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Emplacements

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Empyème sous-dural

Par John E. Greenlee, MD, Neurology Service, George E. Wahlen VAHCS, Salt Lake City;Department of Neurology, University of Utah School of Medicine

L’empyème sous-dural est une poche de pus sous la couche supérieure de la membrane (dure-mère) recouvrant le cerveau, plutôt que dans le cerveau lui-même.

Un empyème sous-dural se présente entre la couche extérieure (dure-mère) et la couche moyenne (arachnoïde) des membranes qui recouvrent le cerveau (méninges).

Un empyème sous-dural peut être provoqué par une infection des sinus, une infection grave de l’oreille, un traumatisme crânien, une intervention chirurgicale à la tête ou une infection sanguine. Les empyèmes sous-duraux peuvent être provoqués par les mêmes bactéries que celles à l’origine d’abcès cérébraux (comme le staphylococcus aureus et les bacteroides fragilis). Chez les enfants de moins de 5 ans, un empyème sous-dural est généralement causé par la méningite. En raison du fait que la méningite est désormais peu commune chez les enfants, les empyèmes sous-duraux sont aussi peu communs chez les enfants.

Comme l’abcès cérébral, l’empyème sous-dural peut être responsable de céphalées, de somnolence, de vomissements, de convulsions, d’une raideur de la nuque et d’autres signes de dysfonctionnement cérébral. Les symptômes peuvent évoluer sur plusieurs jours et, en l’absence de traitement, évoluent rapidement vers le coma et la mort.

Diagnostic

Pour diagnostiquer l’empyème sous-dural, une imagerie par résonance magnétique (IRM) est effectuée après une injection de gadolinium par voie intraveineuse. Le gadolinium (un produit de contraste IRM) permet de voir les empyèmes plus facilement à l’IRM. En l’absence d’IRM, une tomodensitométrie (TDM) est réalisée après l’injection d’un produit radio-opaque (ce qui permet de voir les empyèmes plus facilement à la TDM).

La ponction lombaire se révèle d’une aide mineure et peut être risquée. Si un empyème de grande taille ou une autre masse (comme un abcès) est présent dans le cerveau, drainer le liquide céphalo-rachidien lors d’une ponction lombaire peut provoquer l’abaissement du cerveau, le contraignant de passer par une petite ouverture naturelle dans le tissu qui sépare le cerveau en compartiments (ce qui s’appelle un engagement cérébral, L'engagement : Le cerveau sous pression). Les lésions qui s’ensuivent peuvent être fatales.

Traitement

Chez les nourrissons, une aiguille peut parfois être directement introduite dans l’empyème à travers une fontanelle (membrane cartilagineuse reliant les os du crâne chez le nouveau-né) pour drainer le pus, réduire la pression intracrânienne et permettre le diagnostic.

Les empyèmes sous-duraux doivent être drainés chirurgicalement. Si l’infection est due à une anomalie des sinus ou de l’oreille moyenne, le chirurgien peut devoir corriger cette anomalie en même temps.

Les antibiotiques sont administrés par voie intraveineuse. Des anticonvulsivants permettant de contrôler les crises convulsives et des mesures visant à réduire la pression cérébrale peuvent être nécessaires. Ces mesures comprennent l’utilisation de diurétiques, qui réduisent la quantité de liquide dans le corps, ou de corticostéroïdes, qui réduisent l’inflammation et le gonflement.