Introuvable
Emplacements

Trouvez des informations sur des sujets médicaux, des symptômes, des médicaments, des procédures, des nouvelles et bien plus encore, rédigées en langage simple.

Kuru

Par Pierluigi Gambetti, MD, Case Western Reserve University

Le kuru est une maladie à prions qui ne survient que rarement, voire jamais. Elle provoque une déchéance rapide des fonctions cognitives et une perte de coordination. Cette maladie était autrefois courante parmi les indigènes Fore des montagnes de Papouasie-Nouvelle-Guinée et a été transmise par le cannibalisme qui faisait partie de l’enterrement rituel indigène.

Les scientifiques se sont intéressés au kuru, principalement parce qu’il montre comment les maladies à prions ( Présentation des maladies à prions) peuvent être transmises.

Jusqu’au début des années soixante, le kuru était très fréquent en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Les prions étaient vraisemblablement transmis lors de rites funèbres, les personnes mangeant des parties du défunt en signe de respect (appelé cannibalisme rituel). Le kuru a probablement commencé lorsque les tissus prioniques contaminés d’une personne souffrant de la maladie de Creutzfeldt-Jakob ont été mangés. Le kuru était plus fréquent chez les femmes et les enfants qui se nourrissaient du cerveau humain, qui était plus infectieux. Nombre de ces rituels ont été abandonnés et le kuru a quasiment disparu. Très peu de personnes, voire aucune, ne contractent le kuru à ce jour.

Les premiers symptômes comprennent la perte de coordination, des difficultés à marcher et des tremblements qui ressemblent à des frissons (kuru signifie trembler). On observe une raideur des membres et des contractures musculaires. Des mouvements involontaires apparaissent, comme des contractions lentes en torsion ou des secousses rapides, répétées, des membres et du corps. Les émotions peuvent passer brusquement des pleurs au rire, avec des explosions de rires soudaines. Les sujets qui souffrent de kuru deviennent déments et inertes, incapables de parler et insensibles à leur environnement.

Dans la majorité des cas, les malades meurent environ 3 à 24 mois après l’apparition des symptômes, souvent des complications d’une pneumonie ou d’une infection résultant d’un alitement prolongé (escarres de décubitus).