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Surdité soudaine

Par John K. Niparko, MD, Keck School of Medicine, University of Southern California ;Keck School of Medicine, University of Southern California

La surdité soudaine est une perte auditive sévère ou complète qui se développe sur quelques heures ou qui se remarque au réveil. Ce type de perte auditive affecte généralement une oreille seulement (à moins qu’un médicament ne soit la cause). Selon la cause de la surdité soudaine, les personnes peuvent avoir d’autres symptômes comme un bourdonnement dans les oreilles (acouphène), des étourdissements ou un faux sentiment de tournoiement ou de mouvement (vertige). Environ 1 personne sur 5000 développe une surdité soudaine chaque année. Pour une perte auditive qui se développe progressivement, Perte auditive.

Causes

Les causes de surdité soudaine sont réparties en trois catégories générales :

  • Une cause inconnue

  • Un événement à explication évidente (tel qu’une infection du cerveau ou une blessure à la tête)

  • Une maladie sous-jacente qui n’a causé que peu ou pas d’autres symptômes

Cause inconnue

Chez la plupart des personnes, aucune cause ne peut être trouvée à la surdité soudaine. Cependant, les médecins ont plusieurs théories. Les causes possibles comprennent les infections virales (particulièrement les infections à virus herpétique), une attaque de l’oreille interne ou de ses nerfs par le système immunitaire du corps (réaction autoimmune), et le blocage de petits vaisseaux sanguins de l’oreille interne ou des vaisseaux sanguins de ses nerfs. Il se peut que les causes varient selon les personnes.

Événement évident

Chez beaucoup d’autres personnes, la cause de la surdité soudaine est évidente. Ces causes comprennent

  • Une blessure à la tête

  • Un changement sévère de pression

  • Des médicaments qui endommagent l’oreille interne (médicaments ototoxiques)

  • Infections

Une blessure à la tête (telle qu’une fracture de l’os temporal dans le crâne ou une commotion sévère sans fracture) peut endommager l’oreille interne et causer une surdité soudaine.

Les changements sévères de pression (tels que ceux-ci peuvent se produire durant la plongée ou, ce qui est moins fréquent, lors de la poussée abdominale en haltérophilie) peuvent causer la formation d’un trou (fistule) entre l’oreille moyenne et l’oreille interne. Parfois, la fistule est présente à la naissance et peut causer la surdité soudaine de façon spontanée ou peut rendre la personne plus susceptible d’une perte auditive après une blessure à la tête ou des changements de pression.

Les médicaments ototoxiques ( De certaines causes et caractéristiques de la perte auditive) sont des médicaments qui ont des effets secondaires endommageables pour les oreilles. Certains médicaments peuvent rapidement causer une perte auditive, parfois en l’espace d’une journée (particulièrement en cas d’overdose). Quelques personnes ont une maladie génétique rare qui les rend plus susceptibles d’une perte auditive causée par la classe d’antibiotiques appelés aminoglycosides.

Plusieurs infections entraînent la surdité soudaine pendant ou immédiatement après un épisode aigu de maladie. Les infections courantes comprennent la méningite bactérienne, la maladie de Lyme, et de nombreuses infections virales. Les causes virales les plus courantes dans les pays industrialisés sont les oreillons et l’infection herpétique du cerveau La rougeole est une cause rare parce la plupart des personnes sont immunisées contre cette infection.

Maladies sous-jacentes

La surdité soudaine est rarement le premier symptôme de certaines maladies qui ont généralement d’autres symptômes initiaux. Ces maladies comprennent une tumeur du nerf auditif appelée neurome acoustique, la sclérose en plaques, la maladie de Ménière ou une petite attaque cérébrale localisée dans le centre de l’équilibre du cerveau (le cervelet). Parfois, la syphilis se réactive chez des personnes ayant une infection VIH. Cette réactivation peut causer la surdité soudaine.

Des maladies plus rares comprennent le syndrome de Cogan, dans lequel une réaction auto-immune attaque l’oreille interne (et aussi la surface de l’œil) ; certaines maladies qui impliquent l’inflammation des vaisseaux sanguins (vascularite) ; et des maladies du sang telles que la macroglobulinémie de Waldenström, l’anémie falciforme et certaines formes de leucémie.

L’évaluation

Les informations suivantes peuvent aider les personnes à décider quand l’évaluation par un médecin est nécessaire et les aide à savoir à quoi s’attendre lors de cette évaluation.

Signes avant-coureurs

Chez les personnes affectées par la surdité soudaine, certains symptômes et caractéristiques sont une cause de préoccupation. Ils comprennent :

  • Anomalies diverses du système nerveux (autres que la perte auditive)

Quand consulter un médecin

Toute personne souffrant de surdité soudaine doit consulter un médecin immédiatement, car certaines causes de cette maladie doivent être traitées rapidement.

Ce que fait le médecin

Le médecin pose d’abord des questions concernant les symptômes et les antécédents médicaux de la personne. Ensuite, le médecin procède à un examen physique. Ce qu’on relève durant l’anamnèse et l’examen physique peut suggérer la cause de la surdité soudaine et les test qui peuvent devoir être nécessaires ( De certaines causes et caractéristiques du la surdité soudaine).

Les médecins notent si la perte auditive affecte seulement une oreille ou les deux et si un événement spécifique comme une blessure à la tête, une lésion de la plongée, ou une maladie infectieuse s’est produite. Ils demandent quels symptômes accompagnateurs qui affectent aussi l’oreille (tels que bourdonnements dans les oreilles ou décharge des oreilles), le centre de l’équilibre (tels que la désorientation dans le noir ou le vertige), et d’autres parties du cerveau et du système nerveux (comme la migraine, la faiblesse, ou un sens anormal du goût). Ils essaient d’identifier si les personnes affectées prennent régulièrement (ou ont pris récemment) des médicaments ototoxiques.

L’examen physique se concentre sur les oreilles, l’audition et l’examen du système nerveux.

De certaines causes et caractéristiques du la surdité soudaine

Causes

Caractéristiques courantes*

Tests

Inconnue

La surdité dans seulement une oreille

Pas d’autres symptômes

IRM utilisant un agent de contraste (gadolinium)

Causes évidentes

Une infection aiguë (comme la méningite bactérienne, la maladie de Lyme, les oreillons ou l’herpès simplex)

La surdité dans l’une ou dans les deux oreilles

Chez les personnes souffrant d’une maladie grave aiguë

Souvent la migraine et la confusion

Dans la maladie de Lyme, surdité précédée d’un rash typique et par symptômes similaires à ceux de la grippe

Dans les oreillons, la douleur dans les joues lors de la déglutition

Examen médical

Si ce n’est pas déjà fait, des tests sanguins et une ponction lombaire

Une blessure à la tête

La surdité dans seulement une oreille

Parfois, du liquide (sanguin, sero-sanguin ou clair) sortant de l’oreille affectée

CT ou IRM

Changements de pression (comme cela peut arriver lors de la plongée)

La surdité dans seulement une oreille

L’installation brutale pendant une activité qui peut la causer

Parfois, accompagné par un son explosif, des tournoiements ou des bourdonnements dans l’oreille

Tympanométrie (mise en place d’un appareil dans l’oreille pour mesurer la capacité du son à traverser l’oreille)

L’électronystagmographie (test qui enregistre les mouvements involontaires de l’oeil causés par un état connu sous le nom de nystagmus)

CT

Médicaments qui peuvent endommager l’oreille (médicaments ototoxiques), comprenant

  • Les aminoglycosides (telles que la gentamicine ou la tobramycine)

  • La cisplatine

  • L’acide étacrynique

  • La furosémide

  • La vancomycine

La surdité dans les deux oreilles

Parfois, vertige et perte de l’équilibre

Chez les personnes qui ont commencé récemment à prendre un médicament ototoxique

Examen médical

Maladies cachées

Le neurome acoustique (une tumeur du nerf auditif)

La surdité dans seulement une oreille

Souvent, l’étourdissement ou un faux sentiment de tournoiement ou de mouvement (vertige) et une perte d’équilibre

Parfois, un affaissement des muscles du visage et/ou engourdissement du visage des anomalies du goût

IRM utilisant un agent de contraste (gadolinium)

Les maladies auto-immunes telles que le syndrome de Cogan, certaines maladies du sang, et des maladies qui causent la vascularite

La surdité dans l’une ou dans les deux oreilles

Certaines douleurs des articulations et le rash

Tests sanguins

Maladie de Ménière

La surdité dans une oreille seulement chez environ trois quarts des personnes

Parfois, l’étourdissement et/ou des bourdonnements dans l’oreille

Examen médical

IRM utilisant un agent de contraste (gadolinium)

La sclérose en plaques

La surdité dans seulement une oreille

Parfois, une faiblesse ou engourdissement qui va et vient et survient dans différentes parties du corps

IRM utilisant un agent de contraste

Parfois, une ponction lombaire

Une attaque cérébrale (affectant le cervelet)

La surdité dans seulement une oreille

Parfois, un problème d’équilibre ou de coordination

IRM utilisant un agent de contraste

La réactivation de la syphilis chez les personnes infectées par le VIH

La surdité dans l’une ou dans les deux oreilles

Parfois, des facteurs de risque pour les maladies sexuellement transmisssibles (comme les rapports non protégés, plusieurs partenaires)

Tests sanguins

*Ces caractéristiques comprennent les symptômes et les résultats de l’examen du docteur. Les caractéristiques mentionnées sont courantes mais pas toujours présentes. Les caractéristiques et les causes se chevauchent.

Toutes les personnes devraient passer un audiogramme.

La surdité soudaine est rarement le premier symptôme d’une maladie qui a généralement d’autres symptômes d’abord. Les symptômes particuliers à ces maladies peuvent ne pas être présents du tout. Cependant, certaines personnes négligent certains symptômes bénins qui peuvent être découverts par le médecin par un questionnement et un examen soigneux.

Tomodensitométrie (CT) et imagerie par résonance magnétique (IRM)

Tests

Généralement, les personnes devraient passer un audiogramme (test de l’audition – Tests). Sauf si les médecins pensent que le problème est clairement une infection aiguë ou une toxicité médicamenteuse, ils effectuent généralement aussi une IRM avec gadolinium, en particulier lorsque la perte auditive est plus importante dans une oreille. D’autres tests sont effectués sur la base de la cause probable ( De certaines causes et caractéristiques du la surdité soudaine). Par exemple, les personnes qui ont subi une blessure à la tête devaient passer une IRM. Les personnes à risques pour les maladies sexuellement transmissibles devraient passer des tests sanguins pour détecter l’infection par VIH et la syphilis.

Traitement

Le traitement est axé sur toutes les causes connues de la surdité soudaine. Quand la cause est inconnue, de nombreux médecins essaient de donner des corticostéroïdes en même temps que des médicaments antiviraux efficaces contre l’herpès simplex (comme le valaciclovir ou famciclovir).

Quand la perte auditive est causée par une infection virale ou est inconnue, environ la moitié des personnes recouvre une ouïe normale et l’autre moitié une ouïe partielle. L’amélioration, si elle peut être obtenue, a lieu généralement dans 10 à 14 jours. La récupération après un médicament ototoxique diffère largement, selon le médicament et le dosage. Avec certains médicaments (comme l’aspirine et les diurétiques), l’ouïe revient dans les 24 heures. Cependant, les antibiotiques et les médicaments chimiothérapiques causent souvent une perte auditive permanente si les dosages sûrs ont été dépassés.

Points clés

  • La cause de la surdité soudaine est généralement inconnue.

  • Certaines personnes présentent une cause évidente (comme une blessure grave à la tête ou une infection ou l’usage de médicaments qui peuvent endommager l’audition).

  • Dans quelques rares cas, la surdité soudaine est le premier signe d’une maladie sous-jacente.

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