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Agnosie

Par Juebin Huang, MD, PhD, The University of Mississippi Medical Center

L’agnosie est une perte de la capacité à identifier des objets en utilisant un ou plusieurs sens.

L’agnosie est relativement rare. L’agnosie est provoquée par une lésion du lobe pariétal, temporal ou occipital du cerveau. Ces aires emmagasinent les souvenirs concernant l’utilisation et l’importance d’objets familiers, d’images et de sons et les intègrent à la mémoire avec une perception et une identification. L’agnosie survient, souvent de manière soudaine, après un traumatisme crânien ou un accident vasculaire cérébral. En général, un seul sens est touché.

Les symptômes varient selon le lobe qui est lésé :

  • Lobe pariétal : Ce type de lésion est généralement dû à un AVC. Les personnes identifient difficilement un objet familier (comme une clé ou une épingle à nourrice) qui est placé dans la main du côté du corps opposé à la lésion (appelé agnosie somatosensorielle). Cependant, lorsqu’elles regardent ces objets, elles les reconnaissent immédiatement et parviennent à les identifier. Certaines personnes insistent sur le fait que tout va bien ou ignore le problème, même lorsqu’un côté de leur corps est paralysé.

  • Lobe occipital : Les personnes qui présentent ce type de lésion ne sont pas en mesure de reconnaître les objets usuels, comme une cuillère ou un crayon, même s’ils peuvent les voir. Cette altération est appelée agnosie visuelle. Elles peuvent ne pas reconnaître des visages (appelée prosopagnosie) ou des lieux (appelé agnosie spatiale) familiers.

  • Lobe temporal : Les personnes peuvent ne pas reconnaître des sons même si elles les entendent. Cette altération est appelée agnosie auditive.

Diagnostic

Les médecins demandent aux personnes d’identifier des objets fréquents par la vue, le toucher et un autre sens. Les médecins réalisent également un examen clinique pour déterminer si les symptômes sont provoqués par une autre maladie comme un trouble oculaire ou auditif.

Certains examens standardisés de la fonction cognitive (test neuropsychologique) peuvent être réalisés. Ces examens peuvent impliquer des questions et/ou des demandes de réaliser des mouvements spécifiques.

Des examens d’imagerie, comme une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM), sont réalisés. D’autres examens peuvent être réalisés selon la cause suspectée.

Traitement

Certaines personnes atteintes d’agnosie s’améliorent ou se rétablissent spontanément. D’autres peuvent bénéficier de séances d’orthophonie ou d’ergothérapie qui peuvent les aider à apprendre à compenser leurs faiblesses. Il n’existe aucun traitement spécifique.