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Otite externe

Par Bradley W. Kesser, MD, University of Virginia School of Medicine

L’otite externe est une infection de la peau du conduit auditif externe.

  • L’otite externe est causée par des bactéries ou, rarement, par des champignons.

  • Les symptômes typiques sont les démangeaisons, les douleurs et l’écoulement des oreilles.

  • Le médecin examine l’oreille avec un otoscope à la recherche d’érythèmes, d’enflures et de pus.

  • L’enlèvement des débris, les gouttes auriculaires antibiotiques et les analgésiques constituent les formes de traitement les plus courantes.

L’otite externe peut toucher tout le conduit, comme dans le cas de l’otite externe généralisée, ou seulement une petite zone, en cas de furoncles ou de papules. L’otite maligne externe ( Otite externe maligne) est une infection très sévère de l’oreille externe qui implique l’os du crâne (ostéomyélite- Ostéomyélite) et qui peut s’étendre à d’autres parties du crâne (l’os temporal).

Causes

Plusieurs bactéries, comme Pseudomonas aeruginosa ou Staphyloccocus aureus ou, rarement, des champignons peuvent causer l’otite externe généralisée. Les furoncles sont généralement causés par Staphylococcus aureus. Certaines personnes, notamment celles souffrant d’allergies, celles qui présentent un psoriasis, un eczéma ou des dermatites du cuir chevelu, sont particulièrement prédisposées aux otites externes. La lésion du conduit auditif due au nettoyage, à l’introduction d’eau ou de substances irritantes, telles que les laques ou les teintures pour cheveux, provoque souvent des otites externes. L’otite externe est particulièrement fréquente après la natation ; dans ce cas, elle est appelée oreille du nageur. Les oreillettes et les prothèses auditives peuvent provoquer des otites externes, notamment si elles ne sont pas nettoyées correctement. L’utilisation de cotons-tiges est un facteur de risque très courant pour l’otite externe.

Symptômes

Les symptômes de l’otite externe généralisée sont des démangeaisons et des douleurs. Parfois, une substance blanche ou jaunâtre nauséabonde s’écoule de l’oreille. Le conduit peut ne pas être gonflé ou l’être légèrement. Dans les cas graves, le gonflement peut provoquer une obstruction complète. Le gonflement du conduit ou la présence de pus et de croûtes peut provoquer une diminution de l’audition. Généralement, le conduit est tendre et douloureux surtout si l’on tire sur l’oreille externe (pavillon) ou si l’on appuie sur le repli cutané en face du conduit auditif.

L’otite externe due aux champignons engendre plus de démangeaisons intenses que de douleurs, les personnes affectées ayant une sensation de plénitude dans l’oreille.

Les furoncles provoquent des douleurs très intenses. Lorsqu’ils se rompent, une petite quantité de sang et de pus peut sortir de l’oreille.

Diagnostic

Le médecin fonde son diagnostic sur un examen du conduit auditif. Lorsque le médecin observe le conduit auditif à l’aide d’un otoscope (appareil qui permet de voir le conduit auditif externe et le tympan), la peau du conduit apparaît rouge et gonflée et peut être jonchée de pus et de débris. Une infection causée par un champignon est aussi diagnostiquée sur base d’un examen ou d’une une culture (un échantillon de pus et de débris est cultivé en laboratoire pour identifier les microorganismes présents). Souvent, des spores de champignons sont visibles dans le conduit auditif.

Prévention

L’oreille du nageur peut être évitée par l’instillation de gouttes d’une solution contenant de l’alcool et du vinaigre à parts égales dans l’oreille, immédiatement après la natation tant qu’il n’y a pas de trou ou de perforation dans le tympan.

Tenter de nettoyer le canal avec des cotons-tiges interrompt le mécanisme physiologique normal d’auto-nettoyage et peut repousser les débris vers le tympan, où ils s’accumulent. Ces actions peuvent aussi entraîner des lésions mineures qui prédisposent aux otites externes.

Traitement

Pour traiter l’otite externe généralisée secondaire quelle qu’en soit la cause, le médecin enlève tout d’abord les débris infectés dans le conduit, en utilisant un dispositif à aspiration ou des cotons-tiges secs. Une fois le conduit nettoyé, l’audition redevient souvent normale. Généralement, des gouttes auriculaires contenant du vinaigre ou un corticostéroïde comme l’hydrocortisone sont prescrites aux personnes souffrant d’otite externe bénigne, et cela plusieurs fois par jour jusqu’à une semaine. Le vinaigre est utile parce que les bactéries ne peuvent plus se propager dès que l’acidité normale de l’oreille externe est rétablie. Dans les infections modérées ou sévères, des gouttes auriculaires antibiotiques sont aussi prescrites. Si le conduit est très gonflé, le médecin insère une petite mèche auriculaire pour permettre aux gouttes de pénétrer. La mèche est laissée en place pendant 24 à 72 heures, après quoi, l’enflure peut avoir diminué assez pour permettre à la personne de mettre les gouttes directement dans le conduit auditif.

Les personnes souffrant d’otite externe sévère peuvent devoir prendre des antibiotiques par voie orale, comme la céfaléxine ou la ciprofloxacine.

Les antalgiques, tels le paracétamol ou la codéine, peuvent contribuer à réduire la douleur dans les premières 24 à 48 heures, jusqu’à ce que l’inflammation commence à régresser.

Pour traiter l’otite externe causée par les champignons, les médecins nettoient le conduit auditif soigneusement et y mettent des gouttes antifongiques. Des nettoyages et des traitements répétés peuvent être nécessaires. Une combinaison d’alcool dénaturé et de vinaigre blanc est particulièrement efficace pour l’otite externe causée par des champignons.

Le traitement des furoncles dépend de la gravité de l’état infectieux. À un stade précoce de l’infection, une chaufferette peut être appliquée brièvement et des analgésiques, comme l’oxycodone avec l’acétaminophène, peuvent être prescrits contre la douleur. La chaleur peut aussi contribuer à accélérer la guérison. Un furoncle qui commence à émerger doit être incisé pour évacuer le pus. Un antibiotique est alors administré par voie orale.