Introuvable
Emplacements

Trouvez des informations sur des sujets médicaux, des symptômes, des médicaments, des procédures, des nouvelles et bien plus encore, rédigées en langage simple.

Présentation générale du syndrome confusionnel et de la démence

Par Juebin Huang, MD, PhD, The University of Mississippi Medical Center

Le syndrome confusionnel et la démence sont les causes les plus fréquentes des troubles cognitifs (incapacité à apprendre de nouvelles informations, à les stocker et à les restituer normalement). Bien que le syndrome confusionnel et la démence puissent se manifester de façon concomitante, certaines caractéristiques permettent de les différencier. Le syndrome confusionnel s’installe soudainement avec des fluctuations de la vigilance ; cet état est habituellement réversible. Le syndrome démentiel est de survenue insidieuse, d’évolution progressive et de caractère généralement irréversible. De plus, ces deux troubles affectent les fonctions cognitives de manière distincte. Le syndrome confusionnel touche principalement l’attention. La démence touche principalement la mémoire. Le syndrome confusionnel et la démence peuvent se manifester à tout âge, mais ils sont plus fréquents chez les personnes âgées, du fait des modifications cérébrales induites par le vieillissement ( Effets du vieillissement sur le système nerveux).

Comparaison du syndrome confusionnel et de la démence

Caractéristique

Syndrome confusionnel

Démence

Développement

Soudain, parfois avec un point de départ défini

Lent avec un point de départ incertain

Cause

Presque toujours associé à une autre condition, comme une infection, une déshydratation, ou l’utilisation ou l’arrêt de certains médicaments

En général une maladie du cerveau, comme la maladie d’Alzheimer, une démence vasculaire ou une démence à corps de Lewy

Principal symptôme précoce

Incapacité à prêter attention

Perte de la mémoire, particulièrement pour des événements récents

Effet la nuit

Presque toujours aggravation

Souvent aggravation

Degré de vigilance (conscience)

Diminuée par des degrés divers ; peut varier d’un état d’hyperalerte à la léthargie

Normale jusqu’aux stades terminaux

Orientation dans l’environnement

Variable

Altération

Effet sur le langage

Ralentissement de l’élocution, souvent associé à un langage incohérent et inapproprié

Parfois, difficulté à trouver le mot juste

Mémoire

Variable

Perdue, particulièrement pour des événements récents

Progression

Provoque des variations de la fonction cognitive – les personnes sont alertes à un moment et léthargique et somnolent à un autre

Progression lente, progressive, mais finalement fort affaiblissement de toutes les fonctions cognitives

Durée

Jours à semaines, parfois plus long

Presque toujours permanent

Nécessité du traitement

Immédiat

Nécessaire, mais moins urgent

Effet du traitement

Inverse habituellement les pertes

Peut ralentir la progression, mais ne peut pas inverser ou guérir le trouble

Ressources dans cet article