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Stéatose hépatique

(Stéatose)

Par Steven K. Herrine, MD, Professor of Medicine, Division of Gastroenterology and Hepatology, and Vice Dean for Academic Affairs, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

La stéatose hépatique est une accumulation anormale d’un type de corps gras (triglycérides) à l’intérieur des cellules hépatiques.

  • Les personnes qui souffrent de stéatose hépatique peuvent se sentir fatiguées ou avoir une légère gêne abdominale, mais pas d’autres symptômes.

  • Une biopsie hépatique peut être nécessaire pour confirmer le diagnostic et déterminer la cause et l’ampleur de l’atteinte.

  • Les médecins cherchent à contrôler ou éliminer la cause de la stéatose hépatique, telle que syndrome métabolique ou consommation excessive d’alcool.

Aux États-Unis et dans d’autres pays occidentaux, les causes les plus courantes de la stéatose hépatique sont

  • Consommation excessive d’alcool

  • Obésité

  • Toxines

  • Certains médicaments

  • Troubles métaboliques héréditaires

  • Anomalies métaboliques, telles qu’un excès de poids, une résistance à l’insuline (comme cela se produit dans le diabète), et des taux élevés de triglycérides (graisses) dans le sang

La combinaison d’un excès de poids, d’une insulinorésistance et de taux de triglycérides élevés est appelée syndrome métabolique. Toutes ces pathologies provoquent une accumulation de graisses dans les cellules hépatiques car l’organisme synthétise plus de graisses ou métabolise et élimine les graisses plus lentement. Par conséquent, les graisses s’accumulent et sont stockées dans les cellules hépatiques. Une alimentation riche en lipides ne suffit pas à provoquer une stéatose hépatique.

Dans de rares cas, les graisses s’accumulent dans le foie en fin de grossesse. Ce trouble, appelé stéatose hépatique gravidique ou stéatose microvésiculaire, est généralement considéré différent de la stéatose hépatique.

Le saviez-vous ?

  • Une alimentation riche en lipides seule n’entraîne pas forcément une stéatose hépatique.

La stéatose hépatique peut être inflammatoire ou pas. L’inflammation du foie due à une infiltration graisseuse du foie est appelée stéatohépatite. L’inflammation peut évoluer en cicatrisation (fibrose). La fibrose évolue souvent en cirrhose (cicatrisation qui altère la structure du foie et sa fonction).

La stéatose hépatique (avec ou sans fibrose) due à un trouble autre que la consommation excessive d’alcool est appelée stéatose hépatique non alcoolique (SHNA). La SHNA apparaît le plus souvent chez les personnes qui présentent au moins l’une des composantes du syndrome métabolique :

  • Excès de poids

  • Résistance à l’insuline

  • Élévation du taux de triglycérides

L’inflammation du foie due à une SHNA est appelée stéatohépatite non alcoolique. L’inflammation peut évoluer en cicatrisation (fibrose) et en cirrhose.

Symptômes

La stéatose hépatique est en général asymptomatique. Certaines personnes peuvent ressentir de la fatigue ou une légère gêne abdominale. Le volume du foie a tendance à augmenter, ce qui peut être décelé par le médecin à l’examen clinique.

Diagnostic

  • Analyses de sang

  • Examens d’imagerie, tels qu’une échographie

  • Parfois, une biopsie du foie

Si le médecin suspecte une stéatose hépatique, il interroge la personne sur sa consommation d’alcool. Cette information est capitale. Une consommation continue et excessive d’alcool peut provoquer des lésions hépatiques graves.

Les analyses de sang pour détecter des anomalies hépatiques, comme une inflammation, sont importantes, car l’inflammation peut évoluer en cirrhose. D’autres analyses de sang permettent d’exclure d’autres causes d’anomalies hépatiques, telles qu’une hépatite virale. L’échographie, la tomodensitométrie (TDM) ou l’imagerie par résonance magnétique (IRM) de l’abdomen peuvent détecter un excès de graisses dans le foie mais ne permettent pas toujours de déterminer la présence d’une inflammation ou d’une fibrose ( Examens d’imagerie du foie et de la vésicule biliaire).

Une biopsie hépatique peut être nécessaire pour confirmer le diagnostic. Lors d’une biopsie, le médecin administre un anesthésique local pour minimiser la douleur puis introduit une longue aiguille creuse dans le foie à travers la peau, pour obtenir un fragment de tissu hépatique à examiner au microscope. La biopsie peut permettre d’identifier une stéatose hépatique, qu’elle soit due à l’alcool ou à certaines autres causes spécifiques, et de mesurer l’ampleur de l’atteinte hépatique.

Pronostic

Un excès de graisses dans le foie ne représente pas en soi un problème grave. Par exemple, si l’alcool est la cause, la graisse peut disparaître, généralement en 6 semaines, lorsque la personne arrête de boire. Cependant, si la cause n’est pas identifiée et corrigée, la stéatose hépatique peut avoir des conséquences graves. Par exemple, si une personne continue de consommer de grandes quantités d’alcool ou si le médicament à l’origine de la stéatose hépatique n’est pas arrêté, l’atteinte hépatique peut évoluer en cirrhose.

Le pronostic des femmes souffrant de stéatose hépatique gravidique est plus mauvais.

Traitement

  • Contrôle ou élimination de la cause

Le traitement de la stéatose hépatique vise à contrôler ou supprimer la cause de cette affection. Par exemple, les personnes doivent

  • Cesser de prendre tout médicament qui pourrait provoquer la stéatose hépatique

  • Perdre du poids

  • Adopter des mesures pour contrôler leur diabète ou abaisser leur taux de triglycérides

  • Arrêter de consommer de l’alcool

La vitamine E et les thiazolidinédiones (comme la rosiglitazone ou la pioglitazone, utilisées dans le traitement du diabète) peuvent être utiles pour la stéatose hépatique non due à l’alcool.

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