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Effets du vieillissement sur les oreilles, le nez et la gorge

Par Debara L. Tucci, MD, MS, Duke University Medical Center

Le vieillissement modifie fortement les fonctions des oreilles, du nez et de la gorge. Les effets du vieillissement dépendent de nombreux facteurs comme l’usure causée par l’utilisation excessive de la voix, l’exposition aux bruits intenses, l’effet cumulé des infections ainsi que l’effet de substances telles que les drogues, l’alcool et le tabac.

Une perte progressive de l’audition (presbyacousie- Changements corporels du vieillissement : Oreilles), en particulier pour des sons aigus, est fréquente. La déficience auditive est courante chez les personnes âgées, le taux de déficience auditive augmentant avec l’âge. Plus d’un quart des personnes âgées de 65 ans ou plus souffrent de déficience auditive. À 75 ans, un tiers des personnes présente des signes de déficience auditive. La déficience auditive peut altérer la capacité de la personne à comprendre la parole. Chez les personnes âgées, des troubles de l’équilibre et les bruits parasites ou les bourdonnements dans les oreilles (acouphènes- Tintement ou bourdonnement d'oreille) sont aussi plus fréquents, sans pour autant être normaux. Des changements surviennent parce que certaines structures de l’oreille qui contribuent à l’audition ou à l’équilibre se détériorent légèrement ou qu’une tumeur ou une maladie peut s’être développée. Les prothèses auditives peuvent aider les personnes souffrant de déficience auditive à entendre mieux.

Le sens de l’odorat peut diminuer avec l’âge, rendant ainsi les saveurs moins distinctes ( Changements corporels du vieillissement : Bouche et nez). Des changements de la voix surviennent aussi avec l’âge. Les tissus du larynx peuvent devenir plus rigides, modifiant l’intensité et la qualité de la voix et provoquer l’enrouement. Des changements dans les tissus de la gorge (pharynx) peuvent entraîner le suintement d’aliments ou de liquides dans la trachée pendant la déglutition (aspiration). Si elle persiste ou est sévère, l’aspiration peut entraîner la pneumonie.