou paralysie soudaine d’un côté du corps (par exemple, la moitié du visage, un bras ou une jambe ou la totalité d’un côté)

  • Perte de sensation subite ou sensations anormales d’un côté du corps

  • Soudain trouble de l’élocution, y compris difficulté à trouver ses mots et parfois discours inarticulé

  • Confusion subite, avec des difficultés de compréhension du langage

  • Obscurité subite, flou, ou perte de la vision, en particulier dans un œil

  • Étourdissement subit ou perte d’équilibre et de coordination, conduisant à des chutes

Un ou plusieurs de ces symptômes sont généralement présents dans les accidents vasculaires cérébraux hémorragiques et ischémiques. Les symptômes d’un accident ischémique transitoire sont les mêmes, mais, en général, ils disparaissent en quelques minutes et durent rarement plus d’une heure.

Les symptômes d’un accident vasculaire cérébral hémorragique sont notamment :

  • Céphalées intenses subites

  • Nausées et vomissements

  • Perte de connaissance temporaire ou persistante

  • Forte hypertension artérielle

Autres symptômes

D’autres symptômes précoces comprennent des troubles de la mémoire, de la pensée, de l’attention ou de l’apprentissage. Les personnes peuvent ne pas reconnaître les parties du corps et ignorer les effets de l’AVC. Le champ de vision périphérique peut être réduit et l’écoute peut être partiellement perdue. Des troubles de la déglutition, des étourdissements et des vertiges peuvent se développer.

Les personnes peuvent avoir du mal à contrôler leur sphincter ou leur vessie plusieurs jours ou plus après la survenue de l’AVC. La perte de contrôle peut être permanente.

Les symptômes tardifs peuvent inclure un raidissement involontaire et des spasmes des muscles (spasticité) et l’incapacité à contrôler ses émotions. De nombreuses personnes deviennent dépressives suite à l’accident vasculaire cérébral.

Chez la plupart des personnes qui ont fait un AVC ischémique, la perte de fonction est à son degré le plus important immédiatement après l’accident. Cependant, dans 15 à 20 % des cas environ, l’évolution est progressive et entraîne une perte de fonction plus prononcée au bout d’un jour ou deux. Ce type d’AVC est appelé évolutif. Chez les personnes qui font un AVC hémorragique, la perte de fonction s’installe souvent de façon progressive sur quelques minutes ou quelques heures.

Une récupération fonctionnelle survient souvent en quelques jours ou quelques mois, car bien que certaines cellules cérébrales meurent, d’autres, qui ne sont que fragilisées, peuvent retrouver leur fonction initiale. De plus, par une caractéristique appelée plasticité, certaines zones du cerveau peuvent acquérir les fonctions auparavant remplies par une zone lésée. Cependant, des signes précoces d’un AVC, comme la paralysie, peuvent devenir permanents. Les muscles qui ne sont pas habituellement utilisés deviennent spastiques et raides en permanence, et des spasmes musculaires douloureux peuvent survenir. Marcher, déglutir, parler clairement et réaliser les activités quotidiennes peut rester difficile. Divers troubles de la mémoire, de la pensée, de l’attention, de l’apprentissage ou du contrôle des émotions peuvent également persister. Une dépression, des troubles de l’écoute ou de la vue, ou des vertiges peuvent être des problèmes persistants. Les fonctions sphinctériennes et vésicales peuvent être compromises de façon permanente.

Complications

Lorsqu’un AVC est grave, le cerveau gonfle, augmentant la pression intracrânienne. Une pression accrue peut endommager le cerveau directement ou indirectement en rabaissant le cerveau dans le crâne. Le cerveau peut être forcé à travers les structures rigides qui séparent le cerveau en compartiments, ce qui entraîne un problème grave appelée hernie ( L'engagement : Le cerveau sous pression). La pression affecte les zones qui contrôlent la conscience et la respiration dans la partie inférieure du cerveau (tronc cérébral) et peuvent entraîner une respiration irrégulière, une perte de conscience, un coma et le décès.

Les symptômes causés par un AVC peuvent conduire à d’autres problèmes. Lorsque la déglutition est difficile, les personnes concernées peuvent inhaler la nourriture, des liquides ou la salive. Cette inhalation (appelée aspiration) peut causer une pneumonie par inhalation, qui peut être grave. Les troubles de la déglutition peuvent également interférer avec l’alimentation, ce qui entraîne la dénutrition et la déshydratation. Les personnes peuvent avoir du mal à respirer. Avec le temps, l’impossibilité de bouger peut favoriser la formation d’escarres, la perte musculaire, un raccourcissement permanent des muscles (contractures) et la formation de caillots de sang dans les veines profondes des membres inférieurs et des veines inguinales (thrombose veineuse profonde). Un caillot peut se détacher, migrer dans la circulation sanguine et bloquer une artère d’un poumon (embolie pulmonaire). Si le contrôle vésical est fragilisé, des infections des voies urinaires sont plus probables.

Diagnostic

Des symptômes semblent indiquer le diagnostic, mais des examens sont nécessaires pour aider les médecins à déterminer ce qui suit :

  • Si un AVC a eu lieu

  • S’il est ischémique ou hémorragique

  • Si un traitement immédiat est requis

  • Le meilleur moyen de prévenir les accidents vasculaires cérébraux

  • La nécessité ou non d’une rééducation et, le cas échéant, ce qu’elle doit inclure

Une tomodensitométrie (TDM, Tomodensitométrie (TDM)) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM, Imagerie par résonance magnétique (IRM)) du cerveau est réalisée. Ces tests peuvent détecter la plupart des AVC hémorragiques, sauf certaines hémorragies sous-arachnoïdiennes. Ces examens peuvent aussi détecter de nombreux AVC ischémiques, mais parfois pas avant plusieurs heures après l’apparition des symptômes. Si nécessaire pour confirmer le diagnostic, un type d’IRM spécial, appelé IRM pondérée en diffusion, peut montrer les zones du tissu cérébral qui sont privées de sang. Ce test peut donc aider les médecins à diagnostiquer un AVC ischémique ou un accident ischémique transitoire. Cependant, l’imagerie pondérée en diffusion n’est pas toujours disponible.

Le taux de glycémie est immédiatement mesuré, car un faible taux de sucre bas (hypoglycémie) peut causer des symptômes semblables à ceux d’un AVC.

Les médecins recherchent, chez les personnes qui ont été victimes d’un AVC, les problèmes qui peuvent favoriser ou provoquer un AVC, comme une infection, un faible niveau d’oxygène dans le sang et une déshydratation. Des examens sont effectués selon les besoins. On interroge les personnes sur la dépression, du fait que ce trouble est souvent observé après un AVC. La capacité de déglutition est évaluée, parfois avec des radiographies prises après ingestion d’un colorant radio-opaque tel que du baryum. En fonction du type d’AVC, d’autres examens sont effectués pour en identifier la cause.

Les médecins utilisent souvent une série de critères normalisés afin de déterminer la sévérité de l’AVC et les chances de récupération. Celle-ci inclut l’évaluation du niveau de conscience, la capacité à répondre à des questions, la capacité à obéir à des ordres simples, la vision, la fonction des bras et des jambes, ainsi que le discours.

Pronostic

Certains facteurs indiquent une évolution défavorable de l’AVC. Les AVC qui altèrent la conscience ou qui touchent une zone étendue de l’hémisphère cérébral gauche (siège du langage) peuvent être particulièrement graves.

Généralement, plus l’état de la personne s’améliore rapidement au cours des jours suivant l’AVC, plus l’amélioration sera importante. L’amélioration se poursuit généralement au cours des 6 mois suivant l’AVC. Chez l’adulte qui a fait un AVC ischémique, des problèmes qui persistent au-delà de 12 mois deviennent vraisemblablement définitifs, alors que, chez l’enfant, ces derniers s’améliorent lentement sur plusieurs mois. Les personnes âgées réagissent moins bien que les jeunes. Chez les personnes qui souffrent déjà de troubles graves (de type démence), le rétablissement est plus limité.

Si l’AVC hémorragique n’est pas invasif et si la pression intracrânienne n’est pas trop élevée, l’évolution ultérieure est nettement meilleure que celle qui suit un accident ischémique avec des symptômes similaires. Le sang (dans l’AVC hémorragique) n’affecte pas autant le tissu cérébral qu’un apport d’oxygène inadéquat (dans l’AVC ischémique).

Prévention

La prévention d’un AVC est de loin préférable à son traitement. La meilleure mesure préventive d’un premier AVC est la gestion des principaux facteurs de risque. Si les personnes ont été victimes d’un AVC, des mesures préventives additionnelles sont généralement nécessaires.

Gestion des facteurs de risque

L’hypertension artérielle ( Hypertension artérielle : Traitement) et le diabète ( Diabète sucré : Traitement) doivent être contrôlés. Les taux de cholestérol doivent être mesurés et, s’ils sont élevés, réduits pour minimiser le risque d’athérosclérose ( Dyslipidémie : Traitement). Le tabagisme et la consommation d’amphétamines ou de cocaïne doivent être arrêtés, et la consommation d’alcool doit être limitée à 2 verres par jour. Une activité physique régulière et, en cas de surpoids, la perte de poids aident les personnes à contrôler leur hypertension artérielle, le diabète et les taux élevés de cholestérol.

Des bilans de santé réguliers permettent au médecin d’identifier les facteurs de risque d’un AVC, ce qui permet de les traiter rapidement.

Médicaments antiagrégants

Pour les personnes ayant fait un AVC ischémique, prendre un antiagrégant peut réduire le risque d’un autre accident vasculaire cérébral ischémique. Les antiagrégants empêchent l’agrégation des plaquettes et la formation de caillots, cause fréquente des AVC ischémiques. (Les plaquettes sont de minuscules cellules sanguines qui permettent au sang de coaguler pour arrêter le saignement en cas de lésion vasculaire.) L’aspirine, l’un des antiagrégants les plus efficaces dans ce domaine, est habituellement prescrite. Un comprimé adulte ou un comprimé enfant (soit le quart de la dose pour adulte) est pris chaque jour. L’une ou l’autre de ces doses semble prévenir les AVC tout aussi bien. Prendre un comprimé qui contient une faible dose d’aspirine et de dipyridamole (un antiagrégant) est légèrement plus efficace que de prendre seulement de l’aspirine.

Le clopidogrel, un autre antiagrégant, peut être administré aux personnes qui ne tolèrent pas l’aspirine. Parfois, la prise simultanée de clopidogrel et d’aspirine sur une courte période après l’AVC semble davantage réduire le risque de futurs AVC que la prise d’aspirine seule. La prise simultanée de clopidogrel et d’aspirine accroît le risque de saignement.

Certaines personnes sont allergiques aux antiagrégants ou à des médicaments semblables et ne peuvent pas les prendre. Aussi, les personnes qui ont des saignements gastro-intestinaux ne doivent pas prendre des antiagrégants.

Anticoagulants

Si un AVC ischémique ou un accident ischémique transitoire est dû à un caillot de sang d’origine cardiaque, on peut prescrire de la warfarine, un anticoagulant, pour inhiber la coagulation sanguine. Étant donné que l’association de la warfarine et d’un antiagrégant augmente considérablement le risque de saignement, ces médicaments sont rarement utilisés ensemble pour la prévention des AVC.

Le dabigatran, l’apixaban et le rivaroxaban sont de nouveaux anticoagulants que l’on utilise parfois pour remplacer la warfarine.

Traitement

Toute personne présentant des symptômes d’AVC doit immédiatement consulter un médecin.

Prévenir et traiter les problèmes après un AVC

Problème

Mesures

Caillots de sang dans les jambes

Pour prévenir les caillots de sang, les médecins peuvent prescrire des anticoagulants, comme l’héparine ou l’héparine de bas poids moléculaire, mettre des bas de contention élastiques ou remplis d’air sur les jambes de la personne pour améliorer la circulation sanguine, ou les deux.

Bouger les jambes, ce qui améliore le flux sanguin, peut également aider. Si elles en sont capables, les personnes sont encouragées à marcher ou à simplement bouger leurs jambes (par exemple, étendre et fléchir leurs chevilles). Si les personnes ne peuvent pas bouger leurs jambes, un thérapeute ou un autre membre du personnel bouge les jambes pour eux (appelé exercice passif).

Escarres

Le personnel infirmier, les autres membres du personnel ou les aidants doivent souvent tourner ou repositionner les personnes qui sont confinées à un lit ou un fauteuil roulant. Les zones susceptibles de développer des plaies d’alitement doivent être inspectées tous les jours.

Raccourcissement permanent des muscles limitant le mouvement (contractures)

Bouger les membres peut prévenir les contractures. Si elles en sont capables, les personnes sont encouragées à se déplacer et à changer de position régulièrement. Sinon, un thérapeute ou un autre membre du personnel bouge leurs membres pour elles et veille à ce que ceux-ci soient placés dans des positions de repos appropriées. Des attelles sont parfois utilisées pour garder les membres en place.

Difficultés à avaler

Les troubles de la déglutition sont évalués chez les patients. S’ils se présentent, suffisamment de liquides et de substances nutritives sont fournis. Parfois, l’apprentissage de techniques simples (par exemple, la façon de positionner la tête ou la façon de respirer lors de la déglutition) peut aider la personne à avaler en toute sécurité. L’alimentation par sonde peut être nécessaire jusqu’à ce que la capacité à avaler revienne.

Gêne respiratoire

Si les personnes fument, elles sont encouragées à arrêter. Les thérapeutes leur enseignent aussi à faire des exercices respiratoires et à tousser pour dégager les voies respiratoires. Les thérapeutes peuvent fournir un dispositif respiratoire portable. Si nécessaire, de l’oxygène est fourni par l’intermédiaire d’un masque ou d’un tube inséré dans le nez ou dans la bouche.

Infections des voies urinaires

Si possible, le cathéter urinaire, qui peut causer des infections des voies urinaires, est évité. Si un cathéter est requis, il est retiré dès que possible.

Découragement et dépression

Les médecins parlent des effets de l’AVC avec les personnes concernées et les membres de leur famille ou d’autres soignants. La discussion comprend le type de rétablissement qui peut être attendu et les moyens de faire face aux limitations fonctionnelles. Les patients et leurs soignants sont mis en contact avec des groupes de soutien d’AVC. Un accompagnement formel ou des médicaments peuvent être nécessaires pour traiter la dépression.

Les médecins vérifient les fonctions vitales de la personne, notamment le rythme cardiaque, la respiration, la température et la pression artérielle, afin de s’assurer qu’elles sont adéquates. Si elles ne le sont pas, des mesures pour les corriger sont immédiatement prises. Par exemple, si une personne est dans le coma ou dans un état d’inconscience (cela peut être le cas après un engagement cérébral), la ventilation mécanique (avec une sonde d’intubation introduite par la bouche ou le nez) peut être nécessaire pour l’aider à respirer. Si les symptômes suggèrent que la pression intracrânienne est élevée, des médicaments peuvent être prescrits pour réduire le gonflement dans le cerveau, et un moniteur peut être mis dans le cerveau pour périodiquement mesurer la pression.

D’autres traitements utilisés au cours des premières heures suivant l’AVC dépendent du type d’AVC. Ces traitements comprennent des médicaments (comme des antiagrégants, des anticoagulants, des médicaments pour fragmenter les caillots et des médicaments pour contrôler l’hypertension artérielle) et une intervention chirurgicale pour retirer le sang qui s’est accumulé.

Les traitements ultérieurs et continus se concentrent sur la prévention d’AVC futurs, le traitement et la prévention des problèmes que les AVC peuvent causer, et l’aide aux personnes atteintes afin qu’elles retrouvent autant de capacités fonctionnelles que possible (rééducation).

Rééducation

Une rééducation intensive peut aider de nombreuses personnes à surmonter un handicap après un accident vasculaire cérébral ( Rééducation après une lésion cérébrale). Les exercices et la rééducation encouragent les zones non affectées du cerveau à apprendre à exercer des fonctions qui étaient auparavant effectuées par la zone endommagée. Aussi, les personnes apprennent de nouvelles façons d’utiliser les muscles qui n’ont pas été touchés par l’AVC pour compenser les pertes fonctionnelles.

Les objectifs de la rééducation sont les suivants :

  • Récupérer autant de capacités fonctionnelles que possible

  • Maintenir et améliorer la condition physique

  • Aider les personnes à réapprendre les anciennes compétences et en acquérir de nouvelles en fonction des besoins

Sa réussite dépend de la zone cérébrale lésée, des conditions physiques du patient, de ses capacités fonctionnelles et cognitives avant l’AVC, de sa situation sociale, de sa capacité d’écoute et de son comportement. Patience et persévérance sont d’une importance capitale. Une participation active dans le programme de rééducation peut aider les personnes à éviter ou à atténuer la dépression.

La rééducation est commencée à l’hôpital dès que l’état du patient le permet, habituellement après 1 ou 2 jours d’hospitalisation. Après l’hôpital, la rééducation peut être poursuivie en ambulatoire, dans un centre de soins ou de rééducation, ou à domicile. Les kinésithérapeutes peuvent suggérer aux patients handicapés différentes manières de mener une vie plus facile et plus sereine.

Les membres de la famille et les amis, avertis des effets d’un AVC, peuvent contribuer à la rééducation du patient, le comprendre et l’assister au mieux. Des groupes de soutien peuvent apporter un encouragement émotionnel et des conseils pratiques pour les personnes qui ont fait un AVC et pour les personnes qui s’en occupent.

Problèmes de la phase terminale

La qualité de vie du patient qui a fait un AVC peut être fortement dégradée en dépit du traitement. Les soins se concentrent sur la maîtrise de la douleur, l’obtention d’un état de bien-être et l’apport en liquides et substances nutritives.

Les malades qui ont eu un AVC devraient établir des directives préalables le plus tôt possible ( Directives anticipées), car la récidive et l’évolution des AVC sont imprévisibles. Les directives préalables aident le médecin dans le choix du type de traitement à instaurer, dès lors que le patient n’a plus la capacité de prendre de telles décisions.

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