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Présentation de la fibrose et de la cirrhose du foie

Par Jesse M. Civan, MD, Gastroenterologist, Thomas Jefferson University Hospital

Diverses maladies peuvent endommager le foie. Si l’atteinte est soudaine (aiguë) et limitée, le foie se répare souvent de lui-même en produisant de nouvelles cellules hépatiques et en les attachant à la matrice de tissu conjonctif (structure interne) laissée par les cellules hépatiques lorsqu’elles meurent. La réparation et le rétablissement complet sont possibles si la personne peut survivre assez longtemps. Cependant, en présence de lésions répétées, les tentatives du foie pour remplacer et réparer les tissus endommagés conduisent à une cicatrisation (fibrose, Fibrose du foie). Le tissu cicatriciel n’accomplit aucune fonction et il peut déformer la structure interne du foie. Lorsque la fibrose et la déformation s’étendent, une cirrhose se développe ( Cirrhose du foie). Ainsi, la fibrose et la cirrhose ne sont pas des troubles spécifiques. Elles sont plutôt le résultat d’autres causes de lésions hépatiques.

En général, il faut à la cirrhose plus de 6 mois pour se développer après l’apparition d’une maladie du foie. Les causes de cirrhose les plus fréquentes aux États-Unis sont les lésions provoquées par l’alcool, l’hépatite C virale et la stéatose hépatique (affection caractérisée par des dépôts graisseux dans le foie, souvent associée à l’obésité et au diabète).