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Syndrome de Wernicke-Korsakoff

(Syndrome de Wernicke-Korsakoff ; syndrome de Korsakoff ; syndrome de Wernicke)

Par Juebin Huang, MD, PhD, The University of Mississippi Medical Center

Cette forme inhabituelle d’amnésie peut se développer chez les personnes alcooliques ou malnutries, en général en raison d’une déficience en thiamine (vitamine B1). Rarement, ce syndrome provient d’une blessure à la tête (appelée lésion cérébrale traumatique).

Le syndrome de Wernicke-Korsakoff associe deux troubles : un état confusionnel aigu (encéphalopathie de Wernicke— Encéphalopathie de Wernicke) et un type d’amnésie à long terme appelé syndrome de Korsakoff ( Syndrome de Korsakoff). Le syndrome de Korsakoff se développe chez environ 80% des personnes atteintes d’encéphalopathie de Wernicke non traitée.

L’encéphalopathie de Wernicke provoque une perte d’équilibre, des étourdissements, une tendance à trébucher et des problèmes de mouvements oculaires en plus de la confusion.

Le syndrome de Korsakoff peut initialement provoquer une perte sévère de la mémoire des événements récents. La mémoire d’événements plus lointains dans le passé semble moins altérée. Les personnes peuvent avoir une vie sociale et s’entretenir avec les autres de façon cohérente, même s’ils ne se souviennent pas ce qui s’est passé dans les jours, mois, années ou même dans les quelques minutes précédentes. Elles ont tendance à inventer (fabuler) plutôt que de reconnaître qu’elles ne peuvent pas se souvenir. Étant donné qu’elles ne peuvent pas se souvenir de choses qu’elles ont récemment faites, elles ne se fatiguent jamais de lire et de relire un magazine préféré.

Le traitement consiste à administrer de la thiamine et des liquides par voie intraveineuse. Ce traitement peut corriger l’encéphalopathie de Wernicke, bien que le rétablissement soit en général incomplet. Si elle n’est pas traitée, l’encéphalopathie de Wernicke peut être mortelle, mais les décès sont rares dans les pays développés.

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