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Cancer de la bouche et de la gorge

(Cancer de la Bouche ; Cancer de l'oropharynx)

Par Bradley A. Schiff, MD, Albert Einstein College of Medicine

  • Les cancers de la bouche et de la gorge peuvent ressembler à des plaies ouvertes ou à des zones décolorées dans la bouche.

  • Les médecins font des biopsies pour diagnostiquer les cancers de la bouche et de la gorge.

  • Les tests d'imagerie, comme la tomodensitométrie, l'imagerie par résonance magnétique, et la tomographie par émission de positons, sont effectués pour voir jusqu'où le cancer s'est propagé.

  • La chimiothérapie et la radiothérapie sont les traitements habituels de ce type de tumeurs.

Les cancers de la bouche et de la gorge comprennent les cancers qui se produisent sur les lèvres, le plafond, les côtés ou le plancher de la bouche, la langue, les amygdales, ou le fond de la gorge. Le cancer de la boîte vocale (larynx) est appelé cancer du larynx ( Cancer du larynx). Chaque année, le cancer de la bouche et de la gorge se développe chez environ 41 000 personnes aux Etats-Unis et provoque 8 000 décès, principalement chez les personnes âgées de plus de 50 ans.

Types de cancers

Le carcinome malpighien est la variété la plus fréquente de cancers de la bouche.

D'autres types de cancer, comme le carcinome verruqueux, le carcinome à mélanome malin ( Mélanome) et le sarcome de Kaposi ( Sarcome de Kaposi), sont beaucoup moins fréquents. Le carcinome verruqueux apparaît comme une surface rainurée blanche sur le revêtement de la bouche (muqueuse). Le mélanome malin est généralement associé à des antécédents de brûlures solaires et apparaît sur les lèvres. Toutefois, il se produit parfois à l'intérieur de la bouche, le plus souvent sur le plafond de la bouche. Le sarcome de Kaposi est un cancer des vaisseaux sanguins près de la peau et de la muqueuse de la bouche et de la gorge. Chez les personnes atteintes du sida, quand le sarcome de Kaposi se produit dans la bouche, il se produit généralement sur le plafond de la bouche. La tumeur est habituellement de couleur bleue ou pourpre et est légèrement relevée.

Facteurs de risque

Les principaux facteurs de risque pour le cancer de la bouche et de la gorge sont

  • Le tabac

  • La consommation d’alcool

  • Infection par virus du papillome humain (VPH)

L'usage du tabac, y compris la consommation de cigarettes (en particulier plus de 2 paquets par jour), de cigares, ou de pipes ; le tabac à chiquer ou le betel à mâcher (mélange de substances qui contient du tabac, également appelé paan) ; et le tabac à priser provoque de nombreux cancers de la bouche et de la gorge. Les cigares et les cigarettes sont également dangereux comme facteurs de risque de développement de cancers de la bouche, suivis par ordre décroissant par la mastication du tabac et par la pipe.

la consommation chronique ou lourde d'alcool augmente également le risque de cancer de la bouche et de la gorge. Le risque augmente de façon spectaculaire lorsque la consommation d'alcool dépasse 60 grammes de liqueur distillée, 420 centilitres de vin, ou 1 litre de bière par jour. Il est prouvé que l'alcool contenu dans un collutoire peut contribuer au cancer de la bouche lorsqu'il est utilisé de façon répétée sur une longue période.

L’association de tabac et d’alcool consommés en grandes quantités augmente le risque de cancer par rapport à l’usage isolé de l’un de ces deux facteurs. Cette utilisation combinée multiplie le risque de cancer de la bouche par 100 chez les femmes et par 38 chez les hommes ; le risque de cancer de la gorge est augmenté par 21. La poursuite de la consommation de tabac et d’alcool après un cancer de la bouche et de la gorge, multiplie par 2 le risque par rapport au reste de la population de développer un second cancer de la bouche et de la gorge.

Le VPH, qui est de plus en plus commun comme facteur de risque, cause des verrues génitales ( Verrues génitales (infection à papillomavirus humain, ou infection au VPH)) et peut infecter la bouche pendant le sexe oral. Certaines souches de ce virus prédisposent au cancer de la gorge et, dans une moindre mesure, au cancer de la bouche.

Le sexe est un facteur de risque. Environ deux tiers des cancers de la bouche et de la gorge touchent des personnes de sexe masculin, mais l’augmentation de la consommation de tabac chez les femmes au cours des dernières décennies est en train de réduire cet écart. Comme pour la plupart des tumeurs, l’incidence augmente avec l’âge.

D’autres facteurs qui augmentent les risques sont les irritations répétées dues aux bords tranchants de dents ébréchées, les obturations, les cavités ou les prothèses dentaires mal adaptées (comme les dentiers). Les radiographies antérieures de la tête et du cou, la candidose chronique ( Candidose), et une mauvaise hygiène buccale sont également des facteurs de risque. La forte exposition au soleil peut causer le cancer de la lèvre.

Le saviez-vous ?

  • Les deux principaux facteurs de risque contrôlables de cancers de la bouche sont la consommation de tabac et d’alcool.

Symptômes

Les symptômes varient quelque peu en fonction de l'endroit où le cancer se trouve.

Le cancer de la bouche est généralement indolore pendant longtemps, mais finit par causer des douleurs lorsque le cancer se développe. Lorsque les douleurs commencent, celles-ci se produisent généralement lors de la déglutition, comme un mal de gorge. Les gens peuvent avoir des difficultés à parler. Le carcinome malpighien de la bouche se présente souvent comme une ulcération qui tend à se développer dans les tissus sous-jacents. Les lésions peuvent ressembler à l'érythroplasie ou la leucoplasie ( Lésions précancéreuses), qui sont des taches planes ou légèrement élevées de couleur rouge (érythroplasie) ou blanche (leucoplasie). Les cancers de la lèvre et d’autres parties de la bouche semblent souvent durs comme de la pierre et fixés aux tissus sous-jacents. La plupart des grosseurs non cancéreuses dans ces zones peuvent se déplacer librement. Les zones décolorées sur les gencives, la langue, ou la muqueuse de la bouche peuvent aussi être des signes de cancer. Une zone dans la bouche qui est récemment devenue brune ou présente une décoloration sombre peut être un mélanome. Parfois une zone plate, ponctuée de petites taches marron (tache des fumeurs), se développe dans la partie des lèvres en contact avec la cigarette ou la pipe.

Le cancer de la gorge provoque généralement des douleurs dans la gorge qui augmentent avec la déglutition, des difficultés à déglutir et à parler, et parfois des douleurs dans l'oreille. Parfois, une grosseur dans le cou est le premier signe d'un cancer de la gorge.

Dans la plupart des types de cancer de la bouche et de la gorge, les symptômes uniques rendent la prise d’aliments difficile, les personnes commencent à perdre du poids.

Diagnostic

Les médecins font une biopsie (ablation d'un échantillon de tissu pour examen au microscope) de toute zone anormale observée lors de l'examen. Seule une biopsie peut déterminer si une région suspecte est cancéreuse. Si les médecins ne voient pas de croissance anormale dans la bouche de personnes qui ont des symptômes, ils examinent la gorge à l'aide d'un miroir spécial et/ou un tube de visualisation flexible (endoscope). Ils font une biopsie de toutes les zones anormales observées au cours de cet examen.

Si la biopsie révèle un cancer, les médecins font alors des tests d'imagerie, comme la tomodensitométrie (CT), l'imagerie par résonance magnétique (IRM), ou une combinaison de tomographie par émission de positons (PET) et la tomodensitométrie (CT). Ces tests d'imagerie sont effectués pour aider les médecins à déterminer la taille et la localisation du cancer, s’il s'est étendu aux structures voisines, et s’il s'est propagé aux ganglions lymphatiques dans le cou. Les gens qui ont un carcinome malpighien passent également une endoscopie à la recherche d’un cancer dans les structures proches. Le bilan implique en général la réalisation d’une laryngoscopie (pour examiner le larynx), d’une bronchofibroscopie (pour explorer les poumons) et d’une œsophagoscopie (pour examiner l’œsophage). Ces zones sont explorées en raison du risque élevé de présence d’autres cancers.

Dépistage

Etant donné que la détection précoce améliore considérablement les probabilités de guérison, les médecins et les dentistes devraient soigneusement examiner la bouche et de la gorge lors de chaque examen médical et dentaire de routine. L'examen devrait inclure la zone sous la langue, où les personnes ne voient généralement pas ou ne sentent pas de croissance anormale tant qu'elle n'est pas devenue très grande.

Pronostic

Les taux de survie varient considérablement selon

  • Le site initial de la tumeur.

  • La mesure dans laquelle elle s'est propagée (le stade)

  • La cause (dans une certaine mesure)

Le taux de guérison des carcinomes malpighiens est important en cas d’ablation de la totalité de la tumeur et des tissus sains environnants avant qu’ils ne s’étendent aux ganglions. En moyenne, plus de 50 % des personnes qui ont un carcinome de la langue qui n'a pas atteint les ganglions lymphatiques survivent au moins 5 ans après le diagnostic. Environ 65 % des personnes qui ont un cancer du plancher buccal qui ne s'est pas propagé survivent au moins 5 ans après le diagnostic. Cependant, si le cancer a atteint les ganglions, la survie à 5 ans n’est plus que de 25 %. Malheureusement, les taux de succès du traitement du carcinome malpighien ne se sont pas beaucoup améliorés ces dernières décennies. Le cancer verruqueux est rarement mortel, car il n’apparaît que chez les personnes âgées et progresse lentement. Environ 90 % des personnes atteintes de cancer de la lèvre inférieure survivent au moins 5 ans, et le carcinome se propage rarement. Le carcinome de la lèvre supérieure a tendance à être plus agressif et se propage.

Les personnes qui ont un cancer causé par le virus VPH ont un meilleur taux de survie que les personnes ayant un cancer similaire causé par d'autres facteurs.

Prévention

Éviter la consommation excessive d’alcool et de tabac peut réduire significativement le risque de la plupart des types de cancers de la bouche. Le lissage des arêtes tranchantes des dents ébréchées ou des obturations constitue une mesure préventive complémentaire. Ne pas s’exposer au soleil et utiliser un écran solaire permet de réduire le risque de cancer de la lèvre. Si la lésion solaire touche une zone étendue de la lèvre, le rasage des lèvres, qui comprend l’ablation de la surface extérieure par la chirurgie ou le laser, peut prévenir l’évolution cancéreuse.

Traitement

Les piliers du traitement pour la bouche et le cancer de la gorge sont la chirurgie et la radiothérapie. Les médecins choisissent le traitement en fonction de la taille et de la localisation du cancer.

Pour un cancer de la bouche, la chirurgie est généralement le premier traitement. Les médecins enlèvent le cancer et suppriment parfois aussi les ganglions lymphatiques sous et derrière la mâchoire et le long du cou. Par conséquent, la chirurgie pour les cancers de la bouche peut être défigurante et psychologiquement traumatisante. Les techniques de chirurgie reconstructive les plus récentes réalisées au cours de la chirurgie initiale peuvent améliorer la fonction et contribuer à restaurer l'aspect normal. Des dents manquantes et des parties du maxillaire peuvent être remplacées par des prothèses. Les personnes qui ne peuvent pas subir une intervention chirurgicale et les personnes dont le cancer s'est propagé à de nombreux ganglions lymphatiques peuvent être traitées avec la radiothérapie. La chimiothérapie n'est généralement pas utilisée à moins que le cancer ne soit propagé largement, dans ce cas, elle peut aider à soulager les symptômes.

Pour le cancer de la gorge, les médecins ont généralement utilisé la radiothérapie et y ont ajouté la chimiothérapie lorsque le cancer était plus avancé. Un type spécifique de radiothérapie appelé radiothérapie à modulation d'intensité ( IMRT) permet aux médecins de traiter par rayonnement une zone très spécifique, ce qui peut diminuer les effets secondaires. Récemment, les médecins ont commencé à utiliser la chirurgie plus souvent comme premier traitement pour le cancer de la gorge. De nouvelles techniques qui permettent aux médecins d'opérer par la bouche plutôt que par une incision dans le cou semblent utiles. Certaines techniques utilisent un endoscope pour guider la chirurgie au laser. Une autre technique implique l'utilisation d'un robot chirurgical. Le chirurgien contrôle les bras du robot à partir d'une console et visionne l'opération par l'intermédiaire d'une caméra fixée à un endoscope qui a été inséré dans la bouche de la personne.

La radiothérapie de la bouche et de la gorge provoque de nombreux effets secondaires et détruit souvent les glandes salivaires. La destruction des glandes salivaires entraîne la sécheresse buccale qui peut provoquer des caries et d’autres troubles dentaires. Si les glandes salivaires n’ont pas été détruites, la production de salive reprend généralement quelques semaines après l’arrêt de la radiothérapie. Comme les maxillaires exposés au rayonnement ne guérissent pas bien, les troubles dentaires doivent donc être entièrement traités avant la radiothérapie. Toute dent dégradée doit être enlevée et il est souhaitable de ne commencer la radiothérapie qu’après la guérison.

Une bonne hygiène dentaire est importante chez les patients soumis à une radiothérapie pour un cancer de la bouche et de la gorge, car la bouche ne guérit pas facilement si une chirurgie dentaire, comme l’extraction de dents, devient nécessaire. Cette hygiène comprend des consultations dentaires régulières et des applications quotidiennes de fluor à la maison. Si la personne finit par perdre une dent, l'oxygénothérapie hyperbare peut aider à guérir la mâchoire sans causer d'ostéoradionécrose. L'ostéoradionécrose est la perte de l'os et des tissus mous environnants dans une zone de la tête ou du cou qui a été traitée par rayonnement.

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