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Emplacements

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Présentation du sommeil

Par Karl Doghramji, MD, Jefferson Sleep Disorders Center, Thomas Jefferson University

Le sommeil est nécessaire à la survie et au bon état de santé, mais les raisons de ce besoin et de son bénéfice pour une personne ne sont pas toujours très bien comprises. Les besoins en sommeil des personnes sont très variés, en général de 6 à 10 heures par nuit. La plupart des gens dorment la nuit. Cependant, de nombreuses personnes sont contraintes de dormir pendant la journée à cause de leurs horaires de travail – une situation qui peut conduire à des troubles du sommeil.

Le saviez-vous ?

  • Personne ne sait exactement pourquoi les personnes ont besoin de dormir.

La durée de sommeil et la façon dont les personnes se sentent au réveil peuvent être influencées par de nombreux facteurs, comprenant le niveau d’excitation, le stress émotionnel, l’âge, le régime et l’utilisation de médicaments et le vieillissement. Par exemple, certains médicaments peuvent induire une somnolence alors que d’autres provoquent des difficultés d’endormissement. Certaines substances ou certains additifs, tels que la caféine, les épices ou le glutamate monosodique, peuvent également affecter le sommeil. Les personnes âgées ont tendance à s’endormir plus facilement, à se réveiller plus tôt, tolèrent moins bien les changements d’habitudes du sommeil.

Le cycle du sommeil

Tous les sommeils ne sont pas identiques. Il existe deux principaux types de sommeil : le sommeil paradoxal (mouvement oculaire rapide, MOR) et le sommeil lent (non MOR) qui se compose de trois stades. Le cycle normal du sommeil comprend 3 stades de sommeil non MOR (stades N1 à N3), souvent suivis d’une brève phase de MOR, toutes les 90 à 120 minutes ou plusieurs fois par nuit. Pendant la nuit, les personnes se réveillent brièvement (appelé stade W), mais en général ne sont pas conscientes de leur réveil.

  • Sommeil non MOR : Le sommeil non MOR compte pour environ 75 à 80% du temps de sommeil total chez les adultes. Le sommeil se déroule du stade 1 (niveau de sommeil le plus léger pendant lequel une personne peut se réveiller facilement) au stade 3 (niveau le plus profond, au cours duquel le réveil ne peut se faire qu’avec difficulté). Au stade 3, la pression artérielle et les rythmes cardiaque et respiratoire sont à leur valeur la plus basse.

  • Sommeil MOR : Pendant le sommeil paradoxal, l’activité électrophysiologique cérébrale est en général importante et ressemble à celle observée au cours de l’éveil. Les yeux bougent rapidement, et les muscles sont paralysés pour que les mouvements volontaires soient impossibles. Cependant, certains muscles peuvent se contracter involontairement. La respiration est plus profonde avec un rythme plus soutenu.

Les rêves les plus vifs surviennent au cours du sommeil paradoxal. La plupart des phénomènes de somniloquie (parler pendant son sommeil), de terreurs nocturnes ou de somnambulisme apparaissent au cours du stade 3 qui est le sommeil lent.

Phases du cycle de sommeil

Les personnes passent par différentes phases de sommeil toutes les 90 à 120 minutes pendant la nuit : trois phases de sommeil lent (N) et une phase de sommeil paradoxal (MOR). Le sommeil peu profond (stade N1) dure assez peu. La plus grande partie du temps de sommeil est consacrée au sommeil de stade 2. Le sommeil profond (stade 3) a souvent lieu au cours de la première moitié de la nuit. Le temps de sommeil MOR augmente au fur et à mesure que la nuit avance. De brèves périodes de réveil (appelés stade W) se produisent au cours de la nuit, mais la personne en ignore habituellement la plupart.

Troubles du sommeil

Les troubles du sommeil sont des anomalies qui affectent l’endormissement, le sommeil ou la vigilance, ou qui déclenchent des comportements anormaux au cours du sommeil, comme le somnambulisme. Le sommeil peut être perturbé par de nombreux facteurs, comme des heures de coucher irrégulières, des activités avant le coucher, le stress, le régime alimentaire, les maladies et les médicaments.

Les symptômes les plus fréquents de troubles du sommeil sont l’insomnie et une somnolence excessive pendant la journée. Les personnes insomniaques ont des difficultés à s’endormir et à rester endormies et se réveillent en ne se sentant pas ressourcées. Le manque de sommeil rend les personnes somnolentes, fatiguées et irritables pendant la journée. Les personnes présentant une somnolence excessive pendant la journée ont tendance à s’endormir pendant les heures normales d’éveil. Certains troubles du sommeil rendent les personnes incapables de résister au sommeil pendant la journée.

Certains troubles du sommeil impliquent des mouvements involontaires des membres ou d’autres comportements inhabituels (comme les cauchemars, les terreurs nocturnes ou le somnambulisme) pendant le sommeil.

D’autres symptômes peuvent inclure des problèmes de mémoire, de coordination et des émotions. Les personnes peuvent avoir de moins bons résultats scolaires ou dans leur travail. Le risque d’avoir un accident de la route ou de développer un trouble cardiaque est accru.

Une description détaillée du problème, parfois avec des informations provenant d’un journal du sommeil, indique habituellement le diagnostic, mais parfois des tests en laboratoire du sommeil sont nécessaires. Ces tests comprennent une polysomnographie ( Tests).

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