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Otite moyenne aiguë

Par Richard T. Miyamoto, MD, MS, Department of Otolarynology - Head and Neck Surgery, Indiana University School of Medicine

L’otite moyenne aiguë est une infection bactérienne ou virale de l’oreille moyenne.

Elle est due à des infections virales ou bactériennes et se manifeste souvent comme une complication du rhume ou des allergies. Ce trouble est plus fréquent chez l’enfant que chez l’adulte (voir Infection aiguë de l’oreille moyenne). Les symptômes et le traitement sont similaires chez l’adulte et les enfants plus âgés.

L’oreille infectée est douloureuse et présente un tympan rouge et bombé. La plupart des personnes affectées par l’otite moyenne aigüe guérissent sans traitement. Cependant, comme il est difficile de prévoir une éventuelle aggravation, certains médecins traitent tout le monde par des antibiotiques, comme l’amoxicilline. D’autres médecins prescrivent des antibiotiques seulement si la maladie est sévère ou si les symptômes ne diminuent pas après 72 heures. Le soulagement de la douleur est important. Le paracétamol ou les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) peuvent soulager la douleur. Les décongestionnants contenant de la phényléphrine peuvent être efficaces, tandis que les antihistaminiques sont utilisés chez les personnes qui souffrent d’allergie. Ils ne sont cependant pas prescrits en cas de rhume.

Si une personne présente une douleur et une fièvre importantes et persistantes, et que son tympan est bombé, le médecin peut réaliser une myringotomie, c’est-à-dire une ouverture du tympan pour permettre au liquide de sortir de l’oreille moyenne. Cette ouverture, qui n’a pas d’effet sur l’audition, cicatrise en général sans traitement. En cas d’otites moyennes à répétition, il peut être nécessaire de poser un drain transtympanique (tubes de tympanostomie) au niveau du tympan (voir Drains transtympaniques : Traitement des otites récurrentes).

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