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Conscience

Par Kenneth Maiese, MD, Cancer Institute of New Jersey, New Jersey Health Sciences University

La conscience se compose de deux parties :

  • Si une personne est consciente et alerte (état de veille)

  • De quoi les personnes sont-elles conscientes (contenu)

Lorsque l’état de veille (vigilance) est altéré, les personnes ne répondent pas normalement au monde extérieur (par exemple, lorsqu’on les touche ou on leur parle), et elles n’acquièrent pas les informations. Les personnes touchées semblent en général somnolentes, léthargiques, inconscientes ou endormies. Elles peuvent être difficiles à réveiller, comme dans la stupeur, ou impossibles à réveiller, comme dans le coma ( Stupeur et coma). L’état de veille altéré est souvent appelé état de conscience altérée.

Le contenu de la conscience dépend de la fonction mentale (cognitive) et implique la compréhension et le traitement de ce qui est ressenti ou connu. Lorsque la fonction mentale est altérée, les personnes ont des problèmes avec la mémoire, la pensée, le jugement et l’apprentissage, comme cela se produit dans la démence ( Démence).

Souvent, les troubles qui altèrent l’état de veille altèrent également la fonction mentale, comme cela se produit dans le syndrome confusionnel ( Syndrome confusionnel).