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Aphasie

Par Juebin Huang, MD, PhD, The University of Mississippi Medical Center

L’aphasie est une perte partielle ou complète de la capacité à s’exprimer ou comprendre le langage écrit ou parlé. Elle provient de la lésion des aires du cerveau qui contrôlent le langage.

  • Les personnes peuvent avoir des difficultés à lire, écrire, parler, comprendre ou répéter une langue.

  • Les médecins peuvent en général identifier les problèmes en posant des questions aux personnes.

  • Des examens d’imagerie, comme une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM), sont réalisés.

  • L’orthophonie peut aider de nombreuses personnes atteintes d’aphasie.

Chez la plupart des personnes, la fonction du langage est contrôlée par les aires cérébrales suivantes :

  • Partie du lobe frontal gauche appelée aire de Broca

  • Partie du lobe temporal gauche appelée aire de Wernicke

  • La partie antérieure inférieure du lobe pariétal (près de l’aire de Wernicke)

  • Les connexions entre ces aires

Des lésions à une quelconque partie de ces aires interfèrent avec au moins certains aspects de la fonction du langage. En général, l’écriture et la parole sont touchées de la même façon.

L’aphasie est en général induite par des troubles qui ne provoquent pas de lésions progressives, comme un AVC, certaines tumeurs, un traumatisme crânien ou une infection cérébrale. Chez ces personnes, l’aphasie ne s’aggrave pas. Mais si elle est induite par un trouble progressif (comme une tumeur cérébrale grossissante), l’aphasie peut progressivement s’aggraver.

Les personnes atteintes d’aphasie ont des difficultés à s’exprimer et à comprendre le langage. Mais la nature et le degré de la difficulté varient. Cette diversité reflète la complexité de la fonction du langage. Il en existe 2 principaux types :

  • L’aphasie (réceptive) de Wernicke : En cas de lésion de l’aire de Wernicke, les personnes ont des difficultés à comprendre le langage écrit et parlé. Elles parlent en général parfaitement et à un rythme naturel, mais les phrases sont des chaînes de mots confuses et incompréhensibles (ce qu’on appelle parfois salade de mots). Elles peuvent ne pas savoir que leurs propos sont insensés.

  • Aphasie (expressive) de Broca : En cas de lésion de l’aire de Broca, les personnes peuvent en général comprendre le sens des mots et savoir comment répondre. Cependant, elles ont des difficultés à trouver les mots. Elles rencontrent des difficultés à s’exprimer, parlent très lentement, tout en faisant de grands efforts, et s’interrompent parfois en jurant. La plupart des personnes touchées ne peuvent également pas écrire.

L’aphasie peut également impliquer :

  • Perte uniquement de la capacité à comprendre les mots écrits (alexie)

  • Perte de la capacité à se souvenir ou prononcer les noms des objets (anomie) : Certaines personnes atteintes d’anomie ne peuvent pas du tout se souvenir du mot juste. D’autres ont un mot en tête, mais ne peuvent pas le dire. La plupart des personnes atteintes d’aphasie présentent une anomie. Ce type d’aphasie est appelée aphasie anomique.

  • Perte de la capacité à répéter des mots, des expressions ou des phrases (aphasie de conduction) : Les personnes atteintes d’aphasie ne peuvent pas répéter ce qu’elles entendent. Elles utilisent souvent le mauvais mot ou utilisent des combinaisons de mots qui ne veulent rien dire. Cependant, elles peuvent parler parfaitement.

  • Perte de presque toutes les capacités à comprendre, parler ou écrire une langue (aphasie globale) : L’aphasie globale se produit en cas de lésions des lobes temporaux et frontaux gauches. Les personnes peuvent demeurer capables de proférer des invectives, car l’hémisphère cérébral droit, qui joue un rôle dominant dans le contrôle des émotions, n’est pas lésé.

Une aphasie anomique, une aphasie de conduction et une aphasie globale sont considérées comme des types spécifiques d’aphasie. La plupart des personnes atteintes d’aphasie souffrent de plus d’un type d’aphasie, bien qu’un type soit souvent plus grave que les autres. La plupart des personnes qui sont atteintes d’aphasie expressive ou réceptive souffrent des deux au même degré. Certaines personnes présentent uniquement un type d’aphasie.

Diagnostic

En général, les médecins peuvent identifier une aphasie en parlant avec la personne et en lui posant quelques questions. Cependant, ils ont besoin de s’assurer que les problèmes apparents de langage ne sont pas provoqués par des problèmes d’audition ou de vision ou par des problèmes musculaires ou nerveux qui touchent la parole, l’écriture, y compris une dysarthrie. La dysarthrie est un problème d’élocution, qui touche les nerfs et les muscles qui contrôlent la capacité à parler – la capacité à prononcer physiquement des sons et des mots. L’aphasie est un trouble du langage, indiquant un problème cérébral, et touche la compréhension, la pensée et la capacité à trouver le mot juste.

Les médecins évaluent la fluidité d’élocution des personnes, si la prise de parole est difficile et si les personnes ont des difficultés à trouver les mots, à nommer des objets et à répéter des phrases. Les médecins peuvent également vérifier la compréhension des personnes – par exemple, si elles peuvent comprendre et exécuter un ordre. Il est demandé aux personnes d’écrire et de parler à voix haute.

Examen d’une personne atteinte d’aphasie

Quel type d’aphasie

Qu’est-ce que la personne a des difficultés à faire

Qu’est-ce que le médecin peut demander

Comment une personne atteinte d’aphasie peut répondre*

Aphasie de Broca

Les réponses aux questions sont données en hésitant, mais sont pertinentes.

« Et quelle est cette image ? » (un chien qui aboie)

« Ch—ch—ch—chn, euh, non...m-m... mince...an-an-animal, oui, oui, animal, animal, animal...b—b—...fait du bruit. »

Aphasie de Wernicke

Les réponses aux questions sont parfaitement données, mais n’ont pas de sens.

« Comment ça va aujourd’hui ? »

« Quand ? Facile par ma rivière de couler des coffrets noirs H lorsque des idiots viennent ».

Aphasie de conduction

Les mots, les expressions et les phrases dites ou écrites par d’autres ne peuvent pas être répétés, et les personnes utilisent souvent des mots incorrects, bien qu’elles parlent parfaitement.

Veuillez répéter ce qui suit : « Pas de si ni de mais. »

« Pas si ni mais. »

Anomie

Difficulté à nommer les objets.

« Qu’est-ce que c’est ? » (Indiquer le revers de la veste, l’aiguille d’une montre ou un stylo).

« ça se porte, une chose pour mesurer le temps, ça sert à écrire ».

* Les médecins peuvent en général identifier le type d’aphasie selon la manière dont répondent les personnes à quelques questions. Les réponses énumérées sont typiques des personnes qui souffrent d’un type spécifique d’aphasie.

Des examens standardisés de la fonction cognitive peuvent être réalisés par un neuropsychologue ou un orthophoniste. Ils peuvent aider les médecins à identifier une aphasie qui provoque uniquement des symptômes subtils. Ces examens aident également les médecins à planifier un traitement et déterminer la probabilité de rétablissement.

Des examens d’imagerie, comme une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM), sont réalisés pour trouver quel type de lésion cérébrale a provoqué l’aphasie. D’autres examens peuvent être réalisés selon la cause suspectée.

Traitement

Le traitement de certaines causes peut être très efficace. Par exemple, si une tumeur provoque un œdème cérébral, des corticostéroïdes peuvent réduire l’œdème et améliorer la fonction du langage.

Des orthophonistes peuvent aider les personnes qui développent une aphasie après une lésion cérébrale due à des troubles qui ne provoquent pas de lésion progressive ( Aphasie). Le traitement est en général initié dès que les personnes sont capables d’y participer, mais il est utile même s’il est retardé. En général, la plupart des rétablissements des compétences linguistiques se produisent au cours des 3 premiers mois, mais ils peuvent continuer pendant plus de 6 mois.

Si les personnes atteintes d’aphasie ne récupèrent pas des compétences linguistiques de base, elles sont capables de communiquer en utilisant un livre ou un dispositif de communication, comme un tableau avec des images ou des symboles de mots souvent utilisés ou un dispositif sur ordinateur avec un clavier et un affichage de messages.

Les membres de la famille et d’autres personnes qui s’occupent des personnes atteintes d’aphasie peuvent devenir frustrés. Il faut se souvenir que l’aphasie est un trouble physique et qu’une personne a peu de contrôle sur celui-ci.

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