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Méningite récurrente

Par John E. Greenlee, MD, Professor and Executive Vice Chair, Department of Neurology, University of Utah School of Medicine

Une méningite récurrente est une méningite qui réapparaît plusieurs fois.

Des patients peuvent parfois être atteints de deux épisodes de méningite ou plus. Cette méningite récurrente peut être due à des bactéries, des virus ou survenir dans d’autres situations.

Bactéries

Une méningite bactérienne peut resurgir quand, suite à une blessure non cicatrisée ou à une malformation congénitale, une bactérie peut pénétrer dans l’espace situé entre les couches de tissus (les méninges) qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière. La malformation peut se trouver

  • à la base du crâne, permettant aux bactéries provenant des sinus, de l’oreille moyenne ou d’un os situé derrière l’oreille (l’apophyse mastoïde) de pénétrer ;

  • au niveau des méninges ou de la moelle épinière (appelé défaut du tube neural), généralement au niveau du cou ou au bas du dos.

Le seul symptôme peut être la présence d’une fossette ou d’une touffe de poils sur la peau du dos au-dessus de la moelle épinière. Le développement d’une méningite due à une blessure ou à une malformation congénitale peut prendre des mois voire des années.

Une méningite bactérienne récurrente provient rarement d’un déficit congénital touchant un élément du système immunitaire appelé le système du complément. Dans de tels cas, la bactérie en cause la plus probable est Streptococcus pneumoniae.

En cas de récurrence d’une méningite bactérienne, le médecin examine le patient et fait quelquefois une radiographie ou une TDM pour recherche des défauts au niveau de la base du crâne et de la colonne vertébrale. Des tests sanguins peuvent être réalisés pour détecter des déficits congénitaux du système immunitaire.

Les méningites bactériennes récurrentes sont traitées par des antibiotiques et la dexaméthasone (un corticoïde).

Virus

Le plus souvent, la méningite virale récurrente est provoquée par

  • le virus herpès simplex de type 2 (VHS-2)

Ce type de méningite récurrente est appelé la méningite de Mollaret. Les patients ont généralement trois épisodes fiévreux ou plus accompagnés de maux de tête, et de raideur de la nuque. Ces épisodes durent habituellement 2 à 5 jours, puis disparaissent spontanément. Les patients peuvent être somnolents ou léthargiques. Certains ont des convulsions, des troubles de la vision, ou une perte de l’audition.

La méningite de Mollaret est traitée par un médicament antiviral, l’aciclovir. La plupart des patients récupèrent totalement.

Autres causes

La méningite récurrente peut aussi être causée par d’autres pathologies qui ne sont pas d’origine infectieuse ( Quelques causes de méningite non infectieuse). En cas de méningite d’origine médicamenteuse, celle-ci peut réapparaître si le patient est traité à nouveau par le même médicament.

Une méningite provoquée par la fuite de liquide d’un kyste cérébral peut également récidiver. Ces kystes sont diagnostiqués par une IRM (imagerie par résonance magnétique) du cerveau et/ou de la moelle épinière ou, s’il n’est pas possible de faire une IRM, par une tomodensitométrie (TDM).