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Céphalées de basse pression

Par Stephen D. Silberstein, MD, Thomas Jefferson University Hospital;Thomas Jefferson University

Les céphalées de basse pression se produisent lorsque le liquide céphalorachidien est retiré pendant une ponction lombaire ou s’écoule dû à un kyste ou un écoulement dans une des membranes qui recouvre la moelle épinière (méninges). La perte du liquide, qui circule autour et amortit le cerveau, réduit la pression autour du cerveau.

Plus fréquemment, des céphalées de basse pression surviennent après

  • Ponction lombaire

Une céphalée de basse pression survient chez 10 % des personnes qui subissent une ponction lombaire, en général quelques heures à un jour ou deux après. Lors de la ponction lombaire ( Réalisation d’une ponction lombaire), les médecins introduisent une aiguille entre deux vertèbres dans le bas du dos, et prélèvent un échantillon de liquide céphalorachidien du canal rachidien. Le liquide céphalorachidien, qui circule dans un canal entre les membranes (méninges) qui enveloppent le cerveau et la moelle épinière, aide à amortir et supporter le cerveau. Après une ponction lombaire, le liquide céphalorachidien continue parfois à s’écouler par le trou minuscule laissé par l’aiguille. Si le liquide s’écoule trop rapidement par rapport à ce que l’organisme peut remplacer, la quantité de liquide autour du cerveau diminue, et le cerveau peut s’affaisser, étirant les tissus et les nerfs environnants. Cet étirement se traduit par une céphalée.

Des céphalées de basse pression peuvent également avoir lieu lorsque d’autres problèmes provoquent l’écoulement du liquide céphalorachidien :

  • Un kyste dans ou près des méninges se forme. Les kystes se forment parfois lorsque les personnes toussent ou éternuent.

  • Les méninges sont déchirées pendant une blessure, particulièrement lorsque la tête ou le visage est blessé.

Les céphalées de basse pression sont intenses. Elles se produisent lorsque des personnes s’assoient ou se lèvent, et peuvent être soulagées en s’allongeant à plat. Les personnes présentent en général une raideur du cou douloureuse et peuvent vomir.

Diagnostic

  • Un examen médical

  • Parfois, examens d’imagerie

Les médecins basent leur diagnostic sur les symptômes et les situations.

Si les personnes ont subi une ponction lombaire, le diagnostic est en général évident, et des tests sont rarement nécessaires.

Si elles n’ont pas subi de ponction lombaire, des tests d’imagerie, comme l’imagerie par résonance magnétique (IRM), peuvent être réalisés.

Traitement

  • Analgésiques

  • Fluides et caféine

  • Parfois, un pansement de sang épidural

Si les personnes ont une céphalée après une ponction lombaire, des antalgiques leur sont administrés. S’allonger à plat autant que possible aide à minimiser la douleur. Des liquides et de la caféine sont administrés pour augmenter la production de liquide céphalorachidien. Les liquides sont administrés par voie orale ou si les personnes sont très déshydratées, par voie intraveineuse.

Si les céphalées persistent après un tel traitement, les médecins peuvent injecter une petite quantité de sang de la personne dans l’espace entre la colonne vertébrale et les méninges dans le bas du dos. Cette procédure, appelée le pansement de sang épidural, ralentit l’écoulement du liquide céphalorachidien, indépendamment de l’endroit de l’écoulement.

Une intervention chirurgicale pour réparer l’écoulement est rarement requise.