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Présentation de la maladie hépatique

Par Steven K. Herrine, MD, Professor of Medicine, Division of Gastroenterology and Hepatology, and Vice Dean for Academic Affairs, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Une hépatopathie (maladie du foie) peut se manifester de multiples façons. Les manifestations caractéristiques comprennent

  • Ictère (décoloration jaunâtre de la peau et des sclérotiques)

  • Cholestase (réduction ou arrêt du flux biliaire)

  • Hépatomégalie (hypertrophie du foie)

  • Hypertension portale (pression sanguine anormalement haute dans les veines qui transportent le sang des intestins au foie)

  • Ascite (accumulation de liquide contenue dans la cavité abdominale)

  • Encéphalopathie hépatique (détérioration de la fonction cérébrale due à l’accumulation de substances toxiques normalement évacuées par le foie)

Parfois, les manifestations d’une hépatopathie ne sont pas spécifiques. Par exemple, les symptômes peuvent comprendre une asthénie, une sensation de malaise, une perte d’appétit et une légère perte de poids. Toutefois, certaines personnes ne remarquent pas ces symptômes et ceux-ci sont également typiques de nombreuses autres maladies. Une hépatopathie peut donc rester aisément ignorée, surtout à un stade précoce.

Certaines caractéristiques* des maladies du foie

Caractéristique

Description

Jaunissement de la peau et du blanc des yeux

Réduction ou arrêt du flux biliaire

Hépatomégalie

Augmentation du volume du foie

Accumulation de liquide dans l’abdomen, entraînant parfois un gonflement de l’abdomen.

État confusionnel provoqué par un dysfonctionnement cérébral dû à l’accumulation dans le sang de substances toxiques qui sont normalement éliminées par le foie.

Saignement dans l’œsophage et/ou l’estomac, souvent provoqué par des veines variqueuses (grosses veines tortueuses)

Pression anormalement élevée dans les veines qui transportent le sang des intestins au foie (la veine porte et ses branches)

Symptômes cutanés

Angiomes stellaires (petits vaisseaux en étoile) sur le visage et sur le thorax

Érythrose palmaire

Couleur rouge vif du visage

Démangeaisons

Anomalies hématologiques

Baisse des globules rouges (anémie)

Baisse des globules blancs (leucopénie)

Baisse des plaquettes (thrombopénie)

Tendance au saignement (trouble de la coagulation)

Anomalies hormonales

Taux élevés d’insuline, mais faible réponse à ces taux (résistance à l’insuline) aboutissant à des taux élevés de sucre dans le sang (hyperglycémie)

Dysfonctionnement des glandes surrénales, entraînant une sensation de vertige lorsque la personne se lève, une asthénie et parfois des plaques cutanées sombres

Chez la femme, arrêt des menstruations et baisse de la fertilité

Chez l’homme, impuissance et féminisation (développement de caractéristiques féminines, telles que perte de tissu musculaire, augmentation du volume mammaire et diminution du volume des testicules)

Anomalies cardiaques et vasculaires

Augmentation de la fréquence cardiaque et de la quantité de sang pompé (débit cardiaque)

Baisse de la pression artérielle (hypotension)

Symptômes généraux

Fatigue

Faiblesse

Perte de poids

Perte d’appétit

Nausées

Fièvre

Douleur abdominale

*Les caractéristiques comprennent les symptômes et les résultats de l’examen clinique. Les caractéristiques mentionnées sont typiques, mais ne sont pas toujours présentes.

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