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Gorge

Par Debara L. Tucci, MD, MS, MBA , Professor, Head and Neck Surgery & Communication Sciences, Duke University Medical Center

La gorge (pharynx) est située en arrière de la bouche, sous la cavité nasale et au-dessus de l’œsophage et de la trachée. Elle est constituée d’une partie supérieure (rhinopharynx), d’une partie moyenne (oropharynx) et inférieure (hypopharynx). La gorge est un passage musculaire par lequel les aliments parviennent à l’œsophage et l’air aux poumons. Comme la bouche et le nez, la gorge est recouverte d’une muqueuse composée de cellules productrices de mucus et couvertes de projections ciliées (cils). Les petites impuretés captées dans le mucus sont transportées par les cils vers l’œsophage et sont ensuite avalées.

Les amygdales sont situées de chaque côté de la région postérieure de la bouche et les végétations adénoïdes à l’arrière de la cavité nasale. Les amygdales et les végétations adénoïdes sont composées de tissu lymphoïde et aident à combattre les infections. Elles sont les plus développées pendant l’enfance, leur taille diminuant progressivement au cours de la vie. Quand les amygdales et les végétations adénoïdes sont enlevées par la chirurgie, à cause de l’apnée du sommeil d’origine obstructive (quand la respiration est temporairement bloquée pendant le sommeil, Apnée du sommeil) ou à cause d’infections récidivantes (adéno-amygdalite), d’autres tissus lymphoïdes, tels que les ganglions lymphatiques de la tête et du cou, reprennent leur fonction immunitaire.

La luette est un petit lambeau de tissu visible dans la partie postérieure de la gorge entre les amygdales. La luette est de longueur variable. Faisant partie du voile du palais, la luette contribue à empêcher les aliments et les liquides d’entrer dans la cavité nasale lors de la déglutition et permet de former certains sons pendant la parole. Une longue luette peut causer le ronflement et peut contribuer à l’apnée du sommeil d’origine obstructive.

En haut de la trachée, on trouve le larynx, qui contient les cordes vocales et qui est la source principale du son de la voix. Au repos, les cordes vocales forment une ouverture en forme de V par laquelle l’air peut passer librement. Contractées, elles vibrent au contact de l’air provenant des poumons, ce qui génère des sons qui peuvent être modifiés par la langue, le nez et la bouche pour produire la parole.

L’épiglotte est un lambeau de cartilage placé au-dessus du larynx et devant ce dernier. Pendant la déglutition, l’épiglotte couvre l’ouverture conduisant au larynx pour éviter que les aliments et les liquides pénètrent dans la trachée. L’épiglotte protège donc les poumons.